El ascenso y la caída de la monogamia

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En el estado de naturaleza, los seres humanos eran generalmente polígamos, al igual que la mayoría de las especies animales. Las pocas especies de animales que son monógamos incluyen el pingüino emperador, el ratón de las praderas y la salamandra de dorso rojo. El trematodo Schistosoma mansoni , que causa esquistosomiasis, es monógamo en sus parejas femeninas dentro del cuerpo humano. ¿Puedes sentir el amor floreciendo dentro de ti?

Poliginia y poliandria

Históricamente, la mayoría de las culturas que permitían la poligamia permitían la poligamia (un hombre que tomaba dos o más esposas) en lugar de la poliandria (una mujer que tomaba dos o más maridos). En la Guerra de las Galias , Julio César afirma que, entre los antiguos británicos, "diez e incluso doce hombres tienen esposas en común", particularmente hermanos, dice, o padre e hijos, lo que para mí suena más como un matrimonio grupal que como una verdadera poliandria.

La poliandria generalmente está ligada a la escasez de tierras y recursos, como, por ejemplo, en ciertas partes del Himalaya, y sirve para limitar el crecimiento de la población. Si involucra a varios hermanos casados ​​con una esposa (poliandria fraternal), también preserva la tierra de la familia de la división. En Europa, esto se logró generalmente a través de la regla feudal de primogenitura ("primogénito"), por la cual el hijo mayor y legítimo heredaba la herencia completa de ambos padres. Primogenitura tiene antecedentes en la Biblia, con, por ejemplo, Esaú vendiendo su 'primogenitura' a su hermano menor Jacob.

La poligamia hoy

Hoy en día, la mayoría de los países que permiten la poligamia, invariablemente en forma de poliginia, son países con una mayoría musulmana o una importante minoría musulmana. En algunos países, como India, la poligamia es legal solo para los musulmanes. En otros países, como Rusia y Sudáfrica, es ilegal pero no penalizado.

Bajo la jurisprudencia marital islámica, un hombre puede tomar hasta cuatro esposas, siempre y cuando las trate a todas por igual. Mientras que el Islam permite la poligamia, no la requiere ni la impone: el matrimonio solo puede ocurrir por mutuo consentimiento, y una novia puede estipular que su futuro esposo no puede tener una segunda esposa. La monogamia es por lejos la norma en las sociedades musulmanas, ya que la mayoría de los hombres no pueden permitirse mantener más de una familia, y muchos de los que podrían prefieren prescindir de los problemas.

La poligamia es ilegal y criminalizada en Europa y América, en China, Australia y otros países. Aun así, hay muchos casos de poligamia en Occidente, especialmente dentro de las comunidades de inmigrantes y ciertos grupos religiosos como la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia FLDS) y otros fundamentalistas mormones.

Los pros y los contras de la poligamia

Un hombre que tiene más de una esposa satisface algunos de sus impulsos sexuales, señala su alto estatus social y, en general, se siente mejor consigo mismo. Sus muchos hijos le proveen una fuente de trabajo lista, y los medios, a través de matrimonios arreglados, para forjar alianzas sociales, económicas y políticas múltiples. La poligamia puede ser costosa, pero a largo plazo puede hacer que un hombre rico sea aún más rico.

Incluso en las sociedades monógamas, los hombres poderosos a menudo establecen relaciones sexuales a largo plazo con mujeres que no sean sus esposas (concubinato), aunque en este caso los compañeros menores y los hijos que nacen de ellos no disfrutan de las mismas protecciones legales que la esposa "legítima" y niños. En algunos casos, un hombre puede divorciarse para casarse con una mujer mucho más joven (monogamia en serie), con lo que monopoliza la vida reproductiva de más de una mujer sin sufrir el estigma de la poligamia. El divorcio se ha vuelto tan común en parte porque la gente vive mucho más tiempo, mientras que en el pasado la muerte habría hecho el trabajo.

La poligamia incluso podría beneficiar a las mujeres involucradas, que pueden llegar a disfrutar de la compañía del otro y compartir la carga del servicio doméstico y la crianza de los hijos. Las esposas más jóvenes pueden agregarse al estado de la primera esposa, al tiempo que restan de su carga de trabajo. En tiempos de guerra, con un alto índice de ausentismo y mortalidad masculinos, la poligamia garantiza que todas las mujeres puedan encontrar marido, lo que favorece el crecimiento de la población o el reabastecimiento.

La poliginia también tiene muchas desventajas, particularmente cuando se ve a través de una lente occidental moderna. Primero y ante todo, las sanciones de la poligamia y perpetúan la desigualdad de género, con co-esposas oficialmente y patentemente subordinadas a su marido. Las mujeres en uniones poligínicas tienden a casarse a una edad más temprana, en un hogar que engendra celos, competencia y conflicto. Aunque el marido debe, en principio, tratar a sus esposas por igual, en la práctica es probable que favorezca a uno sobre los demás, probablemente el más joven y más reciente. Las tensiones se pueden reducir estableciendo una jerarquía clara entre las esposas, o si las esposas son hermanas (poligamia sororal), o si cada una tiene su propio hogar (choza con la poligamia).

Mientras que la poliginia puede beneficiar a los hombres involucrados, niega esposas a otros hombres, especialmente a hombres jóvenes de bajo estatus. Estos hombres frustrados, que tienen poco que perder, son más propensos a recurrir a la delincuencia, incluida la violencia sexual.

La poligamia también puede ser desventajosa para la descendencia, que recibe solo una pequeña parte de las atenciones de su padre, especialmente si se distrae con su última esposa, o si se ocupa de acumular recursos para la próxima. Pero, por otro lado, sí comparten los genes, las perspectivas y la experiencia de un macho alfa.

El aumento de la monogamia

En Occidente, desde muy pequeños se nos enseña que el amor verdadero es el amor de una sola persona, que puede, a su vez, responder a todas nuestras necesidades: la princesa espera a su príncipe y, una vez que están unidos, viven felices por siempre. después. Pero según los estudios genéticos, hace muy poco, hace unos 10.000 años, la monogamia prevaleció, y mucho menos fue universal o casi universal como lo es hoy. Los sindicatos individuales pueden haber evolucionado de la mano con la agricultura sedentaria, ayudando a preservar la tierra y la propiedad dentro del mismo grupo de parientes estrechos.

La poligamia puede permitir que un hombre tenga más descendencia, pero la monogamia puede, en ciertas circunstancias, representar una estrategia reproductiva general más exitosa. Por ejemplo, al proteger a una sola hembra, un macho puede asegurarse de que la cría de la hembra también sea suya, y evitar que los infantes sean asesinados por los rivales masculinos con la intención de devolver a la hembra a la fertilidad. En comparación con los jóvenes de otras especies, los niños son muy dependientes, y durante mucho más tiempo, y el cuidado bi-parental los hace más propensos a alcanzar la madurez reproductiva. Sin cuidado bi-parental, es posible que los seres humanos nunca hayan desarrollado el cerebro grande y hambriento que condujo a la democracia, la exploración espacial y el Daily Mail.

La historia de la creación de la Biblia presenta un ethos esencialmente monógamo. En el Libro del Génesis , Dios crea a Eva de una de las costillas o lados de Adán. Al ver a Eva por primera vez, Adán dice: "Esto es ahora hueso de mis huesos y carne de mi carne … Por tanto, dejará el hombre a su padre ya su madre, y se unirá a su mujer, y serán una sola carne". . ' Al mismo tiempo, hay varios ejemplos de poligamia en el Antiguo Testamento: Moisés tuvo dos esposas, Abraham tres, Jacob cuatro, David al menos 18 y Salomón 700. Dios sabe cómo encontró el tiempo para escribir tanto.

De acuerdo con el Libro de Deuteronomio, que forma parte del Antiguo Testamento, un hombre debe legar su propiedad a su hijo primogénito, incluso si odia a la madre de ese hijo y ama a otra esposa. En una carta al canciller sajón Gregor Brück, Martin Luther confiesa que no puede 'prohibirle a un hombre casarse con varias esposas, ya que no contradice las escrituras'. Pero no hay tal escrúpulo para San Pablo: en su Primera Epístola a Timoteo, declara que 'Un obispo debe ser irreprensible, el esposo de una sola esposa …' Como resultado, la Iglesia Católica Romana ha condenado la poligamia por mucho tiempo, argumentando, aunque tautológicamente, ese amor conyugal debe ser indiviso.

Poliamor: el regreso de la poligamia

Con la Iglesia en declive, también lo está la monogamia, con tasas de divorcios que alcanzan un máximo del 50% en los Estados Unidos y del 70% en Bélgica. Mientras tanto, la poligamia está regresando en forma de poliamor. La palabra polyamory ('muchos amores') solo ingresó al Oxford English Dictionary en 2006: se puede definir como la filosofía o estado de estar involucrado sentimentalmente con más de una persona al mismo tiempo, con el conocimiento y el consentimiento de todas las partes involucradas . Polyamory ha sido reconocido durante mucho tiempo como un estilo de vida alternativo en la subcultura gay, y se está volviendo cada vez más corriente, impulsado por el feminismo y la emancipación gay, y la fragmentación de las familias y las comunidades.

A diferencia de la poligamia, que generalmente equivale a la poliginia, el poliamor no está culturalmente codificado, y puede tomar cualquier cantidad de formas: tríadas, quads, tal vez una pareja con otra, y así sucesivamente. La polifidelidad se refiere a una relación poliamorosa cerrada en la que las partes acuerdan restringirse mutuamente, en lugar de tener amantes externos. En algunos casos, puede haber una pareja principal con una o más parejas secundarias que pueden ser más distantes u ocasionales, aunque no necesariamente menos amadas. En otros casos, un socio puede tener, o querer, relaciones externas, mientras que el otro puede estar contento con solo la relación principal. De manera importante, el poliamor, a diferencia de la poliginia, no discrimina en principio entre hombres y mujeres.

Polyamory es menos limitante que la monogamia, lo que permite relaciones gratificantes con más de una persona, sin la necesidad de abandonar una relación por otra, o renunciar a relaciones potencialmente gratificantes. Reconoce que las necesidades relacionales de algunas personas se satisfacen mejor con más de una persona y, a la inversa, alivia la presión de tener que satisfacer todas las necesidades de otra persona. Al crear más espacio en torno a una relación, puede respirar nuevo amor y nueva vida en la relación.

Debido a que el poliamor no es exclusivo, las relaciones existentes y las amistades tienen menos probabilidades de ser abandonadas en favor de una sola persona, lo que lleva a una red social más grande y más fuerte con más recursos, habilidades y perspectivas para aprovechar. A diferencia de la monogamia en serie, hay menos incentivos para cancelar una relación y, por extensión, una parte de la historia, simplemente porque ha surgido una más emocionante o conveniente. Mientras que algunas personas ven su poliamor como una identidad u orientación, otros lo ven más en términos de una alternativa ética a la infidelidad.

Los inconvenientes del poliamor permanecen sustanciales. Dado el énfasis en la monogamia y el estigma de la poligamia y el poliamor, puede ser difícil encontrar personas, o las personas adecuadas, con las que puedan mantener relaciones poliamorosas.

La gran mayoría de la gente está inclinada (¿tal vez naturalmente?) Hacia la posesividad y los celos: la princesa no espera al príncipe, sino a su príncipe. Una nueva relación está llena de entusiasmo y emoción, lo que puede ser difícil para un socio existente al que no se le ha hecho sentir que no es prescindible ni intercambiable. Los celos también pueden plantear un problema particular si solo la mitad de una pareja es poliamorosa, mientras que la otra mitad simplemente lo tolera, en lugar de abrazarlo.

Polyamory exige tiempo, energía, seguridad, autoconocimiento, inteligencia emocional y habilidades de comunicación de todas las partes involucradas. A pesar del estigma y la falta de reconocimiento legal, las cosas pueden complicarse bastante, lo que puede socavar las relaciones y la viabilidad misma del proyecto.

Entonces, ¿qué futuro para la monogamia y el poliamor? ¿Qué futuro para el amor? Por favor publique sus pensamientos en la sección de comentarios.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions , para mejor o peor: ¿Debería casarme? y otros libros.

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