El ascenso de la pareja y la muerte del resto: ¿cómo sucedió esto?

Antes de comenzar a estudiar solteros y su lugar en la sociedad, todo lo que sabía era lo que veía y escuchaba a mi alrededor. Claramente, las parejas reinaban supremas. La relación acoplada fue la más famosa de todas. Todos los otros vínculos que tienen el potencial de hacer que nuestras vidas sean significativas -lazos con amigos cercanos, parientes, mentores, seres espirituales, antepasados, comunidad, e incluso, hasta cierto punto, la conexión entre un padre y un hijo- se consideraron menos importante y menos digno.

El reinado de la pareja es un fenómeno interno y externo. La vista desde fuera de la pareja es la reverencia que acabo de describir. Dentro de la pareja, muchos (aunque no todos) practican lo que he llamado "acoplamiento intensivo": las dos personas se miran para ser su todo, para cubrir todas sus necesidades, para hacer realidad todos sus sueños. Son "seepies" – Sex and Everything Else Partners.

Hacia el final del primer capítulo de Singled Out, cuando resumí lo que había aprendido sobre cómo se han considerado las parejas en otros momentos y en otros lugares, dije esto (página 25):

"La forma en que se concibe el acoplamiento en la sociedad estadounidense contemporánea no es universal, no es atemporal, y no es la naturaleza humana. En cambio, la cosmovisión norteamericana reinante puede representar una de las interpretaciones de intimidad más estrechas jamás imaginadas. Donde una vez los tentáculos de amor y afecto se extendieron a la familia, los amigos y la comunidad, se acercaron a los antepasados ​​y alcanzaron los cielos, ahora rodean y aprietan a una sola persona, a veces hasta el punto de la asfixia ".

La pregunta que no respondí, y todavía no sé cómo responder, es por qué. ¿Cómo y por qué las parejas han ascendido a un lugar de dominio en la sociedad estadounidense contemporánea, dejando tantas otras relaciones importantes y actividades vitales devaluados, desestimados y descuidados?

Por lo general, cuando hago una pregunta en el título de mis publicaciones, intento responderla. No esta vez. Estoy haciendo la pregunta porque no sé la respuesta y me gustaría. Entonces, si sabes algo, por favor comparte. Si conoces historiadores sociales que pueden estar dispuestos a opinar, por favor haz correr la voz.

He estado pensando en esto recientemente porque estaba en un programa de radio en el que el anfitrión me hizo una pregunta relevante. En realidad, solo pensé que me estaba preguntando sobre el surgimiento de la pareja. Después de que terminó el espectáculo, me di cuenta de que me estaba preguntando sobre la historia del matrimonio. Veo eso como una pregunta diferente (aunque relacionada). Mucho se ha escrito sobre las formas en que el matrimonio ha cambiado con el tiempo. En Marriage, a History, por ejemplo, Stephanie Coontz nos ha recordado que el amor no siempre ha sido la base del matrimonio; de hecho, en términos históricos, es un desarrollo relativamente reciente. Elizabeth Abbott, en A History of Marriage (La discutí aquí), nos ilumina sobre el cambio en el lugar de la raza, el dinero, los niños y la orientación sexual en la historia del matrimonio, e incluso incluye un capítulo separado sobre los solteros. Todo eso es interesante e importante, pero deja mi pregunta clave sin respuesta.

Lamentablemente, hay un autor muy reflexivo y consumado que estuvo cerca de abordar mi pregunta, pero se convenció de ello. En la sección de agradecimientos de su libro, A History of the Wife, Marilyn Yalom dijo: "Estoy agradecida con la editora de Basic Books Joanne Miller … por sugerir que me concentre en la esposa, en lugar de en la pareja, como originalmente se pretendía".

Poco después de que se emitió el programa de radio, escuché a Laurie, un lector de Living Single que estaba reflexionando sobre algunas de las mismas preguntas sobre por qué los estadounidenses están tan obsesionados con el acoplamiento. Así que gracias, Laurie, por animarme a seguir pensando.

Y finalmente, sobre ese programa de radio: el anfitrión Troy Williams de KRCL, RadioActive, me invitó a hablar con él y sus oyentes durante una hora sobre la igualdad de derechos para personas solteras. Puedes leer extractos de nuestra discusión aquí. ¿Adivina dónde se basa RadioActive? ¡Salt Lake City! Gracias a Rachel por alertarme sobre esta gran historia sobre la comunidad con visión de futuro en el corazón de Utah.

[ACTUALIZACIÓN: las referencias relevantes están en Singled Out. Gracias a todos los que agregaron comentarios por sus contribuciones muy reflexivas y sustantivas. Me inspiró para compartir más de una de mis fuentes favoritas en esta publicación: El acoplamiento no siempre fue tan intensivo: Notas de un historiador social.]

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