¿El capitalismo ama a las personas solteras?

Al otro lado del charco, un ensayo en The Guardian afirma que "el capitalismo quiere que nos mantengamos solteros". Lo que estamos presenciando, cree el autor Ewan Morrison, no es solo el aumento de personas individuales -los demógrafos han estado documentando eso durante décadas-, sino "El ascenso de 'la persona soltera' como consumidor modelo." El mercado, afirma, "está aprovechando el poder adquisitivo de las personas solteras".

Para alentar el gasto de los solteros, Morrison dice que las corporaciones no solo están vendiendo sencillos como sexys, sino que realmente están fomentando el divorcio. Haz lo radical, nos urge a todos, ¡y que se casen y sigan así!

El artículo está lleno de mitos y un montón de singles desagradable. Voy a llegar a aquellos. Primero, sin embargo, quiero reflexionar sobre la afirmación de que el capitalismo enamora a personas solteras y que el marketing está por todas partes.

Cuando escribía Singled Out , lo que realmente me sorprendió en ese momento fueron todas las formas en que los especialistas en marketing y los negocios ignoraban o incluso insultaban a los consumidores individuales. Cuando estaba buscando comprar una casa cuando estaba en Virginia, por ejemplo, un agente de bienes raíces o una casa de campo tras otra intentaron llevarme a un lugar que era más pequeño de lo que yo quería y menos de lo que estaba dispuesta a pagar. ¡Qué extraño comportamiento! Otra amiga soltera me dijo que la única forma en que podía conseguir que su agente de bienes raíces le mostrara el tipo de casas que quería era insistir en que le mostrara la casa más cara en sus listados. (No quería la más cara, pero quería que él entendiera el mensaje).

Unos años más tarde, parecía que nada había cambiado. Arreglé una lista de seis mitos sobre personas solteras perpetrados por vendedores en el post Singles en anuncios: Anhelo, patético, o incluso no allí. Por ejemplo, algunos anuncios parecen basarse en la premisa de que los solteros no quieren nada más que convertirse en solteros, por lo que anuncian su producto como un camino real hacia la pareja.

Mi propia motivación no fue lograr que los anunciantes trataran de atraer a los solteros al consumismo excesivo. En cambio, me oponía a la perpetuación de los estereotipos en los anuncios y en los comportamientos de los vendedores en sus interacciones con personas solteras.

¿Han cambiado las cosas ahora? No conozco ninguna investigación sistemática de las tendencias a lo largo del tiempo en los temas de anuncios o cómo las personas individuales son representadas en los lanzamientos. Sin embargo, hay algunos indicios de una mayor conciencia de los problemas. Por ejemplo, en 2010, Adweek publicó una gran historia sobre la importancia del grupo demográfico de solteros y cómo el grupo se ignora con demasiada frecuencia. También hay un anuncio de televisión que ha aparecido recientemente promocionando el mayor atractivo del tipo de roca que la gente escala en relación con la que colocas en tu dedo. Aún así, creo que es un puente demasiado lejos para afirmar que los mercadólogos en realidad están fomentando el divorcio.

En cuanto al cantar en el artículo de The Guardian , tal vez sea demasiado obvio, pero diré algunas palabras de todos modos. Morrison contrasta las relaciones románticas a largo plazo, tener hijos y planificar para el futuro con "las fuerzas que nos reducirán a nómadas aislados y alienados …". Cree que estamos abandonando las relaciones a largo plazo por "arreglos temporales a corto plazo sin promesa". de compromiso. "Confunde ser soltero con vivir solo. (Más personas solteras viven con otras personas que solas).

Parece pensar que las únicas relaciones que cuentan son aquellas que involucran el sexo, y que otras relaciones a largo plazo, como las amistades para toda la vida, simplemente no implican ningún compromiso. Parece ajeno a todas las investigaciones que muestran que las personas solteras están de alguna manera más conectadas con sus hermanos, padres, amigos y vecinos que las personas casadas.

[ Nota : gracias a Steve Hitchcock y la periodista Diana Rico por el aviso sobre el ensayo de Guardian ]

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