El caos de Neal Barnard

"Hay un tiempo más cerca del final;

Los colores son demasiado lentos para desvanecerse;

Y sin embargo, te abrazaré en mi corazón;

Nadie te llevará nunca lejos;

De "Louder Than Words" de CarbonWorks

Neal Barnard nunca ha sido alguien que acepte el status quo.

Cuando era un niño que crecía en Dakota del Norte, Barnard aprendió a tocar música clásica en el piano y el chelo.

Luego escuchó a los Beatles.

 Tim Barker
Fuente: Crédito de la foto: Tim Barker

"Los Beatles fueron rebeldes. Nuestros padres los odiaban. Y mi madre decía: 'Veo que son buenos escritores, pero gritan todo el tiempo' ", explicó Barnard. "Fue un momento de un cambio social tan monumental. Y la música era una forma de que una generación se rebelara contra los valores de otra generación. Envuelto en él había muchas cosas, incluidos los derechos civiles y el movimiento contra la guerra ".

"De repente, mi mundo blanco y negro se volvió color".

Pero pronto incluso los Beatles parecieron viejos para Barnard. "En un par de años vi a los Beatles como demasiado mansos. Y quería algo más vigoroso y más emocionante ", recordó Barnard. "Y entonces escuché a Jack Bruce y Ginger Baker y Eric Clapton en Cream y Hendrix. Y pensé, lo tengo, vamos más allá. John McLaughlin fue una gran influencia para mí.

"Siempre puedes buscar algo nuevo, fresco, emocionante y divertido".

Finalmente, Barnard comenzó a tocar en sus propias bandas y, a principios de la década de 1980, ingresó en la escena musical de Washington DC. Esto fue en un momento en que varias bandas de Washington DC como Bad Brains, Minor Threat y Urban Verbs estaban tomando punk rock en todo tipo de direcciones nuevas y emocionantes.

Y la banda Pop Maru de Barnard encaja perfectamente con la escena innovadora, mezclando sensibilidades de jazz post-punk, sin onda y avant garde en una mezcla ecléctica. "El nuestro estaba en la línea entre New Wave y el punk. Pensé en ello como una nueva ola industrial. Estaba pensando en Talking Heads y Lori Anderson y Lou Reed ", dijo.

De hecho, Pop Maru era tan innovador que, según Barnard, incluso su compañía discográfica, Wasp Records, no sabía cómo describirlos. "Cuando salió nuestro disco, la compañía discográfica envió un comunicado de prensa que decía:" Nos damos cuenta de que Pop Maru es un acto difícil y algo inaccesible para que algunas estaciones programen extensamente; lo hace una introducción difícil para nosotros … '"

"A lo que pensé, bueno, eso es realmente poner tu mejor pie adelante, ¿no?"

Barnard finalmente pasó a tocar en la banda Verdun, donde encontró una nueva forma de hacer que su música fuera más creativa: incluía cantantes que hablaban diferentes idiomas, como vietnamita y francés. "La gente decía: '¿Qué eres? ¿Eres una banda de rock? ¿Eres una banda de jazz? ¿Eres una banda de música mundial? No encajamos en ningún contenedor en la tienda de discos ".

A los críticos no les importó, y apreciaron el estilo experimental de Barnard en

El álbum homónimo de Verdun. Por ejemplo, Portfolio Weekly describió a Verdun como "… uno de los registros más innovadores y fascinantes que he escuchado jamás". NewAgeReporter.com coincidió y dijo: "Verdun es uno de esos raros registros indefinibles … un disco cohesivo y sorprendentemente hermoso". "

Para que todo sea igual, la carrera musical de Barnard estaba en pleno apogeo.

Excepto por una cosa: Barnard no era un aspirante a músico profesional, era un médico. Y no estaba necesariamente interesado en integrar sus dos mundos.

"Si eres músico, no va a ayudar mucho en tu carrera médica. Pero es aún peor a la inversa ", describió Barnard. "Solía ​​haber un dentista tocando jazz. Y pensé, Dios mío, mátame. Qué forma de comunicar a la gente que tienes música definitivamente no vale la pena escucharla. Me di cuenta de que tendría mucha más credibilidad como músico si acabara de salir de prisión, me hubiera tatuado la cara, hubiera entrado y salido de rehabilitación y hubiera agredido a algunas personas ".

Sin embargo, a pesar de sus mejores intenciones, sus mundos colisionaron. Barnard describe un incidente en el que llegó un paciente mientras Pop Maru se preparaba para un espectáculo en el club de las 9:30 de Washington DC.

"En ese momento, estaba trabajando en el pabellón psiquiátrico en GW Hospital. Un paciente tenía un trastorno alimentario grave. Se le permitió irse a casa el fin de semana, pero tendría que volver el lunes por la mañana. Así que un sábado por la noche, estaba en el camerino del 9:30 Club, preparándome para subir al escenario, y entré a mi paciente ", recordó Barnard. "Ella me miró y no podía creerlo. Aquí estaba su médico en el Club 9:30 con una guitarra. Le dije hola, pero ella simplemente se fue. El lunes por la mañana llegué al hospital y uno de los médicos asistentes me agarró y me dijo: 'Neal, tenemos un problema grave … su paciente se está compensando rápidamente, necesitamos comenzar a tomar la medicación de inmediato. Ella ahora está alucinando. Ella cree que te vio actuar en el Club 9:30 en una banda de punk '".

Pero no había forma de que Barnard abandonara la medicina. De hecho, estaba trazando un camino para sí mismo en la medicina que tal vez era incluso más conflictivo e innovador que su música. En 1985, Barnard fundó el Comité de Médicos para la Medicina Responsable, que propuso que la medicina debería enfocarse en prevenir la enfermedad en lugar de solo tratarla.

"Mi carrera ha sido tan inclasificable como la música. Cuando fui a la escuela de medicina, todo lo que me interesaba era el cerebro. No me atrajo el resto inicialmente. Solo me interesaba cómo funciona el cerebro y cómo van las cosas mal ", explicó. "Así que soy un psiquiatra certificado por la junta. Pero a medida que pasa el tiempo, me he involucrado en investigaciones sobre diabetes y problemas metabólicos. Así que ahora estoy en el Departamento de Medicina Interna de GW, y en 2015, me convertí en miembro del Colegio Estadounidense de Cardiología. Ha sido un poco un viaje, pero todo funciona en conjunto.

"En el camino, me convencí de que en medicina no hacemos lo suficiente para prevenir la enfermedad. Esperamos hasta que un ataque cardíaco atraviese la puerta de la sala de emergencias. Así que establecí el Comité de Médicos para la Medicina Responsable porque quería que los médicos enfatizaran la medicina preventiva, la nutrición y la buena salud, en lugar de simplemente esperar a que las personas se enfermen ".

Barnard se convenció de que un camino crítico para la salud es a través de una dieta basada en plantas. Y su investigación, financiada por el Instituto Nacional de Salud, ha demostrado que una dieta vegana baja en grasas es eficaz para reducir el peso y la reducción de lípidos en plasma, así como para mejorar la glucemia en individuos con diabetes tipo 2. Barnard también se convirtió en un defensor de los derechos de los animales y promociona los beneficios ambientales de la reducción del consumo de carne.

"Cuando estaba en la universidad, experimentamos con animales para estudiar la función cerebral. Con el tiempo, me convencí de que nuestros experimentos eran crueles e innecesarios, y que podíamos seguir investigando de forma más ética. Estas fueron todas las controversias, por supuesto, y sentí que la mejor manera de lidiar con eso era aplicar el poder de la autoridad médica ", explicó Barnard. "Y, por supuesto, cuando las personas sacan a los animales de sus platos y comen tan saludablemente como pueden, es bueno para su propia salud, es bueno para los animales y es bueno para el medioambiente".

"Y con suerte la gente dará otros pasos para su salud y otros pasos para ser administradores del mundo en el que se encuentran".

Convencer al mundo de los beneficios de una dieta basada en plantas no ha sido de ninguna manera fácil. Incluso la Asociación Médica Estadounidense inicialmente tuvo problemas con Barnard hablando en contra de la experimentación con animales y el consumo de productos de origen animal. La AMA eventualmente cedió, y hoy, Barnard es un miembro activo de AMA, alentando a la organización a tomar una postura progresiva sobre nutrición y salud. Ha sido un proceso lento y constante.

Barnard siente que, en gran medida, la cultura ha dictado la comodidad de las personas al consumir productos de origen animal.

"No creo que la lógica dicte la mayor parte del comportamiento humano. Lo que tus padres comieron es probablemente lo que vas a comer también, porque te parece bien. Los médicos pueden hablar de los riesgos para la salud de la carne, por ejemplo, pero si crecimos con ella, suponemos que debe estar bien. Realmente no pensamos en eso ", explicó.

Él señala un ejemplo más nefasto del efecto de la cultura. "El psicoanalista Robert J. Lifton escribió un libro brillante llamado The Nazi Doctors, basado en sus entrevistas con médicos que habían cometido horribles crímenes de guerra. Y la conclusión de Lifton fue devastadora. Descubrió que estos médicos eran simplemente personas normales en una cultura que lo hacían aparentemente apropiado para hacer cosas que hoy no podemos imaginar ".

"Entonces, en un ejemplo más mundano, si es culturalmente apropiado fumar, comer una chuleta de cerdo o hacer otras cosas no saludables, la gente seguirá las normas culturales y las transmitirá a sus hijos".

A pesar del retroceso, Barnard está más decidido que nunca a perseguir su música y su trabajo para reformar el mundo de la medicina. "Soy eternamente optimista, o al menos decidido. Es fácil perder la esperanza cuando miras alrededor y ves la forma en que se encuentra el mundo ", explicó Barnard. "Y ahora es un momento en que muchas personas se sienten así". Pero la respuesta es trabajar duro e intentar ser lo más creativo posible y ver a dónde pueden ir las cosas ".

Con ese fin, el nuevo libro de Barnard, The Cheese Trap, está tomando una vaca sagrada (no pude resistir), el querido queso de la gente, que Barnard siente que no solo es insalubre, sino que también está cargado de grasa, colesterol, sodio y calorías. esencialmente adictivo. Barnard describió cómo los años de trabajo con personas a base de una dieta basada en plantas lo hicieron consciente de la reticencia de algunas personas a dejar el queso.

"Mucha gente diría que lo único que echaban de menos era el queso. No helado, no carne, no leche. Era específicamente queso ", explicó Barnard. "Y lo hablarían como una droga", dijo Barnard. Entonces comencé a investigarlo. Y la evidencia sugiere que es un contribuyente importante para el aumento de peso y una variedad de otros problemas, y que efectivamente afecta el cerebro de maneras que lo hacen adictivo. Un estadounidense promedio ahorra 60,000 calorías en cada año.

Como todo lo demás que hace, Barnard ya está sacudiendo jaulas con The Cheese Trap. The New York Times escribió, "al final del libro estaba lo suficientemente asustado como para ir a comprar algo que se llama queso estilo paleo mozzarella. Es vegano, y sabe a tapioca con sabor a coco. ¡No está mal!"

Y Barnard puede finalmente estar listo para unir sus dos mundos. En su nueva banda, CarbonWorks y su disco homónimo de 2016, combina músicos de varios géneros de la música, incluidos el cantante italiano Naif Hérin y el músico de blues Chris Thomas King. En la nueva canción y video de la banda, "Louder Than Words", Barnard aborda el tema de la crueldad hacia los animales con un video visceral que puede dificultar que la gente vuelva a ser cruel con los animales.

Pero donde sea que lo lleven sus carreras en música y medicina, Barnard seguirá empujando las cosas al límite. Recordó la historia de su trabajo con Bernie Grundman, que dominó el nuevo álbum de CarbonWorks.

"Estábamos trabajando en una canción larga y compleja llamada 'The End', que es un jazz duro que se toca simultáneamente con un cuarteto de cuerda barroco", explicó Barnard. "Quería que la música contundente también tuviera una capa de moderación silenciosa de la música clásica. Para mí tiene mucho sentido. Pensé que era hermoso.

"Pero al final de la canción de seis minutos, Bernie quitó sus manos de los diales y se volvió hacia mí y silenciosamente susurró: '¡Caos!'".

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico con oficinas en Manhattan y South Orange, NJ, y es miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Póngase en contacto con el Dr. Mike en michaelfriedmanphd.com . Sigue al Dr. Mike en Twitter @drmikefriedman

Related of "El caos de Neal Barnard"