El aumento del movimiento físico reduce los síntomas del TDAH

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Investigadores del Instituto MIND de UC Davis en la Universidad de California han identificado que el movimiento físico puede mejorar el control cognitivo y la capacidad de enfocar la atención para los niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Los hallazgos de esta investigación no deberían ser una sorpresa. Los seres humanos han evolucionado durante milenios con la actividad física como un componente clave de nuestra supervivencia, así como también, para mantener una mente sana en un cuerpo sano. A lo largo de las edades, los niños han crecido con una actividad física intensa como parte integral de su infancia, tanto en el trabajo como en el juego.

Hasta la revolución industrial, los niños pasaban la mayor parte de sus horas de vigilia trabajando físicamente o jugando al aire libre. ¿Cómo es posible que una mente y un cuerpo jóvenes (que han evolucionado durante eones se muevan con regularidad) se adapten posiblemente a la cantidad de sesiones que los niños hacen hoy en día?

En la era digital del siglo XXI, el aumento del tiempo de pantalla y la falta de movimiento físico están causando que nuestros cuerpos y mentes entren en cortocircuito. En mi opinión, la epidemia de diagnósticos de TDAH y la prescripción excesiva de productos farmacéuticos diseñados para ayudar a los niños a "sentarse quietos y concentrarse" están directamente relacionados con la falta de actividad física diaria.

Obligar a los niños con TDAH a sentarse aún puede ser contraproducente

El estudio de junio de 2015, "Un análisis de ensayo por ensayo revela actividad física más intensa se asocia con un mejor rendimiento de control cognitivo en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad", se publicó en línea en la revista Child Neuropsychology .

Estos nuevos hallazgos corroboran la investigación de Mark Rapport, director de la Clínica de Aprendizaje Infantil en la Universidad de Florida Central. En abril de 2015, escribí una publicación de blog de Psychology Today sobre la investigación de Rapport titulada, "La actividad motora mejora la memoria de trabajo en niños con TDAH".

Para el nuevo estudio de UC Davis, los investigadores dirigidos por la autora principal Julie Schweitzer, profesora de psiquiatría y directora del Programa de TDAH de UC Davis, reclutaron a 26 niños con diagnósticos de TDAH validados y 18 sin síntomas de TDAH para examinar sus patrones de actividad física y movimiento.

Los investigadores pudieron correlacionar la intensidad y frecuencia del movimiento con puntajes más altos en tareas cognitivamente exigentes que requieren atención enfocada. Los participantes del estudio con TDAH exhibieron un rendimiento cognitivo sustancialmente mejor cuanto más movían sus cuerpos.

Este estudio del UC Davis MIND Institute es el primero en evaluar la relación entre la actividad física y el rendimiento de la tarea en una base de prueba por ensayo en niños con TDAH. En un comunicado de prensa, Julie Schweitzer describió los resultados del estudio diciendo:

Resulta que el movimiento físico durante las tareas cognitivas puede ser una buena cosa para ellos. Los padres y maestros no deberían tratar de mantenerlos quietos. Déjelos moverse mientras hacen su trabajo u otras tareas cognitivas desafiantes. Es posible que la hiperactividad que vemos en el TDAH en realidad sea beneficiosa a veces. Tal vez el movimiento aumenta su nivel de excitación, lo que lleva a una mejor atención.

Para el experimento, los movimientos de cada participante se midieron usando un dispositivo que se fijó al tobillo y se midieron los niveles de actividad mientras se completaba una "prueba de flanqueo", que prueba la capacidad de alguien para enfocar la atención e ignorar las distracciones. Los puntajes en la prueba de flanqueo mejoraron significativamente cuando los participantes con TDAH se estaban moviendo.

Conclusión: la actividad física podría mejorar los puntajes de las pruebas para estudiantes con TDAH

Obligar a los niños a sentarse quietos en un intento de prepararlos para los estándares Common Core y No Child Left Behind puede ser contraproducente. El énfasis en las pruebas estandarizadas combinadas con un mayor sedentarismo podría estar creando un doble golpe que sabotea las probabilidades de que un niño con TDAH tenga éxito en la escuela.

En un comunicado de prensa, Arthur Hartanto, un coordinador del estudio con el Programa de TDAH de UC Davis y el primer autor del estudio concluyó:

Tal vez los maestros no deberían castigar a los niños por el movimiento, y deberían permitirles inquietarse mientras no moleste al resto de la clase. . . Deben buscar actividades que no sean perjudiciales y que les permitan a sus estudiantes con TDAH usar el movimiento, porque les ayuda a pensar.

La reducción de la prevalencia de los síntomas del TDAH mediante el fomento de la actividad física regular y el movimiento, tanto dentro como fuera del aula, debería convertirse en una prioridad para padres, maestros y responsables de la formulación de políticas.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Una razón más para desconectar tu televisión"
  • "El ejercicio de 8 maneras puede ayudar a su hijo a mejorar en la escuela"
  • "¿Por qué la actividad física es tan buena para tu cerebro?"
  • "Mejores habilidades motrices vinculadas a puntajes académicos más altos"
  • "Mover tu cuerpo es bueno para tu mente"
  • "¿Dónde juegan los niños en 2014?"
  • "Los niños físicamente aptos han mejorado los poderes cerebrales"
  • "¿Por qué los niños ricos tienen puntajes de prueba estandarizados más altos?"
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "La actividad física les permite a los niños lograr sus mejores cualidades personales"
  • "¿Son los productos farmacéuticos la respuesta para tratar el TDAH?"

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