El caso de Stanford Rape

por Jill S. Levenson y Alissa Ackerman

La conmoción y la indignación surgieron después de que un estudiante-atleta de la Universidad de Stanford fuera sentenciado a seis meses de cárcel por tres condenas por delitos graves que involucraban abuso sexual de una mujer joven. La elocuente declaración de impacto de 12 páginas de la víctima se leyó y publicó en su totalidad en línea, proporcionando una ventana rara e iluminadora de la experiencia de la agresión sexual. La cobertura periodística y las redes sociales estallaron en debates sobre las sentencias, la cultura de violación, las barreras de la fiscalía y el privilegio. Si bien todas estas discusiones son importantes y tienen valor, muy pocas personas están hablando de formas de solucionar estos problemas. Una sociedad que mide la justicia solo durante la duración de la pena de prisión está limitada por la posibilidad de lograr un cambio y reducir el daño. En cambio, observamos los defectos en nuestro proceso que impiden la verdadera curación de los sobrevivientes y evitan oportunidades para que los perpetradores desempeñen un papel en la promoción de la prevención, la empatía y la responsabilidad. Nos gustaría cambiar la conversación y ofrecer una perspectiva de justicia restaurativa.

La declaración convincente y articulada realizada por el valeroso sobreviviente en el caso Stanford Rape resaltó los fallos de nuestro sistema de justicia penal. Ella, como la mayoría de los sobrevivientes de asalto sexual o violación, quería que su agresor se disculpara y mostrara responsabilidad por sus acciones. En cambio, Brock Turner contrató a un poderoso abogado, testigos expertos e investigadores privados. Su abogado defensor iba a hacer todo lo posible para que el sobreviviente fuera algo más que la víctima en este caso. Nuestro proceso adversarial silencia a los sobrevivientes, y por lo tanto, los perpetradores raramente aprenden sobre los efectos a largo plazo de sus acciones, dejando pocas oportunidades para cultivar la empatía. Los perpetradores también son silenciados, lo que brinda pocas oportunidades para que las víctimas escuchen el reconocimiento del daño que tan desesperadamente necesitan.

Quizás no sea sorprendente que su asesor legal aconsejara a Brock que ejerciera su derecho a guardar silencio. Después de todo, todo lo dicho puede y será usado contra un acusado. Nuestro sistema adversarial proporciona pocos incentivos para que los perpetradores admitan su culpa y ofrezcan remordimiento. Irónicamente, en los raros casos en que lo hacen, a menudo son acusados ​​de participar en una estratagema de simpatía y manipulación para mitigar el castigo.

Finalmente, Turner fue declarada culpable por unanimidad de tres cargos de agresión sexual grave y fue sentenciada a seis meses en la cárcel del condado y registrarse como delincuente sexual. A partir de la sentencia, Turner todavía no había aceptado públicamente la responsabilidad del crimen.

Mientras que muchos quedaron conmocionados y enfurecidos por la sentencia inusualmente corta de 6 meses en la cárcel, la gran mayoría de los sobrevivientes nunca ven el interior de una sala del tribunal. La mayoría de los ataques nunca se denuncian y, de los que son, pocos son procesados. El trauma y el sufrimiento que los sobrevivientes soportan en silencio es inmenso.

Todos nosotros perdemos.

Nos gustaría ofrecer una perspectiva diferente: un cambio en el diálogo. Argumentamos que la conversación debería pasar a la reducción de daños, promoviendo la justicia restaurativa y transformadora.

¿Qué es la justicia restaurativa?

La justicia restaurativa se ocupa de las violaciones de las personas y las relaciones, no de las definiciones de los estatutos ni de las pautas para dictar sentencias. Reconoce el daño causado a las víctimas, sus familias y amigos, y sus comunidades. Un componente clave de los marcos de justicia restaurativa es que los delincuentes deben aceptar la responsabilidad de sus acciones. Igualmente importante es la narración del sobreviviente, ya que gran parte del proceso de curación se deriva de contar la historia y ser escuchado. El proceso permite que las víctimas sean escuchadas, que busquen el reconocimiento de la culpabilidad que necesitan y que los perpetradores escuchen de primera mano la narración personal del sufrimiento que han provocado, como un efecto dominó, a través del tiempo y las relaciones.

Las prácticas de justicia restaurativa han sido típicamente empleadas para más ofensas menores, pero en los últimos años se ha hecho un llamado a ofrecer prácticas de justicia restaurativa para sobrevivientes de violencia sexual junto con sanciones de justicia penal. Durante las últimas dos décadas ha habido un debate considerable sobre el tema, con algunos académicos que plantean preocupaciones sobre la seguridad, el poder y la responsabilidad. Existe evidencia empírica limitada para informar nuestra comprensión de la efectividad de la justicia restaurativa en casos de agresión sexual, pero varios valientes sobrevivientes se han abierto públicamente para hablar sobre el impacto profundamente positivo que ha tenido en su curación.

La justicia restaurativa promueve la curación

Treinta y tres años después de su violación, Carmen Aguirre fue a una prisión para ver al hombre que la violó. Su nombre era John Horace Oughton. Conocido como "el violador de bolsas de papel", estaba cumpliendo condena por 14 delitos. El caso de Aguirre nunca fue procesado y Oughton lo sabía. En su reunión, Oughton se negó a reconocer a Aguirre como su víctima, pero mientras decía su verdad se puso visiblemente agitado, temblando, respirando con dificultad y sudando. Finalmente, admitió que su historia sonó para él.

Aguirre no esperaba esta admisión. Ella no esperaba una disculpa o remordimiento, pero ofreció que estaba trabajando en aprender compasión. En sus palabras de despedida, Aguirre dice, "John, he pasado muchos años pensando por qué hiciste lo que me hiciste. Y sé por qué. Fue para enseñarme compasión. Incluso en el momento, durante el ataque real, pude sentir tu dolor. Pude sentirlo "- le di unas palmaditas a mi corazón -" aquí mismo. Y entonces quiero agradecerles ".

Joanne Nodding soportó una lucha implacable para conocer a su violador cara a cara. La reunión tuvo lugar cinco años después de la violación que pensó que la mataría. Ella creía que él pensaba que ella estaría enojada, que ella le gritaría y le gritaría. Fue su violador quien tuvo miedo y miedo en la reunión.

Ella le contó cuánto miedo sentía cuando la violó y cree que tuvo un gran impacto en él. Él ofreció una genuina disculpa. Asintiendo con la cabeza le dijo a su violador que lo perdonó y ella le pidió que se perdonara. Ella atribuye una gran parte de su recuperación a poder tener estas conversaciones con su atacante.

La Dra. Claire Chung hizo saber al principio de la investigación de su violación que quería hablar cara a cara con su agresor, pero dado que el caso aún estaba pendiente, no pudo hacerlo. Terminó por declararse culpable y por eso no se le dio la oportunidad de contar su historia al juez. Ella se sentía como una estadística que no importaba.

Finalmente, casi dos años después pudo reunirse con él y dos mediadores en la prisión en la que cumplía su condena. Después de que pudo calmar su ansiedad por conocer a Chung, los dos hablaron durante dos horas. Chung explicó cómo el crimen impactó su vida y cada parte de su identidad. Ella discutió los efectos dominantes y el ciclo de daño que sus acciones continúan perpetuando.

Él la miró a los ojos y se disculpó con ella, aunque dijo que lo siento no era suficiente.

Después de una segunda reunión con su agresor, Chung dice que las reuniones cara a cara la han ayudado. Ella ya no permanece despierta preguntándose si vendrá después de ella. Él se convirtió en una persona para ella y ella en él.

"Escuchar al ofensor decir que lo siento ha sido un paso muy positivo en mi recuperación y me ha ayudado a superar la percepción de que solo soy otra estadística olvidada".

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Fuente: Photographee.eu/Shutterstock

Los delitos sexuales conllevan consecuencias a largo plazo y, a menudo, de largo alcance que pueden tener un efecto dominó que se extiende más allá del sobreviviente a las familias, amigos y comunidades. El trauma de la violación y la agresión sexual se ve exacerbado por el sistema diseñado para proporcionar justicia a los sobrevivientes, y se intensifica por los años de silencio y vergüenza que soportan tantos sobrevivientes.

Hay varios elementos clave de curación. Los sobrevivientes deben ser creídos y vindicados, no revictimizados. Necesitan saber que están seguros y apoyados. Los sobrevivientes deben ser escuchados y deben desempeñar un papel importante en el proceso de justicia. Finalmente, los sobrevivientes necesitan la capacidad y el espacio para expresar sus variadas y complejas emociones de tristeza, ira y dolor. Nada sobre el sistema de justicia penal de los Estados Unidos permite esto.

La justicia restaurativa puede ser una experiencia poderosa que cambia la vida de las víctimas y los delincuentes

Las historias anteriores se centran en un tipo de justicia restaurativa, pero también existen otros marcos. Recientemente, los autores participaron en una experiencia de justicia restaurativa destinada a mejorar la empatía de las víctimas entre los hombres en un programa de tratamiento de delitos sexuales. Inesperadamente, fue transformador para nosotros.

Por contexto, ambos somos investigadores académicos. La Dra. Alissa Ackerman es Profesora Asociada de Justicia Penal en el Programa de Trabajo Social y Justicia Penal en la Universidad de Washington, Tacoma. La Dra. Jill Levenson es Profesora Asociada de Trabajo Social en Barry University en Miami Shores, Florida; ella también es una trabajadora social clínica con licencia que brinda terapia grupal e individual para personas que se han ofendido sexualmente. Como investigadores académicos y académicos que estudian la violencia sexual, ambos teníamos cierto conocimiento de la justicia restaurativa desde una perspectiva puramente académica. No apreciamos completamente los beneficios de la justicia restaurativa hasta que personalmente experimentamos el poder detrás del proceso.

Durante casi una década hemos investigado extensamente, tanto de forma independiente como como coautores, sobre las políticas y prácticas de tratamiento de los delincuentes sexuales. Hemos mantenido una amistad lo suficientemente cerca como para que a principios de 2014 Alissa haya elegido a Jill como una de las primeras personas a quien le reveló su propia violación, quince años después de que ocurriera.

Alissa nunca había denunciado la violación que ocurrió cuando tenía 16 años, aunque tuvo un profundo impacto en su vida en los años posteriores, principalmente porque nunca habló de ello. Ella soportó intensos flashbacks y pesadillas del asalto. Durante más de una década y media ella permaneció hiper-vigilante y estoica. Vivía con ansiedad general y social, creyendo que nunca (y nunca podría) cesar.

Se convirtió en investigadora de delitos sexuales, en parte para entender mejor por qué las personas cometen tales delitos, y trabajó diligentemente para dividir el personal en compartimentos del profesional. Como investigadora, estaba aterrorizada de que la gente no tomara su trabajo en serio si sabían que era una sobreviviente. Fue Jill quien le aseguró que su narración era importante para compartir.

Cuando Alissa decidió hablar, las escenas retrospectivas, las pesadillas y los efectos negativos de su violación, que ella trabajó tan duro para mantener a raya, regresaron con venganza. Comenzó a hablar en público en todo el país, compartiendo su papel único como experta en delitos sexuales y sobreviviente de agresión sexual. Ella se sintió más cómoda en este papel, pero creía que los efectos de la violación serían para ella para siempre. Luego aceptó participar en dos sesiones de terapia grupal con hombres declarados culpables de delitos sexuales.

La experiencia de Alissa fue transformadora, restauradora y curativa:

Decir que tenía miedo de entrar en esa habitación es insuficiente. Claro, durante el transcurso de mi carrera me he encontrado cara a cara con muchas personas que han cometido actos de violencia sexual, pero siempre tuve mi sombrero de investigador. Me volví muy bueno compartimentalizando. En este caso, tuve que quitarme mi sombrero de investigación y permitirme ser vulnerable.

Tan pronto como todos nos sentamos, pude ver que los hombres en la habitación estaban mucho más nerviosos que yo. Sabía que tenía la oportunidad de dar una idea de cómo es vivir la vida después de la violación. Podría explicar los flashbacks y las pesadillas, los impactos en mis relaciones, la ansiedad, la culpa que sentí cuando le grité a mi hijo porque saltó sobre mi espalda. Creí que esto los ayudaría a comprender las consecuencias de sus acciones. No tenía idea de que compartir tan vulnerable me alteraría la vida.

Siempre he mantenido que, si tuviera la oportunidad, no me gustaría nada más que sentarme cara a cara con mi autor. Entonces, cuando un hombre me preguntó qué le diría a mi perpetrador si tuviera la oportunidad, no dudé en responder honestamente y desde mi corazón. Desafió a estos hombres a pensar en sus acciones desde un punto de vista diferente y me desafiaron a verlos como seres humanos y no solo como la etiqueta que se les ha colocado. A pesar de que en mi papel de investigador y académico sabía que este era el caso, al final de la tarde llegué a la conclusión personal de que no éramos tan diferentes.

Me alejé de la tarde con otra persona. Sentí que me quitaba un enorme peso, un peso que no sabía que llevaba. Estos hombres me ayudaron a encontrar el cierre que había estado buscando durante más de la mitad de mi vida. La noche fue un punto fundamental para mí. Ofreció espacio en mi corazón y en mi mente para enfocar mi atención en otros aspectos importantes de lo que soy. Esta noche terminó mi lucha contra el coco en mis sueños. Puede que no haya conocido a mi autor, pero sé que es una persona. Él tiene una cara y un nombre. Él cometió un terrible acto de violencia por el que nunca recibí "justicia", pero ya no es el monstruo con el que lucho. Al reflexionar sobre esta experiencia, me doy cuenta de que pasar por el proceso de justicia penal no me habría ayudado a sanar. Hubiera sido traumatizado de nuevo y no hubiera cambiado haber sido violado. Su castigo no hubiera cambiado eso. Participar en estas sesiones es lo que me trajo justicia y paz. Me trajo respuestas a las preguntas que he considerado durante 17 años.

Siempre he sabido que mi identidad implica mucho más que la etiqueta "sobreviviente de violación". Ahora entiendo completamente que es mucho más que un violador. Lo perdoné por sus acciones hace muchos años, y esta experiencia reciente me permitió perdonarme a mí mismo.

Jill comenzó su carrera como trabajadora social de protección infantil, investigando casos de abuso infantil, ayudando a víctimas y asesorando a sobrevivientes. A principios de la década de 1990, cuando estaba tratando a supervivientes en una clínica de salud mental, le preguntó al psicólogo que dirigía el programa de tratamiento de delincuentes sexuales: "¿Por qué sus clientes le hacen estas cosas a mis clientes?". Él respondió: "¿Por qué no te sientas? en un grupo de tratamiento y compruébalo por ti mismo ". Ella explica:

Hice eso, y nunca me fui. He estado asesorando a delincuentes durante 24 años. ¿Por qué lo hago? Lo hago porque es un servicio de protección pública crucial. Ayudo a estos hombres a comprender su comportamiento y aprender a prevenir que vuelva a suceder. ¿Cómo trabajo con "esa gente"? Bueno, son solo personas. ¿Tratarlos incluso ayuda? Sí, la investigación nos dice que las intervenciones psicológicas adecuadas reducen significativamente la probabilidad de reincidencia.

Cuando Alissa vino a hablar con los hombres de mis grupos de tratamiento, supe que estaban ansiosos. Tenían miedo de su enojo, su juicio, su vergüenza. Nos preparamos la semana anterior generando una lista de preguntas que querrían preguntar a sus propias víctimas. Especulamos sobre lo que ella podría necesitar saber de ellos. Cuando llegó, se sorprendieron cuando se acercó a ellos con curiosidad y compasión. Mientras contaba su historia, pudieron escuchar las diversas, sutiles e insidiosas formas en que su asalto ha penetrado en todos los aspectos de su vida durante años. Pudieron comprender el impacto de largo alcance a las víctimas de agresión sexual y a todos los demás en sus vidas. Por supuesto, estos hombres siempre sabían que lo que hacían era incorrecto e ilegal, pero ahora estaban en mejores condiciones de apreciar la nocividad psicológica del abuso, por qué estaba mal y cómo deja una cicatriz tan duradera. Varios de ellos han solicitado contactar a Alissa directamente, y todos quieren invitarla a regresar a otra sesión. Su capacidad de empatía ha sido alterada para siempre, de una manera extraordinaria y única.

Las personas condenadas por delitos sexuales inspiran poca simpatía. Pero la realidad es que muchos de ellos fueron víctimas de diversos maltratos infantiles y disfunciones familiares en los primeros años de vida, y esta adversidad temprana dio forma a su pensamiento distorsionado, mecanismos de adaptación inadaptados (incluida la violencia), interfirieron con el apego interpersonal y la vinculación, proporcionaron pocos modelos de habilidades de relación saludables (incluida la empatía), y disminuyeron sus capacidades de autorregulación. La investigación es clara en cuanto a que los delincuentes tienen tasas mucho más altas de experiencias infantiles adversas que la población general, y que estos eventos cambian la neuroquímica del cerebro, lo que lleva a un funcionamiento más pobre en la edad adulta. Esto no es una excusa para el comportamiento agresivo, sino que nos ayuda a comprender cómo se desarrolla la violencia interpersonal, de modo que podamos informar nuestras estrategias de prevención e intervención en consecuencia.

Cambiando la conversación: una visión de justicia restaurativa y transformadora

El énfasis casi exclusivo de nuestra sociedad en el castigo obstaculiza nuestra capacidad para prevenir la violencia sexual y promover la curación de las víctimas de varias maneras importantes.

1. Nuestro sistema actual de justicia penal desalienta a los delincuentes de asumir la responsabilidad de sus acciones. Todo lo que diga puede y será utilizado en su contra, de modo que los abogados aconsejan a sus clientes que permanezcan en silencio, que se ofusquen, que echen la culpa y minimicen. Se le aconsejó a Brock Turner que asumiera la responsabilidad de su consumo de alcohol, y prometió ayudar a los futuros estudiantes universitarios a comprender que el consumo irresponsable de alcohol podría alterar la vida de uno para siempre. El público y la víctima estaban comprensiblemente indignados por esta caracterización increíblemente distorsionada de la violación. Curiosamente, sin embargo, en múltiples historias de CNN que describen el informe previo a la sentencia obtenido de los investigadores de libertad condicional, se informó que Brock realmente había expresado lo que parecía ser vergüenza y remordimiento genuinos, pero que su abogado lo disuadió de aceptar responsabilidad en el registro público o a la víctima.

¿Qué pasaría si viviéramos en una cultura en la que se alentara a Brock a hacerse cargo de la auténtica responsabilidad y expresar su remordimiento directamente a la víctima por causarle sufrimiento? ¿Qué pasaría si pudiera articular su comprensión de las muchas formas en que sus acciones iniciaron una cascada de consecuencias emocionales para ella? ¿Qué pasaría si se le exigiera que pague los costos médicos y el asesoramiento psicológico? ¿Qué pasa si, en lugar de ofrecer enseñar a los estudiantes universitarios sobre los peligros de beber demasiado, fue condenado a crear y proporcionar (a su propio costo) programas educativos para estudiantes universitarios sobre consentimiento, respeto, límites sexuales saludables y el impacto perjudicial de cualquier contacto sexual no deseado? Para nosotros, esto suena más como sanciones que podrían cambiar el mundo, y el sobreviviente, y Brock, para mejor.

2. No es difícil entender por qué el padre de Brock quería proteger a su hijo de las consecuencias de sus propias acciones inexcusables. Las declaraciones insensibles e invalidantes del padre, sin embargo, agregaron insulto a la herida. No solo para la víctima en este caso y para los sobrevivientes en todas partes, sino también para Brock. Como padres, es posible que deseemos rescatar a nuestros hijos adultos de ellos mismos, pero cuando lo hacemos, les impidimos tener su comportamiento y les permitimos minimizar y racionalizar. Tal vez la declaración del padre proporciona una ventana de visión sobre las formas en que él (y muchos otros padres) nutren inadvertidamente el derecho narcisista y la incapacidad inevitable para empatizar con las experiencias y perspectivas de los demás.

¿Qué pasaría si viviéramos en una cultura en la que los padres pudieran decirles a los adultos jóvenes las mismas cosas que enseñamos a los niños pequeños: "Discúlpense y hagan las paces con alguien cuando los lastimen". Cuando, en el transcurso de la infancia, esa lección cambia a auto- preservación a expensas de otros? ¿Cómo podría el sistema de justicia penal ayudar mejor a un padre a navegar su deseo increíblemente conflictivo de modelar la rendición de cuentas sin temor a que hacerlo agravaría el sufrimiento del propio hijo adulto joven?

3. Finalmente, algunas reflexiones sobre prevención. Nuestro país se unió en apoyo colectivo a esta víctima después de su declaración iluminadora y fortalecedora. Sin embargo, para aquellos que esperan que sus palabras eviten futuros delitos sexuales, creemos que están tristemente equivocados. Es poco probable que, en este momento, un violador incitado a la violación piense en su conmovedora historia. Es poco probable que incluso los amigos y familiares de sobrevivientes, que han sido socializados en una cultura de violación con tantos mensajes distorsionados sobre el sexo, recuerden su narrativa conmovedora y se inspiren para responder de maneras que no apoyan los mitos de la violación.

La prevención requiere una red compleja de cambios que se cruzan. Ciertamente, debemos continuar cambiando nuestra respuesta social de una manera que atribuya total y exclusivamente la responsabilidad de la agresión sexual a los perpetradores. Necesitamos estar dispuestos a invertir fondos públicos en servicios para familias y comunidades en riesgo, ya que sabemos que la adversidad temprana aumenta el riesgo de conducta delictiva, incluida la agresión sexual. Dedicamos enormes recursos a los registros de encarcelamiento y delincuentes sexuales para los perpetradores, y a las colocaciones de cuidado temporal para niños maltratados. Desafortunadamente, estas intervenciones ocurren después del abuso; ellos no son prevención. Mientras tanto, las agencias de servicios sociales, centros de tratamiento de agresión sexual y programas para padres con problemas están entre los primeros artículos que se recortan de los presupuestos legislativos cada año, a pesar de investigaciones que indican que las redes de seguridad social pueden reducir problemas sociales para individuos y comunidades. y mejorar la seguridad pública. El niño abusado y descuidado de hoy corre un mayor riesgo de convertirse en el delincuente del mañana. Invertir en intervenciones sociales tempranas para familias y comunidades de alto riesgo puede ayudar a prevenir futuras victimizaciones sexuales.

Una sociedad que mide la justicia solo en la duración de un período de prisión tiene una capacidad limitada para efectuar cambios y reducir el daño. Pasemos la conversación hacia la comprensión de las necesidades de los sobrevivientes en su viaje de curación, y elaboremos nuestras respuestas en consecuencia.

La Dra. Alissa Ackerman es profesora asociada de Trabajo Social y Justicia Penal en University of Washington Tacoma.

La Dra. Jill Levenson es profesora asociada de Trabajo Social en Barry University en Miami Shores, Florida.

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