¿El cabello está yendo, yendo, se ha ido?

Hasta la década de 1990, la gran mayoría de las mujeres estadounidenses conservaban la mayor parte o la totalidad de su vello púbico, un "arbusto completo". Pero hoy, cada vez más, una gran mayoría de las mujeres ahora "arregla" su vello púbico. Algunos lo recortan. Otros recortan y afeitan el perímetro. Y algunos lo cortan todo, una "muñeca Barbie". Este cambio ha sido sorprendentemente rápido, y los médicos y el público están debatiendo qué significa, si es que algo significa.

84 por ciento de mujeres y 51 por ciento de hombres

Recientemente (2016), investigadores de la Universidad de California, San Francisco, Medical Center (UCSF) preguntaron a una muestra representativa de 3,316 mujeres, de 18 años o más, sobre sus presentaciones públicas:

Completo arbusto: 16 por ciento

Aseo (recorte, algo de eliminación y sin pelo): 84 por ciento

Estos hallazgos difieren notablemente de los de un estudio similar de 2010 de 2.451 mujeres, de 18 a 68 años de edad:

Arbusto completo: 25 por ciento

Aseo: 75 por ciento

Así que la preparación ha aumentado un 9 por ciento en seis años.

La preparación no tiene nada que ver con los ingresos o el estado civil. Pero a medida que la educación aumenta, también aumenta la probabilidad de jugar con la presentación pública. La raza también hace la diferencia. En comparación con las mujeres blancas, los afroamericanos son mucho menos propensos a tener novio. Y a medida que la edad aumenta, la probabilidad de acicalamiento disminuye.

La mayoría de las mujeres se afeita regularmente las piernas y las axilas y se depila las cejas. Algunos ven el aseo público como poco más que una extensión de eso. Pero muchos hombres, algunos de los cuales afeitan otras partes del cuerpo, se han subido al carro de aseo público.

Otra encuesta realizada por investigadores de UCSF de 4.198 hombres, de 18 a 65 años, mostró que el 51 por ciento ahora se acicala. Al igual que el aseo público de las mujeres, la práctica disminuye marcadamente con la edad.

Crédito Barbie (y Ken)?

Durante siglos, artistas europeos y asiáticos representaron desnudos femeninos con y sin vello púbico. Los historiadores de arte continúan debatiendo por qué. Algunos dicen que el afeitado púbico fue generalizado para controlar el piojo púbico desenfrenado. Otros insisten en que las mujeres medievales retuvieron su cabello, y que los pintores disfrutaron de una licencia artística y la pintaron.

La fotografía temprana (década de 1840) muestra la gran mayoría, pero no todos, de modelos desnudos con arbustos llenos. Lo mismo ocurre con la pornografía temprana en movimiento (1890).

Las principales revistas masculinas de Estados Unidos ( Playboy, Penthouse ) no mostraron pliegues centrales por debajo de las caderas hasta 1970. Desde entonces hasta 2000, la mayoría tenía arbustos llenos o adornos modestos. Pero en el siglo actual, la mayoría muestra poco o nada de vello púbico.

La depilación brasileña, eliminación comercial de parte o todo el vello púbico, fue introducida por un spa en Nueva York en 1987. Desde entonces, el término se ha convertido en parte del léxico, pero no está claro cuántas mujeres han tenido "brasileños", y mucho menos cuantos los tienen regularmente.

Y luego está Barbie. La muñeca Barbie se introdujo en 1959 y ha sido un juguete imprescindible para generaciones de niñas. Pero Barbie siempre ha sido polémica debido a su cuerpo casi imposible, el equivalente de una mujer de 5 pies y nueve pulgadas con un cofre de 36 pulgadas, cintura de 18 pulgadas y caderas de 33 pulgadas. Barbie también está completamente libre de vello en todas partes, y puede haber tenido algo que ver con la tendencia hacia el arreglo personal.

Razones para la preparación

Los pioneros del aseo de finales del siglo XX fueron actrices porno y modelos de portada, lo que le dio a la práctica un aura de sensualidad. Algunas feministas denunciaron que los hombres influenciados por la pornografía insistían en que sus amantes se afeitaran para parecer más sexy. Pero a partir de una encuesta a 2.453 mujeres, de entre 18 y 68 años de edad, los investigadores de la Universidad de Indiana concluyeron que los sentimientos de las parejas tenían poco que ver con las decisiones de presentación de las mujeres en el pubis. Las mujeres dijeron que habían tomado sus propias decisiones y que su presentación expresaba sus preferencias personales.

¿Y cuáles son esas preferencias? Los principales motivos son la comodidad y la higiene. Las mujeres ahora creen que la preparación se siente mejor y es más limpia, más segura y más saludable. Eso es más o menos lo que se puede deducir de las publicaciones en Internet sobre este tema: tratar de arreglarse como un experimento y luego continuar haciéndolo para mayor comodidad e higiene. Los hombres que se acicalan también creen que es más saludable y más cómodo.

En segundo lugar, los peluqueros creen que recortar o afeitar aumenta su probabilidad de recibir sexo oral.

¿Pero es la preparación más saludable? El principal beneficio médico es la reducción del riesgo de piojos públicos. Pero las desventajas incluyen la posibilidad de cortes, foliculitis y un mayor riesgo de infecciones de transmisión sexual (ITS).

Claramente, el afeitado púbico puede causar cortes que pueden infectarse. Y repetir el afeitado puede irritar los folículos capilares, causando foliculitis. Pero, ¿por qué se asociaría el aseo con las ITS? Probablemente no porque el aseo contribuye directamente a las ITS. Lo más probable es que tanto las ITS como el acicalamiento se agrupen en poblaciones más jóvenes, por lo que es una asociación sin ninguna relación de causa-efecto, pero el jurado todavía está fuera.

Consejos de cuidado seguro

• Antes de asearse, lave el área con agua y jabón para eliminar las bacterias que pueden entrar en cualquier rasguño o corte.

• También lávese las manos con agua y jabón. Las bacterias en los dedos pueden entrar en cortes y rasguños.

• Lavar el área también suaviza el vello púbico, lo que facilita el recorte o el afeitado.

• Cubra el área con jabón o crema de afeitar para lubricar la afeitadora y reduce el riesgo de cortes y rasguños.

• Use navajas con al menos dos cuchillas. Se afeitan más cerca que las cuchillas individuales.

• Use navajas de afeitar solo unas pocas veces. Las cuchillas pueden deslucirse rápidamente.

• Para áreas difíciles de ver, use un espejo de mano.

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Referencias

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