El Auténtico Introvertido

El viaje en taxi hasta el hotel tres días antes estaba bien. Después de una pequeña charla sobre Kansas City y los mejores lugares para obtener una barbacoa, me excusé para terminar de leer, y el taxista felizmente desapareció en su propio mundo. En el viaje de regreso, quería ahorrar algo de dinero, pero no podía arriesgarme a conseguir un taxista hablador, del tipo que piensa que me está haciendo un favor al forzar una conversación. Así que hice una reserva en el servicio de transporte al aeropuerto a las 7:00 a.m. Los otros pasajeros proporcionarían un amortiguador entre el conductor y yo. Me ponía los auriculares y me quedaba dormido con la música.

No tal suerte. Mis buffers abordaron la lanzadera, y aunque me protegieron del conductor, no protegían a los demás. Encantados de descubrir que todos habían estado en la misma conferencia, comenzaron a intercambiar información y anécdotas. No contentos con lo que estaban aprendiendo el uno del otro, el más alto le preguntó a la figura que se desplomaba contra la ventana: "¿Estuviste en la conferencia también?" La escuché claramente, pero para hacer una demostración de cosas me quité uno de mis auriculares y le pidió que repitiera la pregunta. Sonreí y dije "sí". Pero antes de que pudiera volver a poner el audífono, me preguntó a dónde iba y a qué universidad enseñé y cuál era mi área de especialización. Nuevamente, respondí con una sonrisa pero no ofrecí ninguna otra información. Cerré los ojos y escuché un audiolibro por el resto de la unidad.

Al llegar al aeropuerto, simulé despertarme y quitarme los auriculares. Para mi consternación, el alto me acribilló con algunas de las mismas preguntas que antes. En qué vuelo estuve, dónde enseñé, etc. Aunque ya había escuchado involuntariamente muchas cosas sobre ella, tuve que fingir curiosidad respondiendo las preguntas. Todos los fingimientos me hicieron sentir más incómodo. Con la vista puesta en la puerta, esperaba ansiosamente el anonimato de la línea de seguridad y las manos de la TSA.

Mis compañeros de viaje en el transbordador eran perfectamente agradables, un poco insensibles a mis auriculares y mi postura dormida. Estaba claro que no quería hablar, y hubiera sido apreciado si simplemente reconocieran y respetasen eso. En el vuelo a Kansas City, tres días antes, me senté junto a una mujer mayor. Intercambiamos bromas corteses e impersonales cuando me senté, y luego pasamos a un cómodo silencio. De nuestros materiales de lectura, cada uno de nosotros podría haber adivinado que íbamos a la reunión de la división central de la Asociación Filosófica Americana, y no habría sido inapropiado llamar la atención sobre la coincidencia. Pero no fue necesario, y ninguno de nosotros lo hizo. Por mi parte, no esperaba que esta persona compartiera mis intereses particulares o que pudiéramos disfrutar de la conversación. Todo lo contrario fue posible, y las perspectivas de una discusión incómoda y un desacuerdo cortés fueron suficientes para ignorar la evidencia de nuestra profesión y destino compartidos. Afortunadamente, mi compañero momentáneo hizo el mismo cálculo. Sospecho que ella también era introvertida, pero incluso si no lo era, al menos reconoció y respetó que yo era así.

No puedo culpar a nadie por no reconocerme inmediatamente como introvertido. No usamos una letra "I" para marcarnos. Pero sería genial si pudiéramos decirle a alguien: "Soy un introvertido" y no necesito más explicaciones. Bueno, si necesitas más explicación que eso, aquí está.

Los extrovertidos encuentran las interacciones sociales energizantes. Se alimentan de ellos y buscan más cuando terminan. Solo piense en Bill Clinton trabajando en una habitación y luego parándose para hablar con más gente más tarde mientras sale a trotar. Por el contrario, los introvertidos encuentran las interacciones sociales enervantes; dejan la introvertida sensación de agotamiento y buscan la soledad para recargarse. Es por eso que estaba desplomado contra la ventana de la lanzadera del aeropuerto con los auriculares puestos. La conferencia me había agotado.

Ser un introvertido no es necesariamente ser tímido, aunque los dos a menudo van de la mano. Ser tímido es ser tímido e inseguro, ser reacio y luego arrepentirse. El introvertido puede ser ninguna de estas cosas, especialmente en ciertas interacciones sociales. Los introvertidos no son agorafobes; no tememos ni evitamos toda interacción social. De hecho, los introvertidos no son solitarios o misántropos, no necesariamente. La comediante Amy Schumer, por ejemplo, adora actuar en el escenario y pasar tiempo con amigos, pero se describe a sí misma como introvertida y realmente necesita tiempo sola.

La introversión es una orientación minoritaria como ser zurdo. No es un desorden, pero ocurre en un espectro. En un extremo del espectro están las personas que son obviamente muy introvertidas, y en el otro extremo hay personas que pasan fácilmente por extrovertidos y son solo levemente introvertidas. Los introvertidos ciertamente no son una minoría perseguida, pero son una minoría, a menudo una minoría maltratada y encerrada.

Aunque un introvertido a veces puede confundirse con un autista, el introvertido es, en cierto sentido, lo opuesto al autista. Mientras que el autista tiene una gran dificultad para comprender lo que otras personas están pensando, el introvertido se inunda con la conciencia de lo que otras personas están pensando. Como resultado, el introvertido puede ser excepcionalmente introspectivo y consciente de sí mismo en el sentido de seguir el mandato délfico de "conocerse a sí mismo". Sin embargo, mientras haya seguridad en el autoconocimiento y la autodefinición, el introvertido sabe lo frágil que es la autodefinición puede ser. No requiere el acuerdo completo o la validación de otros, pero sí requiere alguna validación interpersonal. Esto no significa que el introvertido sea particularmente inseguro o débil, solo consciente.

Mientras que el extrovertido quiere hablar con otras personas, el introvertido habla constantemente consigo mismo sobre lo que otras personas están pensando. El monólogo interno del introvertido hace el comentario play-by-play de cada interacción social. Por el contrario, los extrovertidos parecen capaces de apagar el juego por jugada o al menos reducir su volumen en las interacciones sociales. De hecho, parecen entrar en un tipo de estado de flujo en las interacciones sociales, donde hablan y actúan sin esfuerzo, sin mucha vacilación o dudas.

"El infierno es otra gente". No es necesario ser un introvertido para estar de acuerdo, ni todos los introvertidos darían un asentimiento sin reservas a esta afirmación. A nadie le gusta sentirse juzgado, pero el introvertido es muy consciente de la medida en que lo juzgan todo el tiempo. En términos sartreanos, el introvertido puede encontrar el juicio constante de los demás como objetivador, como la imposición de "la mirada" que nos considera como cosas, como "ser en sí mismo". Esta es la forma en que "el infierno es otra gente". constantemente se juzgan unos a otros y, sin embargo, debemos ser juzgados. Nuestro sentido del yo requiere validación de los demás. "Otras personas, no pueden vivir con ellos, no pueden vivir sin ellos".

Muchos introvertidos logran "pasar" como extrovertidos, al menos en ciertas situaciones. Cuando un introvertido es un profesor, actor o orador público exitoso, ella no está mintiendo ni engañando tanto como ella está desempeñando un papel. Ella está realizando ingeniería inversa de la actuación de un extrovertido y poniéndolo para su público. La introvertida no se engaña a sí misma en cuanto a quién es ella. Por el contrario, ella está canalizando su talento y energía para dar un rendimiento apropiado.

Sin embargo, interpretar un papel puede parecer a costa de la autenticidad. Debido a que el introvertido puede estar muy preocupado por ser una persona genuina, podemos preguntarnos si hay algo incorrecto en un pase introvertido como extrovertido. En resumen, la respuesta es no. No es necesariamente falso o inauténtico que los introvertidos actúen como extrovertidos. Los introvertidos deben resistirse a tomar el consejo de "solo sé tú mismo" como un permiso para no intentar en situaciones sociales. Si podemos encontrar un flujo en una actividad que enmudece nuestro juego-por-jugada interno, podemos llegar a comprender cómo lo hacen los extrovertidos.

Por otro lado, los introvertidos no deberían sentirse forzados a realizar roles que no les convengan. Un introvertido podría desempeñar el papel de una camarera en un restaurante de carnes, como Amy Schumer lo hizo con éxito antes de hacerlo como comediante, pero este papel no funcionará para todos los introvertidos. Si uno simplemente actúa la parte y se pierde a sí mismo, entonces uno es inauténtico, o como dice Sartre en "mala fe".

Sería falso o inauténtico para un introvertido fingir a sí misma o a los demás que no es introvertida, que, por ejemplo, está, y debería estar, cómoda en una fiesta poblada por extraños. Si bien no hay nada malo en hacer lo mejor en tal situación para ser amigable y sociable, e incluso puede tener cierto éxito al actuar para llegar al papel, no sería realista esperar experimentar y disfrutar la reunión de la misma manera. un extrovertido lo haría.

Moviéndose más allá de sus dificultades, los introvertidos deberían enorgullecerse de sus puntos fuertes. Como Susan Cain sugiere en el subtítulo de Su éxito de ventas Silencio , necesitamos aprovechar "el poder de los introvertidos en un mundo que no puede dejar de hablar". Por ejemplo, los introvertidos pueden ser particularmente buenos oyentes y pueden ser especialmente útiles para los demás en uno en una conversación. Los introvertidos pueden ser muy sensibles, percibir el dolor de los demás y responder a él. Debido a que los introvertidos se encuentran marginados y enfrentados con obstáculos, pueden ser más comprensivos con las dificultades de otros que se encuentran marginados o desafiados.

Aunque los introvertidos deben enorgullecerse de sí mismos, también deben tener cuidado de no llevar el orgullo demasiado lejos y ser presumidos. Los introvertidos pueden sentirse tentados, al igual que Holden Caulfield, de ver a los extrovertidos como cabezas huecas falsas y superficiales y de verse a sí mismos como intelectuales genuinos y profundos. Esto no es justo, por supuesto; los extrovertidos también pueden ser autorreflexivos, y pueden ser tan auténticos como los introvertidos. Claramente, necesitamos comprensión mutua para fomentar la aceptación.

La reciprocidad es la clave para una interacción social feliz y exitosa, pero la reciprocidad está equivocada cuando toma la forma de tratar a los demás de la manera en que le gustaría que lo trataran. Cuando un niño compra a su madre un camión de juguete para su cumpleaños, practica este tipo de reciprocidad equivocada. Del mismo modo, cuando un extrovertido pimientos introvertido con preguntas y una pequeña charla, las intenciones son buenas, pero mal dirigidas. Tenemos que entender con quién estamos tratando y tratar a las personas cómo quieren que se las trate en lugar de cómo nos gustaría que nos traten. Por supuesto, el niño que entrega el camión de juguetes es fácilmente perdonado por no poder ver las cosas desde el punto de vista de su madre, y el extrovertido también se le perdona fácilmente en la mayoría de las circunstancias por no darse cuenta de que está tratando con un introvertido que preferiría tranquilo. Sin embargo, con una conciencia cada vez mayor, esto no excusa a los extrovertidos de entender que algunas personas son introvertidas y prefieren interactuar de manera diferente.

Los introvertidos están obligados a aceptar que la mayoría de las otras personas son extrovertidas, pero los extrovertidos están obligados a reconocer que tienen una mayoría estadística y no un monopolio de la normalidad. Tal reconocimiento mutuo solo puede mejorar y enriquecer la vida de todos. Por lo tanto, hago un llamamiento a los introvertidos del mundo para que se unan (en silencio, en casa, solo). No tienes nada que perder más que tu incomodidad.

William Irwin es el autor de El libre mercado existencialista: capitalismo sin consumismo.

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