El caso de la torta de Whole Foods: ¿Por qué las personas falsifican la victimización?

En esta era de vergüenza viral, cualquiera puede fabricar una acusación sobre una compañía o individuo, y si juegan bien sus cartas y sus cargos son particularmente incendiarios, pueden ver cómo su reclamo se extiende como un reguero de pólvora. Servidores escribiendo comentarios ofensivos sobre la cuenta del cliente de un restaurante, notas anónimas enviadas a personas vilipendiando su estilo de vida y las últimas acusaciones de que Whole Foods decoró un pastel con insultos, se han abierto camino a través de las redes sociales, con nuestro instinto instintivo hacia la indignación en lugar de escrutinio. Por supuesto, muchas cosas ofensivas PUEDEN suceder en la vida, y el hecho de que hay fraudes no quita la validez de los reclamos de las víctimas reales. Pero mi enfoque aquí, desde un punto de vista psicológico, es por qué los embaucadores hacen lo que hacen.

El último ejemplo todavía está cambiando, pero ahora me siento bastante cómodo al ponerlo en la categoría de engaños. Whole Foods disputa con vehemencia las afirmaciones del hombre y tiene pruebas muy sólidas para respaldar su creencia de que trató de difamarlas añadiendo el insulto al pastel. (Como alguien que ha hecho su tiempo decorando docenas de pasteles de cumpleaños, incluso yo pude ver de inmediato por la foto original del hombre que algo era muy dudoso; el insulto estaba escrito en un guiño mucho más delgado que el resto del mensaje (no ofensivo) que tenía originalmente ordenado.) En este caso, su publicación original reclamaba discriminación; él es pastor de una iglesia amiga de LGBTQ y el insulto es una palabra muy ofensiva que difama a los miembros de la comunidad LGBTQ. Por supuesto, eso no es lo que la discriminación en realidad es legal, por lo que sus abogados han cambiado la demanda para que ahora se trate de angustia emocional. Entonces, si él es de hecho un engañador, fingiendo ser víctima, ¿por qué se tomaría la molestia de escribir el insulto y crear el engaño? ¡El hombre tuvo que procurar glaseado azul! ¿Por qué un pastor pondría su reputación en peligro? ¿Por qué arriesgaría todo para vilipendiar a una compañía que presumiblemente no lo había perjudicado? (De hecho, el decorador de pasteles de Whole Foods es aparentemente un miembro de la comunidad LGBTQ, y Whole Foods es una compañía más progresiva que muchas). ¿Qué podría estar pasando aquí?

Tales fraudes no son ciertamente nuevos, aunque la velocidad y la intensidad con que se pueden propagar las acusaciones ciertamente han aumentado exponencialmente con las redes sociales. Sin embargo, es probable que las motivaciones psicológicas sean tan antiguas como el tiempo. Estos son algunos de los más comunes:

1) simpatía

Al igual que las personas que simulan una enfermedad para ellos o para sus hijos, incluso hasta el punto de hacer que sus hijos se enfermen realmente (como en el caso de Munchausen por poder), la simpatía y la compasión pueden ser poderosos motivadores. A veces, esto proviene de un lugar donde los falsificadores sienten que ya han sufrido innumerables injusticias que no se conocen, y quieren que alguien valide su dolor, para ver cuánto les duele de una manera más tangible. Cuando a otras personas les importan nuestras dificultades, a menudo nos sentimos mejor. La comodidad de los demás puede ser un fuerte atractivo, y alguien que siente una necesidad desesperada de consuelo pero que simplemente no la está obteniendo puede recurrir a la opción extrema: superar el falso establecimiento de la condición de víctima.

2) Fomentar una causa

Muchos engaños modernos de los medios sociales parecen tener el componente de promover un movimiento político, social o de derechos humanos. En realidad, esto le da al embaucador un poco más de poder que con una acusación típica, ya que la audiencia del engañador puede sentirse culpable por ser más escrutadora si están del lado del movimiento. Es fácil ser acusado de no ser comprensivo con la causa si duda de que la persona presente las reclamaciones, por lo que las personas que simplemente deseen la debida diligencia para verificar las reclamaciones pueden silenciarse, para que no sean condenadas por personas con las que estén de acuerdo en la primera ¡lugar! Además, un engañador puede validar sus afirmaciones falsas como un "medio para un fin" para promover la causa, viendo sus propias mentiras como un error que conduce a un derecho. Pueden pensar en sí mismos como parte de una batalla en la que deben luchar por cualquier medio necesario, el daño colateral y la verdad serán malditos.

3) Atención y "Heroísmo"

Solo la atención misma, incluso si no siempre incluye simpatía, puede ser un reforzador muy poderoso. Ver tu nombre en Twitter o ver miles de acciones de Facebook de tu reclamo (incluso con algunos comentarios negativos) es algo que mucha gente, si es honesta, admite que quiere por sí misma. Una persona que parece haber sido sometida a una injusticia particularmente escandalosa puede hacer que grupos de personas se vuelvan atrás y convertirse en una especie de héroe popular. Pasar de ser un desconocido a un luchador por la libertad conocido nacionalmente es algo embriagador.

4) Recompensas externas

Una acusación común sobre los embaucadores es que solo quieren "hacerse ricos". Sin embargo, no siempre es un camino bien definido de la víctima a la riqueza. Pero ciertamente la posibilidad de daños en una demanda puede ser un motivador para muchos, especialmente si están asumiendo una gran corporación. Las personas que hacen acusaciones sobre individuos pueden estar motivadas por su creencia de que su narración los convertirá de algún modo en una especie de vocero de un determinado movimiento, tal vez consiguiéndoles un trabajo con una determinada causa o incluso una carrera motivacional. El dinero es un motivador mucho más claro para la mentira que los otros factores psicológicos discutidos, y de hecho es un motivador común para todo tipo de deshonestidad sin bromas (que también recae sobre los impuestos).

5) Venganza

A veces, una persona puede tener un problema particular con un individuo o una corporación y justifican esto como una forma de obtener lo que se merecen. "¡Te obligaré a pagar!" Puede ser su principio rector, ya sea para difamar el nombre de una persona, dañar la reputación de una empresa o incluso ganar una demanda. Quizás la persona sintió que hubo injusticias previas por parte de esta entidad que quedaron impunes, y ahora quieren sangre. Incluso pueden justificar sus mentiras, en sus propias mentes, debido a las experiencias previas que sienten que nunca fueron correctas.

6) Disfunción emocional

Algunos embaucadores son manipuladores crónicos o mentirosos, y sus engaños representan patrones de comportamiento creciente, en lugar de eventos aislados. Pueden estar fuera de contacto con la realidad lo suficiente como para que verdaderamente comiencen a creer en las circunstancias de su victimización, o pueden estar sufriendo de un trastorno de la personalidad lo suficientemente fuerte como para hacer que sus mentiras patológicas se vuelvan cada vez más grandiosas. Las personas que crean personas enteras en Internet y desarrollan narrativas que fomentan la simpatía, jugar durante mucho tiempo, a menudo tienen importantes problemas emocionales. En general, cuanto más escandaloso es el engaño, más se puede apostar que las motivaciones representan algunos rasgos psicológicos bastante insalubres. Y es probable que cualquier persona que esté dispuesta a cruzar el umbral de crear un reclamo completamente falso en primer lugar tenga algunos desafíos psicológicos que podrían necesitar un poco de ayuda.

¿Alguna vez has sido víctima de un engaño? ¿Alguna vez has perpetrado uno? ¿Qué otros factores crees que podrían estar en juego? Dime en los comentarios a continuación!

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Andrea Bonior, Ph.D., es una psicóloga clínica licenciada y conferencista. Ella es la autora de The Friendship Fix y un próximo libro sobre la psicología de la vida cotidiana (¡estad atentos!), Y sirve en la facultad de la Universidad de Georgetown. Su columna de consejos de salud mental, "Baggage Check", apareció en el Washington Post Express durante más de once años. Habla a audiencias grandes y pequeñas sobre las relaciones, el equilibrio entre el trabajo y la vida, y la motivación, y es un comentarista de televisión sobre temas de salud mental. ¡Únete a la conversación en Facebook o Twitter!

Crédito de la foto: Alexa LaSpisa (Flickr Creative Commons)

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