El auge de los programas de prisiones verdes

Lindsay Morris/Edible
Fuente: Lindsay Morris / Edible

Estados Unidos tiene la población penitenciaria más grande del mundo. En la actualidad, más de 2 millones de adultos estadounidenses están encarcelados en prisiones federales y estatales. Además de tener la población penitenciaria más grande del mundo, las tasas de reincidencia en los Estados Unidos son asombrosas. Según la Oficina de Estadísticas de Justicia, en promedio, dos terceras partes (68%) de los presos vuelven a ser arrestados dentro de los 3 años de su liberación y el 77% son arrestados de nuevo dentro de los 5 años de su liberación. Esto no es solo una tendencia reciente, de hecho, estas cifras han cambiado poco en los últimos 30 años. El mes pasado, el presidente Obama visitó la prisión de El Reno en Oklahoma (el primer presidente en funciones que alguna vez visitó una institución correccional federal). Después de su visita, el presidente pidió una "reforma carcelaria" completa.

En la década de 1970, se publicó un informe influyente que evaluó los hallazgos de más de 200 estudios de tratamiento correccional (conocido como el "Informe Martinson") y esencialmente concluyó que "la rehabilitación no funciona". En el informe, Martinson plantea la pregunta; seguramente, las cárceles que instituyen programas de rehabilitación tienen mejores resultados que las que simplemente dejan que sus internos se pudran? Finalmente llegó a la conclusión de que tal vez "la mejor educación, o la mejor psicoterapia, no puede superar, o incluso reducir apreciablemente, las tendencias poderosas para que los delincuentes continúen con conductas delictivas". Este informe tuvo un impacto profundo y duradero en los responsables de las políticas, los profesionales correccionales e incluso el público en general. Entonces, ¿esto significa que simplemente deberíamos renunciar a nuestra población carcelaria?

No exactamente. Desde la década de 1990, los Estados Unidos han sido testigos del crecimiento de la llamada "prisión verde" programas. Los programas de prisiones verdes esencialmente proporcionan una forma de terapia basada en la naturaleza a los reclusos bajo la guía de profesionales capacitados. Por lo general, los reclusos se dedican a actividades de jardinería y horticultura, como jardinería, cultivo de plantas, jardinería en techos verdes, aprendiendo sobre la administración ambiental y el cuidado de la naturaleza y los animales. Aunque existen variaciones, los programas de prisiones verdes a menudo combinan las actividades de jardinería con la educación vocacional, practican la atención plena y enseñan habilidades sociales a los reclusos, como la forma de trabajar eficazmente con los demás en grupos. Ejemplos destacados incluyen los programas Greenhouse / GreenTeam (GH) en Riker's Island, NY, el Programa Insight Garden (IGP) en San Quentin y la Prisión Estatal de California-Solano, CA, el Proyecto Jardín en San Francisco, el Proyecto de Prisión Verde de Ohio y la iniciativa de Sostenibilidad en Prisiones administrada en prisiones en todo el estado de Washington.

En un nuevo estudio publicado en la revista Criminal Behavior and Mental Health , evalúo la efectividad de una de las iniciativas de huertos penitenciarios más grandes de los países; el / los programa (s) Greenhouse / GreenTeam en Riker's Island. Riker's está ubicado en una isla a lo largo del East River de Nueva York y es famoso por ser una de las cárceles más grandes, abusivas y violentas del país. Desde mediados de los 90, la Horticultural Society of New York ha administrado el programa en colaboración con el Departamento de Corrección de NYC.

Una forma de evaluar la eficacia de tales programas es comparar las tasas de reconvenciones de 1 y 3 años de los presos liberados del programa verde a un grupo de referencia, como la tasa (s) de reincidencia promedio de los presos liberados durante el programa el mismo período en el estado de Nueva York en su conjunto. También podemos comparar los resultados del programa verde con los números nacionales y la tasa de reconvenciones promedio de la población general de reos de Riker. Echa un vistazo a la siguiente figura:

van der Linden (2015)
Fuente: van der Linden (2015)

No es difícil detectar la diferencia; el número de presos reconvenidos después de su liberación es sustancialmente menor para los graduados del programa de prisiones verdes (más del 10% menos en comparación con los promedios estatales y nacionales y drásticamente más bajo en comparación con el promedio a largo plazo de Riker). Estas diferencias son estadísticamente significativas por cualquier tramo de la imaginación. La reincidencia se puede calcular de diferentes maneras (por ejemplo, número de nuevas detenciones frente a reconvenciones reales). Para ser conservador, comparo las reconstrucciones reales aquí (los promedios estatales y nacionales para las reestiradas son mucho más altos). Estos hallazgos no solo son verdad para el programa de Riker. De hecho, otras iniciativas de prisiones verdes como el Programa Insight Garden Program (IGP) han reportado incluso tasas de reincidencia más bajas.

Entonces, ¿qué está impulsando el éxito de los programas de prisiones verdes?

Los entornos penitenciarios suelen ser sombríos, superpoblados, caóticos y aislados. Los programas de jardinería ofrecen una oportunidad para el alivio de estos entornos sociales tan duros. La investigación de larga data en psicología y neurociencia ha demostrado consistentemente que la naturaleza es restauradora; incluso una breve exposición al entorno natural puede mejorar la salud física y mental. Por ejemplo, experimentar la naturaleza puede mejorar el funcionamiento cognitivo, reducir el estrés y la presión arterial y aumentar el bienestar psicológico. Un análisis reciente de casi 250 estudios encontró que la terapia asistida por la naturaleza (NAT, por sus siglas en inglés) fue efectiva en el tratamiento no solo de una variedad de enfermedades mentales, sino también en el tratamiento del dolor físico. De hecho, la investigación en las cárceles ha demostrado que -todo lo demás es igual-, las células con vistas de la naturaleza en la ventana tienden a tener menos llamadas de enfermos a prisioneros.

La exposición a la naturaleza también ha demostrado promover el comportamiento cooperativo y los valores pro-sociales. Las entrevistas con (antiguos) participantes del programa de prisiones verdes han revelado que los programas de jardinería promueven la autoestima y los sentimientos de propósito y autoestima, lo que a su vez hace que los presos se sientan menos ansiosos, menos deprimidos y menos agresivos. La oportunidad de cuidar un organismo vivo, presenciar su crecimiento y ver que el trabajo duro se lleva a cabo inculca un sentido de responsabilidad y logro, también promueve la empatía y enseña a los reclusos habilidades valiosas que pueden usar para la vida después de la prisión.

Por supuesto, simplemente comparar las tasas de reincidencia general no proporciona evidencia causal directa de la efectividad de los programas de prisiones verdes, ni nos dice específicamente qué aspectos del programa están impulsando los resultados o si son más efectivos que otros programas, para el caso . Sin embargo, algunos experimentos han demostrado que cuando se asigna aleatoriamente a un programa de rehabilitación "verde" u "otro", el programa verde fue significativamente mejor para reducir el comportamiento de riesgo, cultivar mejores habilidades de toma de decisiones y mejorar el funcionamiento psicosocial general.

Ahora permítanme presentarles la idea aproximada detrás de nuestro sistema penitenciario en términos ligeramente más provocativos; imaginemos que un individuo que ha tomado un camino de mala toma de decisiones, probablemente tiene cierta inclinación a la violencia, la agresión y una historia de abuso y conducta criminal. Decidamos ubicar a esta persona en un complejo aislado con miles de personas de ideas afines con antecedentes similares. De esta forma, pueden formar subculturas carcelarias, participar en actividades violentas de pandillas y eliminar los malos hábitos de toma de decisiones unos de otros, por lo que que para el momento en que están en libertad condicional, son más violentos, más malintencionados y menos optimistas de lo que estaban cuando llegaron por primera vez.

¿Nos sorprende que las tasas de reincidencia no hayan cambiado mucho en los últimos treinta años?

La definición de locura está haciendo lo mismo una y otra vez y esperando un resultado diferente. Aunque aún queda mucho por aprender sobre la efectividad de los programas de jardines penitenciarios, especialmente a largo plazo, una cosa es clara; los programas de prisiones verdes van en aumento y sus resultados son increíblemente prometedores. La exposición y el acceso a la naturaleza podrían ser solo una forma rentable de reducir la delincuencia y mejorar la salud mental de la población carcelaria de nuestra sociedad.

Otras lecturas

Annerstedt, M., & Währborg, P. (2011). Terapia asistida por la naturaleza: revisión sistemática de estudios controlados y de observación. Scandinavian Journal of Public Health, 39, 371-388.

Bratman, GN, y col. (2015). La experiencia de la naturaleza reduce la rumiación y la activación de la corteza prefrontal subgenual. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de EE . UU . doi: 10.1073 / pnas.1510459112

Jiler, J. (2006). Hacer tiempo en el jardín: lecciones de vida a través de la horticultura en prisión. Oakland, CA: New Village Press.

Lipton, D., Martinson, R., Wilks, J. (1975). La efectividad del tratamiento correccional: una encuesta de estudios de evaluación de tratamiento . Nueva York: Praeger.

MacKerron G., y Mourato, S. (2013). La felicidad es mayor en ambientes naturales. Global Environmental Change, 23, 992-1000.

Moore EO (1981). El efecto de un entorno penitenciario en las demandas del servicio de atención médica. Environmental Systems , 11, 17-34.

Rice JS, y Lremy, L. (1998). Impacto de la terapia hortícola en el funcionamiento psicosocial entre los reclusos de las cárceles urbanas. Journal of Delincuers Rehabilitation, 26, 169-191.

Selhub EM, Logan AC (2012). Tu cerebro en la naturaleza: la ciencia de la influencia de la naturaleza en tu salud, felicidad y vitalidad. Ontario, CA: John Wiley & Sons.

van der Linden, S. (2015). Programas de prisiones verdes, reincidencia y salud mental: Una cartilla. Criminal Behavior and Mental Health , 25, 338-342.

Zelenski JM, Dopko RL, y Capaldi, CA (2015). La cooperación está en nuestra naturaleza: la exposición a la naturaleza puede promover un comportamiento cooperativo y ambientalmente sostenible. Journal of Environmental Psychology, 42, 24-31.

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