El bebé de mamá, el de papá, QUIZÁS: los nombres de los bebés y las ansiedades de los padres

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Fuente: Bebutzer Flups / Wikimedia Commons

Durante la primera semana de agosto de 2015, Tionna Banks, de 19 años, dejó el hogar de grupo para mujeres en riesgo donde vivía para visitar a su abuela. Ella había presentado una orden de protección contra su ex novio de 25 años, Cesar Mazza, y ella estaba viviendo en este entorno protegido porque lo temía. Trágicamente, Mazza emboscó a Banks en la casa de su abuela de todos modos, apuñalándola hasta la muerte y golpeando hasta la muerte a su abuela de 72 años. Mazza también secuestró a su hijo de 11 semanas.

¿El motivo de esta violencia? Banks se había negado a nombrar a su bebé recién nacido después del padre.

A primera vista, esto puede parecerse a otra historia sobre "la virilidad precaria " y las tendencias violentas de los hombres jóvenes, un tema sobre el que he escrito antes. Sin embargo, en este caso, me gustaría centrarme en el papel desempeñado por el " nombre " (es decir, el nombramiento de un niño después de un padre u otro pariente) en la negociación de la relación entre los niños y sus familiares, especialmente el padre.

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El uso de nombres sirve para una variedad de propósitos, uno de los cuales es que mejora el sentido de relación que los padres y otros parientes sienten con el miembro más nuevo de la familia. El nombre de un niño anuncia públicamente la fuerza del parentesco entre el niño y sus parientes, haciéndolo instantáneamente más similar, familiar y agradable para los posibles cuidadores. Si bien ambos padres suelen participar en el nombramiento de niños, la evidencia es que, al menos en los Estados Unidos, la madre es el padre más influyente al elegir un nombre (LeVine y Willis, 1994). Por lo tanto, la madre tiene la capacidad de identificar públicamente al padre (o no) en un intento de aumentar la probabilidad de que se quede y sea un buen proveedor. Para los hijos nacidos fuera del matrimonio, nombrar al niño después de que el padre ha demostrado ser un pronosticador notablemente fuerte de la calidad de la relación a largo plazo entre el padre y el niño como se refleja en la cantidad de contacto entre ellos y el grado de asistencia financiera proporcionada por el padre, y estos mismos estudios también informaron que los hijos con los nombres como padres tenían menos problemas de conducta, como enuresis, rabietas y desobediencia general, y que también obtuvieron mejores puntajes en las pruebas de habilidades cognitivas (Furstenberg). Y Talvitie, 1980). En este mismo sentido, un estudio en una agencia de trabajo social en California confirmó que más del 70% de los clientes de esa agencia eran madres solteras que habían nombrado intencionalmente a sus hijos después del padre para fomentar el contacto entre estos niños y sus padres (Jankowiak & Woodman, 2002).

¿Qué es lo que hace a los padres tan "necesitados"?

El problema se puede remontar al simple hecho de que las madres siempre saben que un niño es biológicamente suyo, pero el padre solo puede esperar que sea así y buscar la tranquilidad de cualquier manera que pueda. Desde una perspectiva evolutiva, sería una mala adaptación para un hombre invertir fuertemente en descendientes que no son realmente suyos, y la psicología masculina ha evolucionado para ser muy sensible a las señales que le aseguran la paternidad.

La evidencia de que el nombre es un intento de aumentar las percepciones de la relación genética se puede encontrar en casos de adopción donde la necesidad de integrar al niño en su nuevo grupo de parentesco puede ser especialmente apremiante. Algunos de mis antiguos alumnos y yo comparamos los patrones de homologación en 96 familias adoptivas con patrones de homosexuales en 104 familias no adoptantes (Johnson, McAndrew y Harris, 1991). Confirmamos que, de hecho, es más probable que los niños adoptados tengan el mismo nombre que los niños no adoptados, y que es más probable que se les dé un nombre y un segundo nombre en honor a un familiar. También descubrimos que en las familias que no adoptaban, pero no en las adoptivas, era más probable que los niños llevaran el nombre de un pariente patrilineal, generalmente el padre. Esto no sucedió en las familias adoptivas porque en estas familias ambos padres estaban igualmente seguros de que el niño no estaba genéticamente relacionado con ellos. En un estudio de seguimiento de los patrones de nombres en 322 familias estadounidenses, también descubrimos que el nombre de pila era un tema más importante para los niños varones que para las mujeres. No solo era más probable que los niños llevaran el mismo nombre que las niñas, la orden de nacimiento del niño estaba fuertemente relacionada con la probabilidad de ser un homónimo, mientras que para las niñas era prácticamente irrelevante. Los padres eran mucho más propensos a retrasar el nombre hasta el segundo hijo si el primogénito era una niña (McAndrew, King, & Honoroff, 2002).

Por lo tanto, el nombre suele seguir el camino de "menos confianza" de una relación genética. Cuando el nombre es para tranquilizar a los padres de la paternidad, ocurrirá con mayor frecuencia en situaciones en las que la madre no está segura de la presencia continua del padre.

Mir Habib Ullah/Wikimedia Commons
Fuente: Mir Habib Ullah / Wikimedia Commons

Un estudio de Daly y Wilson (1982) ilustra cómo las percepciones de los recién nacidos pueden ser moldeadas por la ansiedad de asegurar la paternidad. En las grabaciones grabadas en video de 111 partos en los Estados Unidos, la madre comentaba el parecido paternal con el bebé significativamente más de lo que se parecía a sí misma. La semejanza con el padre era especialmente probable en los primogénitos, y una tendencia a pensar que el bebé parecía que el padre era aún más fuerte en un segundo estudio de cuestionario de un gran número de padres que habían dado a luz recientemente. Daly y Wilson también descubrieron que cuando un niño llevaba el nombre del padre antes de que naciera , era más probable que las madres advirtieran un parecido, y que los parientes del lado de la madre eran los defensores más fuertes para nombrar bebés después de que sus padres . De acuerdo con esto, las mujeres embarazadas comúnmente informan que han fantaseado con que su bebé recién nacido se parecerá a su esposo (Leifer, 1977).

En pocas palabras, la respuesta a la vieja pregunta de "¿Qué hay en un nombre?" Es "mucho más de lo que piensas". Asegurar a los padres sobre la paternidad no es la única fuerza en juego cuando los padres eligen los nombres de sus hijos. niños, ya que la investigación ha demostrado que otras motivaciones también pueden ser bastante influyentes. Sin embargo, el papel desempeñado por los nombres en el fomento de los vínculos familiares es una parte a menudo pasada por alto e importante del ritual de denominación.

Los impulsos que entran en juego al nombrar a los niños provienen de un lugar mucho más profundo de lo que somos conscientes.

[Para obtener información sobre otras razones por las cuales los padres nombran a sus hijos, escuche extractos de una entrevista que hice con "Doctor Radio".]

REFERENCIAS:

  • Daly, M. y Wilson, MI (1982). ¿A quién se dice que se parecen los bebés recién nacidos? Etología y Sociobiología, 3 , 69-78.
  • Furstenberg, FF Jr., y Talvitie, KG (1980). Nombres de los niños y reclamos paternos: vínculos entre padres solteros y sus hijos. Journal of Family Issues, 1 , 31-57.
  • Jankowiak, W., y Woodman, C. (2002). ¿Inversión parental, de inversión o materna? Una crítica de la hipótesis de inversión de los padres en una comunidad polígama estadounidense. En H. Holcomb (Ed.), La evolución de las mentes: perspectivas psicológicas y filosóficas . (pp. 271-292). Nueva York: Academic Press.
  • Johnson, JL, McAndrew, FT, y Harris, PB (1991). Sociobiología y el nombramiento de niños adoptados y naturales. Etología y Sociobiología, 12 , 365-375.
  • Leifer, M. (1977). Cambios psicológicos que acompañan al embarazo y la maternidad. Monografías de Psicología Genética, 95 , 55-96.
  • LeVine, MB, y Willis, FN (1994). Reacciones públicas a nombres inusuales. Revista de Psicología Social, 134 , 561-568.
  • McAndrew, FT, King, JC, y Honoroff, LR (2002). Un análisis sociobiológico de patrones de homosexuales en 322 familias estadounidenses. Revista de Psicología Social Aplicada, 32 , 851-854.

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