El arte del escepticismo positivo

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A finales de 1500, todos creían en la afirmación de Aristóteles de que los objetos pesados ​​caían más rápido que los ligeros. Es decir, todos excepto Galileo. Para probar el reclamo de Aristóteles, Galileo arrojó dos bolas de diferentes pesos desde la Torre Inclinada de Pisa. ¿Y adivina qué? ¡Ambos caen al suelo al mismo tiempo! Para desafiar la autoridad de Aristóteles, Galileo fue despedido de su trabajo. Pero por su lugar en la historia, nos mostró que probar las afirmaciones humanas debería ser el mediador de toda la verdad.

Avance rápido a los tiempos modernos. Desafiando suposiciones comúnmente aceptadas sobre las computadoras y el comportamiento humano, Steve Jobs perdió su trabajo con Apple en 1985. Regresó 12 años después, cambió la forma en que las personas usan la tecnología al probar la verdad de las afirmaciones de otras personas. Como resultado, la historia considera que Jobs es una de las mentes más innovadoras del siglo XXI.

Galileo y Jobs eran escépticos. Habían desarrollado hábitos de pensamiento que desafiaban lo que parecían ser hechos confiables. Entendieron que probar las suposiciones sobre la autoridad humana condujo a una mayor comprensión, innovación y creatividad.

Es fácil confundir ser escéptico con ser un cínico . Entonces, definamos los términos.

Un cínico desconfía de la mayoría de la información que ven o escuchan, particularmente cuando desafía su propio sistema de creencias. Muy a menudo, los cínicos tienen puntos de vista que no pueden ser cambiados por evidencia contraria. Por lo tanto, a menudo se vuelven intolerantes con las ideas de otras personas. No es difícil encontrar cínicos en todas partes de nuestra sociedad, desde los pasillos del Congreso hasta nuestras propias mesas familiares. Las personas que son impulsadas por creencias inflexibles rara vez piensan como Galileo o Jobs.

El escepticismo, por otro lado, es una parte clave del pensamiento crítico: un objetivo de la educación. El término escéptico se deriva del griego skeptikos , que significa "preguntar" o "mirar alrededor". Los escépticos requieren evidencia adicional antes de aceptar las afirmaciones de alguien como verdaderas. Están dispuestos a desafiar el status quo con un abierto y profundo cuestionamiento de la autoridad.

En el mundo complejo de hoy, los escépticos y cínicos a menudo son difíciles de diferenciar. Si bien la capacidad de desafiar la autoridad humana ha llevado a importantes innovaciones y reformas, también ha permitido, por un precio, demostrar nuestra "corrección". A menudo, lo que parecen ser estudios legítimos se manipulan para respaldar una idea o resultado particular. que una empresa, individuo o gobierno cree que es la verdad.

Y aquí establece el dilema de nuestra búsqueda moderna de certeza. Cuando ya no podemos ser "indagadores" objetivos porque ya hemos decidido la verdad, entonces creamos una cultura de cinismo en lugar de escepticismo. ¿Es este el tipo de mundo que queremos para nosotros y nuestros hijos?

Si modelamos el escepticismo en lugar del cinismo, nuestros hijos heredarían un mundo que dependería menos del poder y la autoridad y dependería más del pensamiento crítico y el buen juicio. Los adolescentes y los adultos jóvenes podrían cuestionar la fiabilidad de lo que piensan o escuchan. Aprenderían a creer en sus habilidades naturales para facilitar el cambio positivo a través de la investigación intelectual. Se convertirían en consumidores exigentes de ideas en lugar de aceptadores pasivos de las visiones de certeza de otras personas.

La forma en que los adultos modelamos el arte del escepticismo positivo no solo nos ayuda a tomar decisiones mejor informadas, sino que también les muestra a nuestros hijos cómo pensar por sí mismos. Y, si los niños aprenden a pensar por sí mismos, ¡aprenden a creer en sí mismos!

Cinco formas de modelar el escepticismo positivo

Se un engaño-detector

Las personas constantemente hacen afirmaciones que afectan nuestra vida diaria. Desde aquellos que venden productos y servicios hasta candidatos que se postulan para cargos políticos, nos bombardean con decisiones que requieren que actuemos. Thomas Kida, en su libro No creas todo lo que piensas , muestra cuán fácilmente podemos ser engañados y por qué debemos aprender a pensar como un científico.

Desafíe las reclamaciones pidiendo pruebas. Haga preguntas como, "¿Qué le hace pensar de esta manera?" "¿En qué supuestos ha basado su reclamo?" "¿Qué hechos o investigaciones respaldan sus ideas?" "¿Hay hechos o estudios que impugnen su reclamo?"

Duda

Flujos constantes de mensajes comerciales, noticias de televisión y anuncios de campaña intentan decirnos cómo pensar. Cuando permitimos que otros piensen por nosotros, nos volvemos vulnerables al adoctrinamiento, la propaganda y los poderosos llamamientos emocionales. En su libro, Método de la duda de Descartes , Janet Broughton examinó el importante papel que juega la duda en nuestra búsqueda de la verdad.

¡Reconoce los límites a las afirmaciones de verdad de cualquier persona! Mire debajo de la superficie en lugar de aceptar ideas al pie de la letra. Hágase preguntas como, "¿Cuál es la lógica de este argumento?" ¡Escúchate a ti mismo cuando algo no te sienta bien!

Jugar a Devil's Advocate

Parte de ser un buen escéptico es aprender a jugar el papel de defensor del diablo. Tome una posición con la que no necesariamente esté de acuerdo, solo por el bien de la discusión. Esto no tiene por qué ser combativo. Simplemente puede decir "para entender mejor esta idea; déjame hacer de abogado del diablo. "Poner tu mente a trabajar haciendo agujeros en lo que crees que podría ser una buena idea puede conducir a una mayor comprensión de un problema. Jugar al defensor del diablo es una excelente manera de enseñarles a los niños cómo ver la perspectiva de otra persona.

Use Lógica e Intuición

Estamos persuadidos a dudar o creer en las afirmaciones de otras personas a través de la lógica y la intuición, y la mayoría de nosotros tiende a depender en gran medida de un tipo de pensamiento o el otro. Si usted es un pensador lógico o intuitivo, es útil alternar entre estas dos cualidades de la mente. En su libro Abrazar a los contrarios , Peter Elbow dice: "Dudar y creer se encuentran entre los actos de raíz más poderosos que podemos realizar con nuestras mentes". Nos volvemos mejores pensadores cuando desplegamos dudas y creemos más conscientemente mediante el uso de la lógica y la intuición. que por casualidad.

Sea un detector de sesgo

Una de las tareas más importantes de un verdadero escéptico es determinar si las fuentes de información y análisis son imparciales. Este es un rasgo que nos sirve bien cuando encendemos la televisión. Si solo escuchamos un canal, o nuestro comentarista de noticias favorito, es probable que nos persuadan las apelaciones tendenciosas o emocionales. Pregúntese: "¿Cuál es el otro lado de esta historia?" "¿Es la historia de una persona o se aplica a miles de personas?" "¿Existe una creencia o suposición subyacente que refleja la ideología de este reportero?"

RM Dawes señala en su libro, Irracionalidad cotidiana: cómo los pseudocientíficos, los locos y el resto de nosotros fracasan sistemáticamente en pensar racionalmente , que las apelaciones emocionales y el pensamiento basado en la historia a menudo conducen a un razonamiento defectuoso. El objetivo de detectar el sesgo es poder identificar los mensajes que están destinados a persuadir en lugar de informarnos.

¡El escepticismo positivo conduce a una mejor resolución de problemas, innovación y creatividad! ¡También ayuda a desarrollar nuestras habilidades para pensar críticamente sobre el mundo que nos rodea! ¿Estás de acuerdo? ¡Siéntete libre de hacer algunos agujeros en mi pensamiento!

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es una psicóloga del desarrollo que trabaja en la intersección del desarrollo de la juventud, el liderazgo, la educación y el compromiso cívico.

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Crédito de la foto: Thoilmas Lieser; David Goehring

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