El bien mayor: psicología y política social

Bienvenido a The Greater Good. Este blog discutirá temas que se cruzan con la psicología y la política social, las preocupaciones de mi nuevo libro, The Empathy Gap. Esta es mi entrada inaugural, una mera presentación. En la próxima oferta, preguntaré si los recientes descubrimientos psicológicos pueden ayudar a definir los límites de la interferencia del gobierno con la elección individual. (En realidad, hablaré sobre cuántas partes de insectos puede decir que la FDA puede residir en nuestra mantequilla de maní). A veces, este esfuerzo dará vida a cuestiones filosóficas sagradas pero áridas, como la naturaleza de la libertad y el bienestar. Al menos tan a menudo, este material será controvertido. No estoy muy interesado en la ideología. Mi objetivo es avanzar en la discusión de temas sobre los que deberíamos pensar más, o sobre los que deberíamos pensar de una manera nueva y quizás discordante.

Soy un filósofo de la ciencia por formación, pero también he publicado trabajos experimentales en el procesamiento del lenguaje hablado. Los lectores de PT en línea ya conocen la nueva generación de "filósofos experimentales", como Josh Knobe, Shaun Nichols, Ron Mallon y Edouard Machery, que realizan experimentos psicológicos diseñados para aclarar, incluso decidir, cuestiones que les han avergonzado, desconcertado o paralizado. filósofos por siglos. Actualmente están en marcha programas experimentales de investigación sobre la conciencia, el libre albedrío, la justificación, la intención y el juicio moral.

Pero antes de que existiera la filosofía experimental, había un naturalismo filosófico: la opinión de que la mejor filosofía está guiada por la mejor ciencia de la época, y tal vez incluso puede reducirse a ella. Entonces, los filósofos no necesariamente tienen que realizar experimentos si los experimentos ya han sido realizados por psicólogos. Esta visión se ha arraigado en los lugares esperados, como las especializaciones de la filosofía de la ciencia. Pero el naturalismo está rezagado en campos como la ética y la filosofía social y política (excepto personas como John Doris, Steve Stich y un puñado de otros filósofos), áreas que todavía luchan en aislamiento glorioso de las otras disciplinas. Los filósofos ocasionalmente reconocen la importancia de la investigación empírica en sus campos, pero no existe ninguna expectativa profesional de que los filósofos deban conocer los hallazgos empíricos. Entonces, el enfoque filosófico estándar es tratar de avanzar ensamblando intuiciones o generando propuestas que se sientan coherentes. Como resultado, la influencia de la evidencia científica en estos campos ha sido lenta e irregular. Tendremos la oportunidad de hablar sobre las razones de esta resistencia a los hallazgos psicológicos. Pero en su mayor parte, haré filosofía naturalista en lugar de hablar de eso. Al discutir y criticar resultados científicos interesantes, quedará claro que un naturalista no necesita ser un entusiasta vertiginoso para la ciencia.

Experimentos muy ingeniosos en juicio y toma de decisiones y economía del comportamiento, por ejemplo, producen resultados sorprendentes y sólidos sobre las fragilidades de nuestras intuiciones. Muestran cómo las personas calculan mal los riesgos, desconocen a los necesitados distantes frente a los que están cerca, están sujetos a sesgos de encuadre y status quo, intercambian muchas víctimas estadísticas por una sola víctima concreta y se quejan de los impuestos mientras se adaptan a ellos. Estas son solo algunas de nuestras fragilidades cognitivas y empáticas. Y son potentes imperfecciones; en todos estos casos, nuestras creencias erróneas influyen en nuestras acciones y frustran nuestras actividades.

Las políticas e instituciones como la seguridad social, la educación pública, la atención médica y el sistema correccional afectan a millones de personas a la vez, por lo que probablemente deberíamos tratar de mejorar las intuiciones contundentes y provinciales empleadas durante siglos en la elaboración de estrategias de bienestar habituales. intuiciones sobre cómo nos comportaríamos como aislados sociales en el estado de naturaleza, qué es lo que más contribuye a la felicidad, y si el carácter desempeña un papel dominante en nuestro éxito y fracaso, como lo proclama la narrativa ortodoxa del éxito estadounidense. Ya tenemos el conocimiento psicológico y los métodos superiores para mejorar las respuestas tradicionales, y las publicaciones futuras investigarán su promesa de obtener un bien mayor.

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