El bajo umbral legal para decir "Sí, quiero"

¿Qué requiere la ley del estado mental de uno para el matrimonio? Puede que se sorprenda al descubrir que la mayoría de los estados requieren más recursos mentales para firmar un contrato de alquiler que una licencia de matrimonio. [1] O tal vez no sea tan sorprendente dado las bodas en Las Vegas, programas de televisión como The Bachelor o Fiancé de 90 días, y casos muy publicitados como Anna Nicole Smith.

Un caso en California involucró a un ex juez y senador que, después de que falleciera su esposa de más de treinta años, se casó con su hijastra, que era treinta y cuatro años más joven. Tras la muerte de su madre, la hijastra supuestamente se disfrazó de su madre y la representó usando su ropa y perfume. Sus hermanos demandaron e intentaron demostrar que la demencia de su padre había negado su capacidad mental para consentir el matrimonio.

En una batalla en Nueva York por una finca, los hijos de un anciano impugnaron su matrimonio secreto con su cuidador de toda la vida. Los niños afirmaron que su padre tenía una demencia severa, lo que impidió su capacidad para consentir el matrimonio, pero el tribunal confirmó el matrimonio y la tercera parte de la participación de su esposa en el patrimonio.

En los Estados Unidos, el matrimonio está regulado principalmente por las leyes estatales y está enraizado en el derecho contractual. [2] Al igual que otros contratos, la piedra angular de un matrimonio válido es el consentimiento otorgado libremente. Esto significa que la persona que firmó el contrato debe tener capacidad legal (por ejemplo, no es menor de edad o ya está casada), competencia mental y ser voluntario (es decir, la ausencia de coacción o influencia indebida).

En la visión tradicional de la ley inglesa, la capacidad mental para casarse históricamente ha tenido un umbral bajo. Un caso judicial inglés en 1885 declaró: "el contrato de matrimonio es muy simple, que no requiere un alto grado de inteligencia para comprender". [3]

Los matrimonios modernos, sin embargo, ya no son tan "simples" y con frecuencia tienen consecuencias complejas sobre la propiedad de bienes, activos e impuestos. A pesar de esto, la mayoría de los estados continúan manteniendo un umbral bajo para la capacidad de casarse, menos de lo que sería necesario para hacer un testamento válido ("capacidad testamentaria") o incluso para entrar en transacciones comerciales regulares como un arrendamiento [1, 4 ]

La Dra. Anna Glezer, psiquiatra forense con sede en San Francisco y profesora asistente en la Universidad de California en San Francisco, comparte su experiencia con las evaluaciones de la capacidad para contraer matrimonio.

Entrevista con la Dra. Anna Glezer

¿Cómo se puede evaluar la capacidad mental para casarse? ¿Cuáles son los factores involucrados? ¿Qué tipo de preguntas le hace a la persona (o familia)?

Dr. Glezer: La evaluación de la capacidad para contraer matrimonio es similar a la evaluación de capacidad para muchos otros contratos similares (como la capacidad testamentaria), así como las decisiones que pueden parecer bastante diferentes (como una decisión médica de someterse a una cirugía). Todo esto requiere que el individuo sea capaz de expresar una decisión clara y coherente, sopesar los riesgos, los beneficios y las alternativas de esa decisión y comprender cómo esos elementos se aplican a su caso particular, y poder manipular racionalmente todo el informacion relevante.

En el caso del matrimonio, esto significa que el individuo que elige casarse debe ser consciente de que está tomando esta decisión y puede afirmarlo. Él / ella debe ser capaz de entender las implicaciones del matrimonio. Esto podría incluir las implicaciones financieras y fiscales, las implicaciones de la toma de decisiones en caso de incapacidad (es decir, el cónyuge a menudo es elegido para tomar decisiones cuando se considera que su pareja ya no puede hacerlo por sí mismo, ya que al final de decisiones médicas de vida) y las consecuencias de la vivienda y la convivencia. El individuo que está considerando casarse también debería ser capaz de comprender las alternativas, es decir, no casarse, pero potencialmente estar en concubinato o similar.

Para evaluar esta comprensión, es importante preguntar al individuo sobre su decisión y qué consecuencias tendrá la decisión en varios aspectos de su vida. La familia también puede arrojar luz sobre las circunstancias, pero es importante tener en cuenta que los miembros de la familia pueden tener sus propias agendas y un conjunto diferente de riesgos / beneficios.

¿Qué papel juega un experto forense en la determinación de la capacidad de contraer matrimonio frente a la corte o los miembros de la familia?

Dr. Glezer: En la gran mayoría de los casos, no hay participación de expertos y las personas pueden tomar esta decisión por su cuenta, llevarla a la oficina del secretario del condado y proceder con el matrimonio. La situación más común cuando los expertos se involucran es cuando un miembro de la familia se preocupa de que la persona que contrae matrimonio se haya aprovechado, generalmente financieramente. En estos casos, el papel del experto es determinar el estado mental del individuo, si hay algo que afecte el estado mental, y determinar si el individuo de hecho tiene la capacidad de participar en el contrato del matrimonio. Estas opiniones expertas son sopesadas por el tribunal al tomar una determinación en un caso civil.

¿Cuáles son los casos comunes en los que ve que se plantea la cuestión de la capacidad de casarse?

Dr. Glezer: El escenario más común es en el caso de una persona anciana (ya que los ancianos en general son los más propensos a tener capacidad de cualquier tipo cuestionada) con recursos financieros significativos que deciden casarse con un compañero que a menudo tiene una importante diferencia en recursos financieros y edad.

¿Cómo difiere la evaluación de la capacidad mental para contraer matrimonio de otras evaluaciones de capacidad de toma de decisiones? ¿O son similares?

Dr. Glezer: La evaluación de la capacidad mental para casarse es en realidad bastante similar a otras evaluaciones de capacidad de toma de decisiones. Los criterios básicos para la capacidad siguen siendo los mismos, pero las circunstancias pueden ser diferentes, al igual que el umbral de capacidad.

¿Hay algún requisito emocional o de compromiso en la capacidad mental para casarse?

Dr. Glezer: Si bien es bueno pensar en casarse por amor, de hecho hay muchas otras razones por las que una persona puede elegir casarse. Esto podría ser para la descendencia, para la estabilidad financiera, por razones religiosas, etc. En cualquier caso, no hay ningún requisito para la participación emocional, porque al final, el matrimonio es un contrato, y esto es algo basado en la lógica y la razón. Del mismo modo, no existe un requisito de compromiso, a menos que ambas partes elijan incluirlo en su contrato particular.

Las leyes estatales tienen requisitos mínimos de edad para contraer matrimonio, pero ¿existen garantías para los ancianos, que también podrían ser una población vulnerable?

Dr. Glezer: Es interesante observar los diferentes requisitos de edad para celebrar el contrato de matrimonio, que varían un poco según el estado. La idea detrás de tener estos mínimos es la comprensión de que alguien demasiado joven no tiene la capacidad de pensar racionalmente y tomar este tipo de decisiones. En muchos estados, a un menor se le puede otorgar el matrimonio si los padres lo permiten. Esta es una comparación interesante para las personas mayores, en la que las personas mayores que también tienen muchas más probabilidades de padecer demencia u otra discapacidad cognitiva no están obligadas a obtener el mismo permiso de un miembro de la familia. Sería una discusión interesante para ver si eso sería una adición razonable a nuestras leyes.

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Aunque el matrimonio moderno suele tener obligaciones financieras y legales complejas y significativas, la mayoría de las leyes estatales siguen teniendo un umbral bajo para la capacidad mental de los que se casan. El momento de impugnar o invalidar un matrimonio ya no está determinado por la pausa cinemática de "hable ahora o mantenga para siempre la calma" y se haya trasladado a los tribunales en su lugar.

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Referencias

1. Richards, SLF Capacidad mental y matrimonio en Nueva York, Parte 1: Antecedentes del problema. 10 de octubre de 2010. Disponible en https://richardsesq.wordpress.com/tag/testamentary-capacity/
2. Instituto de Información Legal. Disponible en http://www.law.cornell.edu/wex/marriage
3. Durham v. Durham, 10. PD 80 en 82.
4. Véase, por ejemplo, Ertel v. Ertel, 40 NE2d 85, 89 (Ill. App. Ct. 1942) (afirmando que la ley requiere menos capacidad mental para casarse en Illinois de lo que requiere para ejecutar transacciones comerciales ordinarias).

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