¿El café despierta tu cerebro? . . ¿o no?

El café puede ser la droga más popular en Estados Unidos; alrededor del 85 por ciento de los estadounidenses confiesan beber café diariamente. Amamos nuestro café porque su alto contenido de cafeína sirve como un estimulante de acción relativamente rápida. Entonces, ¿qué pasa si aumenta temporalmente su frecuencia cardíaca y su presión arterial? Nos despierta, nos ayuda a concentrarnos y aumenta la producción de receptores de serotonina en nuestros cerebros, lo que contribuye a la sensación de mejora del estado de ánimo a partir de una buena taza de café. Claro, demasiado te puede poner nerviosa y nerviosa, y demasiado puede envejecer prematuramente tu cerebro porque deshidrata y reduce el flujo sanguíneo, pero sabe tan bien, creando un debate que sigue y sigue: ¿Cuánto café es demasiado café?

¿Estás escuchando cosas?

De acuerdo con un pequeño estudio recientemente publicado en la revista Personality and Individual Differences, investigadores australianos descubrieron recientemente que beber cinco tazas regulares de café con cafeína puede aumentar el riesgo de alucinaciones auditivas. Los investigadores de la Universidad LaTrobe le pidieron a noventa y dos personas con distintos niveles de ingesta de cafeína y estrés que escuchen tres minutos de ruido blanco a través de auriculares. Los investigadores dijeron a los participantes del estudio que la interpretación de Bing Crosby de "Navidad blanca" se reproducía en los auriculares y les indicaban que presionasen un timbre cuando podían escuchar la canción.

Bueno, los investigadores nunca tocaron la canción, pero los participantes del estudio presionaron ese timbre de todos modos. Aquellos que bebieron cinco o más tazas de café zumbaron tres veces en promedio, mientras que los participantes que bebieron menos café zumbaron solo una vez. Otro estudio publicado en 2009, en la misma revista, mostró que las personas que consumieron el equivalente a tres tazas de café preparadas tenían tres veces más probabilidades de escuchar o ver cosas que no estaban allí.

Estos estudios teorizaron que la cafeína (en el café y otros alimentos, bebidas y medicamentos) puede empeorar los efectos del estrés sobre el cuerpo al aumentar la cantidad de cortisol que su cuerpo libera cuando está bajo coacción. Entonces, si tomas esa tercera taza de café cada mañana, ¿es probable que veas o escuches visiones? Si tomas estos estudios al pie de la letra, quizás tengas razón para estar un poco preocupado. Nosotros, personalmente, nos gustaría ver estudios adicionales y más matizados antes de aceptar que unas simples cinco tazas de café al día pueden producir alucinaciones para las personas que están bajo estrés excepcional, o para cualquier otra persona.

Sin embargo, si ama el café, y nosotros lo hacemos, probablemente justifique el consumo excesivo diciendo, y quizás creyendo, que enciende su cerebro, haciéndolo más productivo y, mejor dicho, más inteligente. Crees que el café es el medicamento perfecto para levantarte. . . ¿Pero es?

No es exactamente la droga para despertar que crees que es

Bajar esas tazas de café por la mañana puede encender sus neuronas, pero los estudios muestran que la cafeína solo aumenta el rendimiento y la calidad de su trabajo si el trabajo que está haciendo no requiere un pensamiento matizado o abstracto. La cafeína parece acelerar un poco sus procesos de pensamiento y mejorar la creación y retención de la memoria cuando se trata de memoria declarativa, del tipo que se usa al memorizar listas. No parece ayudar en absoluto cuando se trata de energía creativa o de pensar más allá de las tareas básicas. Gracias a la tolerancia creciente que viene con el consumo regular, eventualmente toma más y más cafeína para obtener el mismo efecto.

También es cierto que consumir demasiada cafeína puede irritar el estómago, causar dolores de cabeza, crear ansiedad, servir como diurético y alterar el sueño. Y es importante tener en cuenta que la cafeína no solo se encuentra en los granos de café, sino también en las hojas de té, los granos de cacao y los productos derivados de estas fuentes. Además, es posible que no tenga en cuenta que la cafeína también se encuentra en más de mil diferentes medicamentos de venta libre y con receta y suplementos vitamínicos, y que hay una pequeña cantidad de cafeína en el café descafeinado.

¿Así que, qué tanto es mucho?

Mientras siga bebiendo muchas bebidas saludables, como agua, jugo de fruta y leche, puede tomar unas cuantas tazas de café y sentirse perfectamente bien al respecto. La mayoría de las tazas de café, de hecho, contienen de dos a dos tazas y media, y los tamaños extravagantes de sus cafeterías favoritas pueden contener mucho más café (y cafeína) de lo que cree. La dosis activa farmacológica de cafeína se define como 200 miligramos, y el nivel de ingesta no recomendado para exceder el día es el equivalente de una a tres tazas de café por día (139 a 417 miligramos). Los médicos dicen que 600 mg al día de cafeína pueden causar ansiedad, dificultad para respirar y un ritmo cardíaco irregular.

A continuación se encuentra una guía para cantidades aproximadas de cafeína en alimentos y bebidas de uso común:

§ Café, preparado con granos molidos: 6 onzas = 100 miligramos

§ Té, preparado a partir de hojas enteras: 6 onzas = 10-50 miligramos

§ Cola, lata o botella: 12 onzas = 50 miligramos

§ Cacao, como barra de chocolate con leche: 1 onza = 6 miligramos

§ Trocitos de chocolate semidulce: 1 taza = 92 miligramos

Los hechos duros y fríos

La cafeína no se almacena en el cuerpo, por lo que sus efectos no son permanentes. Su impacto puede comenzar a sentirse de diez a quince minutos después de la ingestión, y el efecto dura de dos a tres horas. Las personas que consumen regularmente más de 300 miligramos por día pueden sufrir síntomas de abstinencia si se detienen bruscamente. Estos síntomas incluyen fatiga, depresión, irritabilidad, nerviosismo y dolores de cabeza a medida que se dilatan los vasos sanguíneos del cerebro. Para aliviar los síntomas, reduzca el consumo de otras fuentes de cafeína, como el té o los refrescos, y tome café que contenga la mitad de cafeína y la mitad descafeinado. Si retrocedes lentamente en el transcurso de unas pocas semanas, tu transición será más fluida, y tus dolores de cabeza desaparecerán en una o dos semanas; después de lo cual, puede elegir consumir una cantidad de caffiene que proporcione las golosinas que ama, pero que no producen efectos negativos.

¿Puedes sobredosis?

Un hombre en Inglaterra en realidad murió de una sobredosis de cafeína. Él había comprado polvo de cafeína a través de Internet, y no siguió las instrucciones de nunca tomar más de 1/16 de cucharadita. Según los informes, tragó una o dos cucharaditas de polvo altamente concentrado. No es probable que cometa el mismo error, pero es importante saber que existe una sobredosis de cafeína.

Mezclar alcohol y cafeína es una muy mala idea. En noviembre de 2010, la Comisión Federal de Comercio (FTC) emitió una fuerte advertencia de que las bebidas alcohólicas con cafeína representan un "riesgo significativo" para la salud del consumidor y que los bebedores inexpertos "no se dan cuenta de cuánto alcohol han consumido porque la cafeína puede enmascarar el sentido de intoxicación."

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) consultó a expertos en toxicología, neurofarmacología, medicina de emergencia y epidemiología para refutar las afirmaciones del fabricante de bebidas de que la adición de cafeína a las bebidas alcohólicas era "generalmente reconocida como segura". También consideraron que las bebidas "planteaban preocupación de salud pública. "La mayoría de esas bebidas han eliminado la cafeína, pero es aconsejable leer las etiquetas con cuidado y evitar las bebidas alcohólicas que incluyen cafeína.

¿Beber café te calienta?

En las películas, a menudo vemos a los personajes tomando café después de una borrachera, pero las investigaciones han descubierto que la cafeína en el café (o en bebidas alcohólicas) no tiene un efecto aleccionador. De hecho, parece que solo hace que las personas borrachas piensen que están a punto de calmarse. Los estudios han encontrado que las personas que beben cafeína junto con el alcohol piensan que están lo suficientemente sobrios para conducir, pero la verdad es que su tiempo de reacción y juicio siguen siendo perjudiciales. Los estudiantes universitarios que beben tanto alcohol como cafeína son más propensos a tener accidentes automovilísticos. [Algunos estudios apuntan a ejercer como la forma más rápida de ponerse sobrio cuando está borracho.]

Afectará tu sueño

Todos los tipos de cafeína afectan su capacidad para conciliar el sueño y mantenerse dormido. El café es el ofensor más conocido, pero recuerde que la cafeína también se puede encontrar en el té (negro y verde), el refresco de cola, el chocolate y el café descafeinado. Otras fuentes de cafeína escondida son las pastillas para el dolor, las píldoras para bajar de peso, los diuréticos, los suplementos vitamínicos y los medicamentos para el resfriado, todos los cuales pueden tener suficiente cafeína para igualar una taza de café.

No arroje el café todavía

Nuestros cerebros tienen una fina capa que lo separa del resto del cuerpo llamada "barrera hematoencefálica". Este revestimiento vital puede ser susceptible al daño por enfermedades y estrés, y los investigadores han encontrado recientemente evidencia de que la cafeína en los productos de café en realidad puede ayudar a proteger el revestimiento y reparar el daño, así como a evitar otros invasores dañinos. Así que anota uno para la taza de java, ¡simplemente no tomes esta noticia como un permiso para beber demasiada cafeína todos los días!

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