El arte del campo

Lanzar sus ideas a los productores, las cadenas de televisión y los estudios de cine es una de las realidades de la vida creativa. Si usted es un director que ofrece una franquicia de suspenso sobrenatural para Paramount, un actor que espera producir y protagonizar una película histórica de prestigio para HBO, o un escritor de comedias que intenta vender una idea de comedias a la NBC, usted es parte de un tiempo. honrada tradición de artistas que ofrecen la promesa de su talento a alguien con el dinero para pagarla.

Conozco bastante bien este aspecto de la vida creativa. Antes de convertirme en psicoterapeuta, era guionista. Antes de eso, un escritor del personal en sitcoms. También he lanzado episodios gratuitos y he hecho mi parte de pilotos.

En otras palabras, tomé reuniones. Muchos de ellos. Algo así como mil, más de dieciocho años. La mayoría eran reuniones de pitch, vendiendo mis ideas, mi oficio, yo mismo a otros.

Pero antes de hablar sobre los temas que intervienen en el lanzamiento de su trabajo, desde mi propia experiencia y la de mis pacientes creativos, permítanme sacar de mi camino mi historia favorita de "Pitch from Hell":

Un productor y yo estábamos lanzando una película en un gran estudio. Nos encontramos con dos ejecutivos, un hombre y una mujer, a última hora del viernes por la tarde (ya estábamos en problemas). Aproximadamente a la mitad de la reunión, el hombre se fue para atender una llamada urgente. Momentos después, la mujer se excusó para ir al baño.

Ellos nunca regresaron.

Después de esperar unos veinte minutos, el productor y yo deambulamos por los pasillos, asomándonos a los cubículos vacíos. Pensamos que cada ejecutivo pensó que el otro cubriría el resto de la reunión. En cualquier caso, el lugar estaba desierto.

Mientras nos alejábamos del estacionamiento, le dije al productor: "Caramba, se perdieron la mejor parte de mi lanzamiento". Solo que lo dije de forma algo más colorida.

Pitching es algo que surge constantemente en mi práctica de terapia. Por lo menos, para la mayoría de los artistas, es una experiencia difícil y, a menudo desalentadora. Para algunos, es literalmente aterrador.

Para tratar con esto, la mayoría de los tipos creativos que conozco desarrollan pequeños trucos o técnicas para llevarlos a través del proceso. Algunos memorizan todo el tono (y oran para que nadie los interrumpa). Algunos tienen teorías arcanas sobre cuánto tiempo hablar de cada personaje, punto de la trama o ruptura de acto. Otros creen en la investigación de los éxitos profesionales (y en ocasiones personales) de las personas a las que se dirigen, con la esperanza de halagar sus egos. Hacia el otro extremo del espectro encontramos la hipnosis, las cintas de relajación y los "calcetines de la suerte".

Mi problema con estas estrategias, incluso las que parecen funcionar, es que todas son un intento de ocultar al artista. Él o ella "se esconde" detrás de la técnica de lanzamiento, usándola como escudo contra lo que podría surgir en la reunión. Por eso, no me refiero a su resultado profesional; Me refiero a los sentimientos que pueden surgir dentro del artista.

Samuel Johnson dijo: "La adversidad introduce a un hombre para sí mismo". Del mismo modo, creo que las reuniones de presentación le presentan a una persona creativa. Eso es lo que los hace tan atemorizantes para tanta gente.

Hace años, tuve un paciente guionista que sufría una terrible ansiedad antes de cada lanzamiento. No importaba lo mucho que se sintiera por la idea que estaba proponiendo, por la solidez de la historia, el lanzamiento rara vez iba bien. Luego, durante una sesión sobre algunos aspectos difíciles de su vida personal, dijo bruscamente: "Es como si cada evento define quién soy".

Una revelación potente para él, y una que vimos, se aplicaba también a sus temores sobre el pitcheo. Experimentó una reunión de tono como un evento que finalmente definió qué tan bien estaba, qué tan aceptable. Quizás incluso cuán derecho tenía para estar allí.

Como resultado, su defensa contra los poderosos sentimientos de vergüenza que podrían surgir si no podía vender su idea era trabajar más duro en la historia, prepararse más diligentemente, practicar el terreno de juego con amigos, etc.

Lo que tenía que hacer en su lugar, que se convirtió en el centro de nuestro trabajo conjunto, era desafiar la suposición subyacente ; a saber, que si el lanzamiento no resultó en una venta, esto lo definió como inaceptable o inadecuado.

Cada reunión de tono, como cada encuentro humano, es un evento relacional. Traemos todas nuestras "cosas" a esa habitación: nuestra ansiedad por el rendimiento, los significados que le damos al fracaso y al éxito, el requisito que podemos haber sentido en nuestras familias para ser los "mejores y más brillantes".

(O a la inversa. Recuerdo a una paciente del director de comedias que a menudo "saboteaba" su actuación en reuniones, reproduciendo el mandato de sus padres cuando era niña para no "presumir", o llamar la atención indebidamente a sí misma, porque podría hacer que los demás "se sientan mal consigo mismos").

Creo que es importante para las personas creativas de todo tipo explorar lo que subyace a sus temores y expectativas sobre el lanzamiento, para que puedan desarrollar mejores herramientas para aliviar los aspectos más dolorosos de la experiencia.

Pero también es importante recordar que lanzar es una tarea difícil para casi todos. Transmitir a los demás lo que tienen en mente y corazón es bastante difícil, y mucho menos convencerlos de que paguen por ello. Reconozcámoslo, eso es prácticamente una receta para la ansiedad.

Sin embargo, como nos recordó el fallecido Rollo May, la ansiedad es un componente necesario de cualquier acto creativo. Lo que incluso el pitcheo puede ser, en las circunstancias adecuadas, cuando nuestros miedos son aceptados con humor y compasión, y nuestras convicciones y entusiasmo pueden ser comprometidos.

Y el otro tipo se queda el tiempo suficiente para verlo.

Pero no estoy amargado.

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