El CEO ha dejado el edificio: control y los lóbulos frontales

Patient drawing

Copia de Phillipa de la figura compleja

En estos días, todos parecen saber sobre los lóbulos frontales; las partes del cerebro que continúan desarrollándose a través de nuestra adolescencia y hasta nuestros veinte años. Para ser más precisos, el área que comúnmente se conoce como lóbulo frontal es la parte frontal del lóbulo frontal; etiquetado el lóbulo prefrontal. Los humanos tienen la corteza prefrontal más desarrollada de cualquier animal, y es probablemente esto, más que cualquier otra cosa, lo que ha catapultado a la humanidad a la cima del árbol evolutivo. Por supuesto, otros dirían que es el lenguaje, y más específicamente, la capacidad de hablar, lo que nos ha permitido tomar el control del mundo (y destruirlo a un alto nivel). Y aún otros creen que debemos nuestra supremacía a nuestra capacidad de caminar erguidos y liberar nuestras manos para la fabricación de herramientas. Todas estas teorías son probablemente correctas, y de hecho todos estos pasos evolutivos están interrelacionados.

Como neuropsicólogo clínico, estoy interesado en los lóbulos prefrontales porque estas áreas del cerebro son terriblemente vulnerables al daño por daños causados ​​por un accidente, como una lesión traumática en la cabeza; de influencias ambientales como el alcohol; y de trastornos neurológicos como la demencia. Los lóbulos prefrontales también están ricamente conectados a la mayoría de las otras partes y sistemas del cerebro, y por lo tanto, cuando las conexiones hacia y desde los lóbulos frontales están dañadas, esto también puede provocar síntomas en el lóbulo frontal. Por ejemplo, las personas con la enfermedad de Parkinson pueden mostrar algunos síntomas del lóbulo frontal, incluida una dificultad para cambiar de conjunto mental, debido a una interrupción de la vía de la dopamina entre los ganglios basales, en el interior del cerebro y los lóbulos frontales.

El "síndrome del lóbulo frontal", como comúnmente se llama, es una colección suelta de síntomas que se observan con frecuencia en pacientes con disfunción del lóbulo prefrontal, es decir, estas áreas cerebrales ya no funcionan o funcionan como deberían, ya sea por el daño al prefrontal lóbulos, o porque las conexiones hacia y desde ellos están dañadas. Estos síntomas incluyen deficiencias en las siguientes capacidades cognitivas: organización y elaboración de planes; prever las consecuencias de las propias acciones; control emocional, inhibición de conductas inapropiadas; comprensión de los comportamientos de uno; capacidad de aprender de los errores; pensando abstractamente; memoria de trabajo; recordando recordar (p. ej., lo que se suponía que comprarías en la tienda); motivación; iniciativa; comenzando con alguna nueva actividad. Las personas con daño del lóbulo frontal muy severo en los lóbulos frontal izquierdo y derecho pueden mostrar todos estos síntomas, pero las personas con daño del lóbulo frontal más leve demuestran solo algunos de ellos, y en algunos casos, incluso esos síntomas pueden ser sutiles.

Nunca olvidaré al primer paciente que encontré que sufría de un severo síndrome del lóbulo frontal. Phillipa, una atractiva mujer de 35 años, saludaba a cualquiera que pasara junto a su cama gritando: "Hullo, estás allí. Ven aquí y háblame. No pareció importarle a ella a quien saludó de esta manera: visitante de otro paciente, médico que no conocía o la mujer que limpiaba el piso. La mayoría de la gente parecía avergonzada, respondía con un breve "Hullo" y se alejaba rápidamente. Sus salidas se verían interrumpidas por fuertes palabras de Phillipa o comentarios como: "¡Bastardo, corre por tu vida!". En una ocasión, vi a la enfermera tirando rápidamente de la cortina alrededor de su cama después de que Phillipa comenzó a desvestirse, alegremente despreocupada por exponer. su yo desnudo a los otros pacientes y sus visitantes.

Para su familia y amigos, Phillipa se había convertido en una persona diferente, una persona que no entendían, con la que no podían compartir recuerdos, que ya no actuaba como su madre, su esposa, su amante, su mejor amigo y quién, a veces, parecía demasiado extraño incluso para amar. Justo dos meses antes, esta mujer inteligente con un título universitario en literatura inglesa trabajó como maestra de escuela primaria y compartió una vida ocupada con su esposo y sus dos hijos, de solo ocho y diez años. Entonces, un sábado por la tarde la golpearon brutalmente en la cabeza con una barra de hierro cuando sorprendió a un ladrón que había irrumpido en la escuela primaria donde enseñaba. Ella había ido a la escuela desierta para ponerse al día con la preparación de trabajo. Por casualidad, el director también decidió hacer un trabajo de fin de semana y, poco después del asalto y al encontrar signos claros de un robo, descubrió a Phillipa tendida en un charco de sangre y profundamente inconsciente. Sin duda, ella habría muerto si hubiera estado allí mucho más tiempo. El hueso frontal de su cráneo había sido destrozado, y el cerebro subyacente estaba muy dañado a la izquierda. Para salvarle la vida, el neurocirujano tuvo que hacer lo que equivalía a una lobectomía frontal izquierda parcial, cortando la parte anterior de su lóbulo frontal izquierdo, el lóbulo prefrontal. Afortunadamente, la corteza más posterior del lóbulo frontal no se dañó, preservando la capacidad de Phillipa para hablar. Ella también había sufrido un daño moderadamente severo en el lóbulo prefrontal derecho, por lo que no era sorprendente que se quedara con un severo "síndrome del lóbulo frontal".

Su agresor fue atrapado y encarcelado durante muchos años, pero el mandato de Phillipa fue de por vida. Físicamente, se recuperó muy rápidamente de la lesión en la cabeza y la neurocirugía. En un mes, aunque débil por el lado derecho, pudo sentarse en la cama o en una silla de ruedas. Su discapacidad física empalideció en insignificancia en comparación con sus problemas cognitivos y psicológicos. Según su esposo, antes de sufrir un daño cerebral, había sido una persona práctica y positiva que no sufría tontos con gusto. "Ella podía hacer tres cosas a la vez y casi nunca parecía cansarse o ponerse tensa, incluso cuando los niños estaban actuando mal y tenía otras dos horas para hacer", me dijo. "Y a pesar de que tenía una gran sensación de diversión, y los niños de su clase la amaban, era realmente muy convencional. Creo que eso es lo más difícil de estos cambios en su personalidad. Está tan bien, es inmodesta, ahora a veces. Él se sonrojó y luego siguió caminando. "Nunca hubiera jurado en público como lo hace ahora, y antes, nunca se desvestiría delante de la gente, ni siquiera delante de nuestros propios hijos. Sé que es solo su daño cerebral hablar, pero si continúa así, no puedo ver cómo podemos hacer frente a ella en casa ".

Los lóbulos frontales a menudo se llaman los "lóbulos ejecutivos", ya que son realmente los directores generales de nuestro cerebro. Sin ellos, aún podemos leer, escribir, hablar, viajar, jugar y continuar con actividades que se aprenden bien, pero nos dan cualquier cosa novedosa que hacer y estamos perplejos. La ilustración es el intento de Phillipa (dibujo inferior) para copiar la figura anterior. Sus adornos en su copia, que era muy consciente y que le resultaron muy divertidos, son expresiones de su capacidad para comportarse adecuadamente. Son sus conductas inapropiadas y su falta de conocimiento de la gravedad de sus problemas lo que hace que los pacientes con un síndrome del lóbulo frontal marcado sean casi imposibles de rehabilitar, y angustiosamente difíciles de manejar para las familias. El esposo de Phillipa luchó por cuidarla en su casa hasta que un día sus hijos escaparon, aterrorizados por los impredecibles arrebatos violentos de su madre. Los niños fueron encontrados esa noche, fríos y asustados, y Phillipa fue internada en un asilo de ancianos donde permaneció desde entonces. Todavía parece disfrutar de las visitas de su familia, pero si se quedan demasiado tiempo comienza a gritar y maldecir, y en cuestión de minutos se ha olvidado que alguna vez estuvieron allí. En estos casos trágicos, los miembros de la familia probablemente sufren más que el paciente, que se libra de la falta de conocimiento. Tal vez esta es la manera de enfrentar la mente: las personas con discapacidad grave que conservan su visión pueden existir en un infierno privado y requieren años de medicación y terapia para ayudarlos a sobrellevar la depresión. La terapia y la rehabilitación no sirven para nada a Phillipa, pero para su familia, la terapia les ayudó a seguir adelante y, finalmente, a librarse de la culpa inmerecida.

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