El calor de los padres es crucial para el bienestar de un niño

Todos necesitamos amor y afecto. ¿Fueron tus padres cálidos y afectuosos cuando eras niño o creciste en un ambiente abusivo? Si usted es padre, ¿cuánta calidez y afecto le muestra a sus hijos a diario?

Como la mayoría de los padres, como el padre de un niño de 6 años, es de sentido común para mí querer crear el entorno más amoroso y no tóxico para mi hija. Dicho esto, los estudios científicos siempre son una reafirmación útil de lo importante que es practicar la bondad amorosa y "dar de beber con amor a las personas que amas".

Un nuevo estudio de UCLA sugiere que una figura paternal amorosa puede alterar los circuitos neuronales en los niños que podrían influir en la salud durante toda la vida. Por otro lado, el impacto negativo del abuso infantil o la falta de afecto de los padres puede tener un costo mental y físico que también puede durar toda la vida. La negligencia infantil aumenta el riesgo de los adultos de morbilidad y mortalidad.

El estudio de septiembre de 2013, titulado "Abuso infantil, calor parental y riesgo biológico multisistémico en adultos en el estudio del desarrollo de riesgo de la arteria coronaria en adultos jóvenes" se publica en línea en Proceedings of the National Academy of Sciences . Este estudio es la primera vez que los investigadores examinan los efectos del abuso y la falta de afecto de los padres en todo el sistema regulador del cuerpo humano, y encontraron un fuerte vínculo biológico entre las experiencias negativas de la primera infancia y la mala salud más adelante en la vida.

"Nuestros hallazgos sugieren que puede haber una forma de reducir el impacto que tiene el abuso, al menos en términos de salud física", dijo Judith E. Carroll, científica investigadora del Cousins ​​Center for Psychoneuroimmunology de UCLA, y autora principal del estudio. "Si el niño tiene amor de las figuras de los padres, pueden estar más protegidos del impacto del abuso en el riesgo biológico de los adultos para los problemas de salud que aquellos que no tienen ese adulto amoroso en su vida".

Muchos informes anteriores sobre abuso o negligencia infantil han encontrado un vínculo entre el bienestar psicológico y físico del niño. Por ejemplo, el estrés infantil "tóxico" se ha relacionado con niveles elevados de colesterol, enfermedades cardiovasculares, síndrome metabólico y otras afecciones físicas que presentan un riesgo significativo para la salud. Los investigadores sugieren que el estrés tóxico en la infancia altera las respuestas neuronales al estrés, elevando la excitación emocional y física a la amenaza y dificultando el cierre de esa reacción.

Los investigadores dicen: "Es bien sabido que proporcionar a los niños en circunstancias adversas una relación enriquecedora es beneficioso para su bienestar general. Nuestros hallazgos sugieren que una relación amorosa también puede prevenir el aumento de biomarcadores indicativos de riesgo de enfermedad en numerosos sistemas fisiológicos, lo que repercute en los resultados de salud adversos décadas más tarde ".

Desterrar: vergüenza, humillación y nombre de llamadas

En una entrevista reciente con Oprah Winfrey, Brené Brown habla sobre la diferencia entre la vergüenza y la humillación y la importancia de nunca llamar a las personas con nombres. Tómese 3 minutos para ver este video en el cual Brené Brown da ejemplos de cómo los maestros, padres y cuidadores a menudo usan la vergüenza como una herramienta para controlar el comportamiento infantil.

La vergüenza es especialmente tóxica porque los niños guardan silencio sobre el abuso basándose en una falsa creencia de que las etiquetas o comentarios despectivos son verdaderos. Si a un niño se le enseña que ser intimidado o humillado por un adulto o un compañero es inaceptable, es más probable que diga lo que piensa y desmantele los circuitos neuronales del abuso.

La vergüenza no puede sobrevivir en un cerebro amoroso y compasivo. A través del entrenamiento de atención plena y otros tipos de terapia, creo que es posible que las personas de cualquier edad vuelvan a dar forma al circuito neural del abuso infantil a través de la neuroplasicidad.

Todos tenemos equipaje y cicatrices de nuestro pasado. En lugar de sentirse como 'bienes dañados' porque usted tuvo una infancia abusiva, puede comenzar a tomar medidas proactivas para deshacer el daño a un nivel neuronal y mejorar su salud en el proceso. Como la mayoría de las personas que conozco, tuve una gran cantidad de abuso y negligencia mientras crecía. Correr siempre ha sido una manera confiable de fortalecer mi capacidad de recuperación y volver a conectar mi mente para ser más optimista y compasivo. Si sientes menos que por alguna razón, te recomiendo patear un régimen de entrenamiento y un riguroso entrenamiento de atención plena.

Conclusión: la amabilidad es crítica en cada etapa de la vida

Los hallazgos de UCLA sugieren que la calidez y el afecto de los padres lo protegen contra los efectos nocivos del estrés tóxico infantil. Aunque los efectos persistentes del abuso infantil pueden relacionarse con enfermedades relacionadas con la edad, como las enfermedades cardiovasculares, creo que es posible deshacer algo de este daño como adultos a través de elecciones de estilo de vida y cambios en la mentalidad y el comportamiento.

"Esperamos que esto estimule el apoyo de las políticas públicas para intervenciones tempranas", concluye Judith E. Carroll. "Si intervenimos temprano en familias arriesgadas y en lugares que brindan atención a niños educando y entrenando a padres, maestros y otros cuidadores sobre cómo brindar un ambiente amoroso y afectuoso, también podemos mejorar las trayectorias de salud a largo plazo de esos niños. "

Si desea leer más sobre estos temas, consulte mis blogs de Psychology Today : "La neurociencia de calmar a un bebé", "La compasión puede ser entrenada", "El poder de la vulnerabilidad", "La atención plena hecha simple", "Cómo ¿La meditación reduce la ansiedad a nivel neuronal? "Y" Entrenamiento de atención plena y el cerebro compasivo ".

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