El asombro afecta a su nervio vago y puede combatir el narcisismo

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Ilustración médicamente precisa del nervio vago.

Fuente: Sebastian Kaulitzki / Shutterstock

Esta publicación de blog de Psychology Today es la fase seis de una serie de nueve partes llamada "The Vagus Nerve Survival Guide". Las nueve maniobras vagales presentadas en cada una de estas publicaciones de blog están diseñadas para ayudarlo a utilizar su nervio vago de manera que puede reducir el estrés. ansiedad, enojo, prejuicio egocéntrico e inflamación al activar la "respuesta de relajación" de su sistema nervioso parasimpático. Recientemente, también se ha encontrado que el "autodistanciamiento" mejora el tono vagal (VT) según lo indice la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC).

Dacher Keltner es director fundador del Greater Good Science Center y profesor de psicología en la Universidad de California, Berkeley. Keltner ha desempeñado un papel fundamental en poner el nervio vago en el centro de atención como un conductor fisiológico de la compasión humana, el altruismo y la magnanimidad. También es un pionero cuando se trata de estudiar la psicofisiología del asombro.

Keltner describe el asombro más simplemente como: "Estar en la presencia de algo vasto, más allá de la comprensión actual". El temor puede inspirarse en un amplio espectro de estímulos, como vistas panorámicas, estar inmerso en la naturaleza, mirar las estrellas, colores brillantes en el cielo al amanecer y al atardecer, notables logros atléticos humanos, estructuras arquitectónicas alucinantes como los rascacielos o las pirámides egipcias, arte impresionante, música, etc. Las posibilidades de experimentar asombro no tienen límites y no están reservadas solo para "experiencias cumbre". "

En la antología de Living Philosophies , Albert Einstein describió la importancia de mantener sus antenas y sentidos abiertos para experimentar asombro. Einstein escribió: "Lo más hermoso que podemos experimentar es lo misterioso. Es la fuente de todo el verdadero arte y ciencia. Aquel a quien esta emoción es un extraño, que ya no puede detenerse para maravillarse o quedarse asombrado, está muerto: sus ojos están cerrados ".

En 2007, Michelle "Lani" Shiota, Dacher Keltner y Amanda Mossman Steiner (todas de la Universidad de California en Berkeley en ese momento) publicaron "La naturaleza del pavor: elicitores, valoraciones y efectos sobre el autoconcepto". En este estudio pionero, Shiota et al. identificó descripciones subjetivas universales que las personas usaban para describir una sensación de asombro. Estos incluyen:

"Sentirme pequeño, insignificante … la presencia de algo más grande que yo … ajeno a las preocupaciones cotidianas … conectado con el mundo que me rodea … no quería que la experiencia terminara".

Con el paso de los años, Keltner y sus colegas han descubierto que las personas tienden a volverse menos egocéntricas, codiciosas, materialistas y de mente estrecha después de experimentar asombro. De hecho, muchos de los estudios realizados por Keltner et al. Hemos tratado de comprender por qué el asombro despierta el altruismo de diferentes tipos. El tema recurrente de su investigación parece ser que sobrecogemos a las personas con un sentido diferente de sí mismos … uno que es más pequeño, más humilde y conocedor de ser una "pulga" única pero insignificante en un esquema universal mucho más amplio.

Paul Piff, actualmente de la Universidad de California, Irvine trabajó con Keltner como estudiante en Berkeley. Desde entonces, Piff se ha convertido en un líder de pensamiento cuando se trata de investigar asombrosamente. Él está particularmente interesado en la capacidad de admiración para reducir nuestras tendencias egocéntricas "es todo acerca de mí" (incluido yo mismo) y el zumbido constante y la preocupación por uno mismo.

La buena noticia es que la investigación de Piff sobre el asombro ha descubierto que incluso ráfagas muy cortas (60 segundos) de temor episódico pueden desviar la atención de alguien de sí mismo y hacer que las personas se pierdan en algo mucho más grande que sus "pequeños yoes".

Piff descubrió que el asombro parece "disolver el yo" y promover un tipo de "autoa distanciamiento" que se ha observado en otras maniobras vagales que estimulan las respuestas parasimpáticas de "tenderse y hacerse amigo" y las conductas prosociales. El temor también parece incitar a la mente a buscar intereses más colectivos y rompe el ciclo de "nosotros" contra "ellos" el pensamiento divisivo.

Sander van der Werf/Shutterstock
Fuente: Sander van der Werf / Shutterstock

En 2015, Paul Piff y Dacher Keltner, junto con Pia Dietze, de la Universidad de Nueva York, Matthew Feinberg, de la Universidad de Toronto, y Daniel Stancato, también de UC Berkeley, publicaron un estudio histórico, "Awe, the Small Self, and Prosocial Behavior". , "En el Journal of Personality and Social Psycholog y.

Para este estudio, Piff y sus colegas utilizaron una serie de varios experimentos para examinar diferentes aspectos del asombro. Algunos de los experimentos midieron cuán predispuesto estaba alguien a experimentar asombro … Otros fueron diseñados para provocar asombro, un estado neutral u otra reacción, como orgullo o diversión. En el experimento final, los investigadores provocaron asombro al colocar a los participantes en un bosque de altísimos eucaliptos.

Después de los experimentos iniciales, los participantes se involucraron en una actividad diseñada para medir lo que los psicólogos llaman comportamientos o tendencias "prosociales". La conducta prosocial se describe como "positiva, útil y destinada a promover la aceptación social y la amistad". En todos los experimentos, el temor se relacionó fuertemente con las conductas prosociales. En una declaración, Paul Piff describió su investigación sobre asombro:

"Nuestra investigación indica que el asombro, aunque a menudo fugaz y difícil de describir, cumple una función social vital. Al disminuir el énfasis en el yo individual, el temor puede alentar a las personas a renunciar al interés propio estricto para mejorar el bienestar de los demás. Cuando experimentas temor, es posible que, egocéntricamente hablando, no te sientas como si ya estuvieras en el centro del mundo. Al desviar la atención hacia entidades más grandes y disminuir el énfasis en el yo individual, razonamos que el miedo desencadenaría tendencias a involucrarse en comportamientos prosociales que pueden ser costosos para usted pero que benefician y ayudan a otros ".

A través de una amplia gama de elicitores diferentes para asombro, los investigadores identificaron que experimentar asombro hizo que las personas se sintieran más pequeñas, menos importantes y redujeran los comportamientos narcisistas y egoístas. Piff cree que encontrar maneras de crear más experiencias asombrosas cotidianas podría crear un efecto dominó que lleve a personas de todos los ámbitos a comenzar a ofrecerse como voluntarios para ayudar a otros, a donar más a la caridad o a esforzarse más por evitar el impacto negativo del medio ambiente .

Desde una perspectiva histórica, es emocionante tener la última evidencia empírica que respalde la sabiduría intemporal de personas como Ralph Waldo Emerson, quien dirigió el movimiento de Trascendentalismo del siglo XIX y comprendió la capacidad de reverencia para crear "autotrascendencia oceánica" o qué actualmente se llama "auto-distanciamiento". En 1836, Emerson escribió en su libro seminal Nature , (p.39):

"Permanecer de pie en el suelo desnudo -mi cabeza bañada por el aire alegre- todo significa que el egoísmo desaparece. Me convierto en un globo ocular transparente; No soy nada; Lo veo todo; las corrientes del Ser Universal circulan a través de mí … Soy el amante de la belleza incontenible e inmortal ".

En esta misma línea, en The Varieties of Religious Experience, William James describió un tipo secular de "autotrascendencia" inspirada por el temor y cómo un sentido de asombro puede jugar un papel central en sacar a la gente de su sentido mundano de la rutina cotidiana. mundo. James usó el lenguaje para describir el temor profundo o cuando las emociones espirituales toman el centro del escenario en la psique de alguien. William James escribió:

"Una sensación de estar en una vida más amplia que la de los pequeños intereses egoístas de este mundo; una convicción de la existencia de un Poder Ideal y una voluntaria entrega a su control. Una inmensa euforia y libertad, a medida que los contornos de la personalidad confinante se derriten. Un cambio del Centro emocional hacia afectos amorosos y armoniosos, hacia "sí, sí" y lejos del "no", en lo que se refiere a los reclamos del no-ego ".

Hace más de un siglo, James discutió la idea de que las consecuencias prácticas de crear el "yo pequeño" como describiría Piff en el siglo XXI también estaban relacionadas con una "ecuanimidad gozosa" libre de ansiedades, un alejamiento del mundo material y magnanimidad hacia otros.

¿Por qué es el temor una emoción tan importante desde una perspectiva evolutiva?

En 2015, Paul Piff y Dacher Keltner co-escribieron un artículo para The New York Times que abordó la pregunta: "¿Por qué experimentamos asombro?". Piff y Dachner resumen los años de estudio clínico de asombro:

"Nuestra investigación encuentra que incluso las experiencias breves de asombro, como estar en medio de hermosos árboles altos, llevan a las personas a sentirse menos narcisistas y con derecho y más en sintonía con la humanidad común que las personas comparten entre sí. En el gran acto de equilibrio de nuestras vidas sociales, entre la gratificación del interés propio y la preocupación por los demás, las experiencias fugaces de asombro redefinen el yo en términos de lo colectivo y orientan nuestras acciones hacia las necesidades de quienes nos rodean ".

Lani Shiota es actualmente profesor de psicología en la Universidad Estatal de Arizona y es un investigador pionero sobre cómo nuestro sistema nervioso autónomo y el nervio vago responden al asombro. En 2016, presentó una conferencia, "Cómo el asombro transforma la mente y el cuerpo", que analiza cómo los sistemas nerviosos parasimpático y simpático responden al miedo reverencial.

Shiota tiene especial curiosidad por explorar cómo las emociones que rodean la experiencia del asombro deben tener funciones adaptativas y evolucionar para influir en la cognición y el comportamiento de maneras que ayudaron a nuestros antepasados ​​a sobrevivir. Por ejemplo, el miedo promueve escapar del peligro físico y evitar las amenazas dañinas. El amor facilita los lazos muy unidos y las relaciones interdependientes de las que dependen la cooperación humana y la comunidad.

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Este temprano dibujo anatómico del nervio vago ilustra el impresionante "asombro" de cuán extensamente el "nervio vagabundo" viaja desde el cerebro a las vísceras más bajas de sus intestinos.
Fuente: Wellcome Library / Public Domain

En un estudio de 2011, "Sentirse bien: el sistema nervioso autónomo responde en cinco emociones positivas", Shiota y sus colegas descubrieron que la mayoría de las emociones positivas despertaban y participaban en la respuesta de "luchar o huir" del sistema nervioso simpático para ayudar a alguien a buscar recompensas objetivos que se sienten bien. Notablemente, asombro tiene el efecto opuesto . Shiota descubrió que el temor redujo la influencia simpática sobre el corazón marcado por la activación parasimpática vagal en el nervio vago.

Además, mientras estudiaba las propiedades del "asombro como una emoción", Shiota descubrió que la expresión facial asociada con temor reverencial era muy diferente de las expresiones de otros constructos emocionales positivos, como la diversión, la satisfacción, la gratitud, el interés, la alegría, el amor y el orgullo. A lo largo del estudio de ocho emociones positivas, el asombro fue único porque en vez de sonreír, la expresión facial incluía ojos ensanchados, cejas internas levantadas y una boca relajada y abierta. Shiota concluye que la ausencia de una sonrisa sugiere que la función de temor no se trata principalmente de afiliación social, sino que tiene diferentes efectos viscerales.

La mayoría de nosotros nos inclinamos a pensar que experimentar el asombro tiene que involucrar un momento personal de Everest "wow!" Que se clasificaría como un tipo de experiencia cumbre. Pero el asombro se puede encontrar en la vida cotidiana y se puede facilitar mediante el uso de maniobras vagales que aumentan el auto-distanciamiento y reducen el sesgo egocéntrico. (Como hablarse a sí mismo usando pronombres que no son de primera persona o un diario expresivo narrativo que evita los estilos explicativos en primera persona del "corazón en la manga").

 Vaclav Volrab/Shutterstock
Fuente: Vaclav Volrab / Shutterstock

Mucho antes de que existiera evidencia empírica que respaldara la importancia del autoatracamiento, el novelista Henry Miller, que era un maestro de la asociación libre surrealista, ofreció una visión sobre el distanciamiento de sí mismo y la búsqueda de experiencias sobre el temor cotidiano. Miller dijo: "Desarrolla interés en la vida tal como la ves; en las personas, las cosas, la literatura, la música; el mundo es tan rico, simplemente palpita con ricos tesoros, almas bellas y personas interesantes. Olvídate de ti mismo . . En el momento en que uno presta mucha atención a cualquier cosa, incluso a una brizna de hierba, se convierte en un mundo misterioso, impresionante e indescriptiblemente magnífico en sí mismo ".

En el extremo opuesto del espectro de encontrar un sentido de asombro al inspeccionar de cerca una brizna de hierba en su patio trasero … investigadores de la Universidad de Pensilvania han examinado el temor a cambiar vidas llamado el "efecto general" que los astronautas tienden a describir después siendo testigo de la Tierra desde el espacio exterior. Entre la mayoría de los astronautas, la abrumadora sensación de asombro y los sentimientos de ser parte de una "unidad" humana y una comunidad que es mucho más grande que el "pequeño yo" de uno corrobora la investigación de Piff et al.

El estudio de 2016, "The Overview Effect: Awe and Self-Transcendent Experience in Space Flight" fue publicado en la revista Psychology of Consciousness . David Yaden del Centro de Psicología Positiva de Penn fue el autor principal de este artículo. Yaden y sus colegas están estudiando el efecto general para comprender mejor las emociones que los astronautas suelen contar y cómo pueden beneficiar a la población en general.

Courtesy of NASA/Goddard/Arizona State University
Una imagen de alta resolución de la Tierra desde la luna. Los astronautas que ven la Tierra de primera mano a menudo informan un sentido de asombro que cambia la vida llamado el "efecto general".
Fuente: Cortesía de NASA / Goddard / Arizona State University

Uno de los objetivos de la investigación del "efecto resumen" es la esperanza de que al deconstruir cómo el efecto de resumen afecta a los astronautas, ese futuro investigador identificará otras formas de inducir experiencias inspiradoras similares para los no astronautas en la vida cotidiana. (Informé sobre esta investigación en una publicación de blog de Psychology Today , "¡Guau !, el poder que cambia la vida de experimentar un temor profundo").

En términos de formas comunes, podemos comenzar a inculcar experiencias cotidianas de asombro en la vida cotidiana de la próxima generación. Un estudio de 2014, "Los orígenes de valores estéticos y espirituales en la experiencia infantil de la naturaleza", encontró que los niños que participan en el juego libre, en el exterior, aprecian más la belleza (es decir, el equilibrio, la simetría y el color). y más de un sentido de maravilla (es decir, curiosidad, asombro, imaginación y creatividad).

Para este estudio, Gretel Van Wieren de la Universidad Estatal de Michigan y su co-investigador Stephen Kellert de la Universidad de Yale utilizaron una combinación de métodos de investigación que incluían dibujos, diarios y observación, así como conversaciones en profundidad con los niños y los padres. .

Curiosamente, los niños en el estudio expresaron sentimientos de paz y una creencia secular de que algún tipo de "poder superior" había creado el mundo natural a su alrededor. Los niños también informaron que se sintieron atemorizados y humillados por el poder de la naturaleza, como las tormentas, mientras que también se sentían felices y con un sentido de pertenencia en el mundo. Los investigadores encontraron que los niños que jugaban fuera de cinco a diez horas por semana decían que sentían una conexión espiritual con la tierra. Los niños que jugaban afuera también sentían una mayor obligación de proteger el medioambiente que los niños que pasaban la mayor parte de su tiempo en el interior.

Con demasiada frecuencia, los programas extraescolares que pueden promover un sentido de asombro para los niños se desmantelan en lugar de programas que se centran únicamente en el conocimiento cristalizado y las pruebas estandarizadas. Las lecciones valiosas de la vida aprendidas al correr salvajemente y explorar el mundo exterior se sacrifican por esfuerzos estrictamente cerebrales que tienen lugar en aulas estériles "privadas de asombro".

El estudio del asombro todavía es una ciencia joven. Por favor, estad atentos para más investigación sobre este tema y las próximas publicaciones de blog en esta serie de nueve partes de la serie Vagus Nerve Survival Guide .

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