El cerebro dividido: una hipótesis siempre cambiante

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Fuente: Cortesía de Viking Press

Mi difunto padre, Richard Bergland (1932-2007), nació cerca de las tierras baldías de Montana a padres noruegos que eran misioneros en ese momento. Aunque mi padre creció muy pobre, sí tenía acceso a una cancha de tenis pública. Una vez que mi papá puso sus manos en una raqueta de tenis usada, pasó la mayor parte de su tiempo libre practicando su servicio y golpeando una pelota de tenis contra un tablero. En la escuela secundaria, se convirtió en el Campeón Estatal de tenis de Montana, lo que le valió una beca para el Wheaton College.

Después de la universidad, mi padre asistió a la Escuela de Medicina de Cornell en Manhattan, donde jugaba squash regularmente con el legendario neurocirujano Bronson Ray (quien fue asesorado por el pionero de la cirugía cerebral Harvey Cushing). Ray tomó a mi padre bajo su protección y lo preparó como un protegido neuroquirúrgico. Los deportes de raqueta jugaron un papel fundamental en la vida de mi padre. Solía ​​decir: "De esto, estoy absolutamente seguro". Convertirse en un neurocirujano fue una consecuencia directa de mi ojo para la pelota ".

Nací en el Hospital de Nueva York en el Upper East Side de Manhattan en 1966. En ese momento, mi padre todavía era residente en Cornell. Vivíamos en Phipps Residence House en York Avenue. Antes de que yo naciera, mi madre trabajó como secretaria personal para René Dubos en la esquina del gatito del Instituto Rockefeller de nuestro edificio de departamentos. Mi madre tipeó los primeros borradores y revisiones de su libro ganador del Premio Pulitzer en 1969, So Human an Animal: How We Are Shaped by Surroundings and Events. Dubos y mi madre se hicieron amigos de por vida. Mi hermana mayor, Renée, lleva el nombre de René Dubos.

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En la universidad, la destreza atlética de Richard (Dick) Bergland le valió el apodo de "fácil".
Fuente: Cortesía de Kay Bergland

Mientras crecía, mi padre ejerció mucha presión sobre mí para sobresalir en los deportes y convertirse en un campeón, al igual que él. Empecé a jugar al tenis tan pronto como pude sostener una raqueta. Mi papá fue mi principal entrenador de tenis. Durante mi niñez y la adolescencia temprana, me esforcé por hacer que mi padre se enorgulleciera de mí, soñaba con ser el próximo Björn Borg y estaba decidido a ganar Wimbledon algún día.

Como entrenador de tenis basado en la neurociencia, mi padre me decía cosas como: "Chris, piensa en martillear y forjar la memoria muscular de las células de Purkinje en tu cerebelo con cada golpe". Mi padre estaba obsesionado con el cerebelo (en latín "Pequeño cerebro") que es el asiento del genio atlético y el cerebro (latín para "Cerebro") que es la sede de la inteligencia intelectual "cerebral". ( Cerebellar es la palabra hermana para cerebral y significa "relacionado o localizado en el cerebelo").

Mi padre era un superequietante monstruoso que tenía una gran cantidad de inteligencia cerebral y extraordinaria destreza atlética cerebelosa. Curiosamente, siempre pensó que la cirugía cerebral era mucho más cerebelosa que cerebral. Dicho esto, la neurocirugía obviamente requiere una mezcla de retención del conocimiento de la neurociencia en la corteza cerebral y el dominio de las habilidades motoras ajustadas del cerebelo.

De una manera un tanto narcisista y de olla a presión, mi papá realmente quería que todos sus hijos fueran un reflejo de su propia excelencia cerebral y cerebelosa obteniendo excelentes calificaciones y convirtiéndose en atletas universitarios. Él estableció expectativas poco realistas. El listón siempre fue muy alto en términos de estar a la altura de sus estándares de "necesidad de logros" para sentirse digno de amor y pertenencia. Desde que era un niño, siempre he sentido que estoy a un día de distancia de donde debo estar, lo cual es tanto una bendición como una maldición.

Desafortunadamente, mi hermana mayor nació muy miope en un ojo y nunca tuvo un ojo excelente para la pelota en la cancha de tenis. Compensó en exceso al sumergirse por completo en la lectura de libros y ser la mejor de su clase. Renée leyó War and Peace en cuarto grado, obtuvo puntajes perfectos de doble 800 en sus exámenes SAT, y asistió al internado de Phillips Exeter Academy. Apropiadamente, como una potencia cerebral con "inteligencia de libros" fuera de los esquemas, asistió a St. John's College en Annapolis, Maryland, donde el plan de estudios se basa en los "Grandes Libros".

Por otro lado, era un estudiante horrible y obtuve malas notas. Tenía problemas para permanecer sentado en clase y odiaba la escuela. Pero, era bueno en el tenis. Mi padre, inadvertidamente, nos hizo a mí y a mi hermana mayor sentirse un poco "menos que" de diferentes maneras, felicitando constantemente a Renée por su inteligencia cerebral y por mis talentos "cerebelosos". Sé que mi padre probablemente tenía las mejores intenciones, pero señalarnos por haber "fallado" de alguna manera al tener tipos limitados de "inteligencia" nos hizo sentir que teníamos "medio cerebro" bajo un modelo cerebeloso cerebral.

Las buenas noticias: Como una afirmación anecdótica de la hipótesis de "mentalidad de crecimiento" de Carol Dweck, mi hermana y yo evolucionamos para tener una combinación saludable de "inteligencia de libros" cerebrales y "destreza atlética" cerebelosa, demostrando que la mentalidad nunca se soluciona. Mi hermanita, Sandy, por otro lado, siempre fue una combinación perfecta de inteligencia atlética e inteligencia para tomar exámenes. Luego se convirtió en piloto de Boeing 777 para FedEx y constantemente hizo que mi padre estuviera más orgulloso.

Hablando de enorgullecer a mi padre, a principios de los 80 me di cuenta de que era gay. En ese momento, estaba atrapado en un penoso internado en Wallingford, Connecticut, llamado Choate Rosemary Hall. Mi decano en Choate también fue el entrenador de fútbol y béisbol del equipo universitario. Al principio, mi decano me describió como un "mariquita" y me castigó de una manera que me hizo perder todo interés en los deportes.

Empecé a beber en exceso y a hacer toneladas de drogas. A principios de los años 80, Choate encarnó a Bright Lights, el espíritu de la época de Big City con el abuso de sustancias privilegiadas de "Preppy Handbook". Por ejemplo, mis compañeros de escuela preparatoria iban a aparecer en la portada del New York Times por ser arrestados en el aeropuerto JFK mientras trataban de contrabandear $ 300,000 de cocaína de Venezuela al campus.

Aunque era un fiestero, la vergüenza que sentía por ser homosexual alimentó mi abuso de sustancias en el internado de una manera que me hizo sentir cada vez más aislada socialmente y hueca por dentro. Cuando tenía dieciséis años, caí en un episodio depresivo mayor (TDA) suicida, exacerbado por la ingesta excesiva de drogas y alcohol. Me sentí muerto por dentro. Escuché el álbum de Pink Floyd The Wall incesantemente. Por supuesto, "Comfortably Numb" fue mi himno.

Afortunadamente, en una lluviosa noche de domingo de 1983, cuando estaba de regreso en Boston en un receso escolar, mi mejor amiga me giró del brazo para ver a Madonna (que aún no era famosa) actuar en un pequeño club nocturno gay en Lansdowne St. llamado el metro. La exuberancia y la alegría de vivir de Madonna era tan contagiosa que activó un interruptor en mi cerebro. Su música llena de alegría y su descaro solo me sacaron de mi cínica desesperanza.

A la mañana siguiente, fui directamente a la tienda de discos de Strawberries en Kenmore Square y compré el primer álbum de Madonna. A la tarde siguiente, estaba trotando por el depósito de Chestnut Hill con mi Walkman volando "Holiday" al máximo volumen y sentí que mi espíritu comenzó a subir por primera vez en años. Fue una experiencia de conversión para mí. La combinación de romper a sudar mientras escuchaba música en mi Walkman me hizo sentir como si hubiera nacido de nuevo. Dejé de consumir drogas por completo y me convertí en un go-getter ansioso por aprovechar el día.

En el otoño de 1984, me inscribí en Hampshire College, que es una pequeña escuela de artes liberales en Amherst, Massachusetts, sin exámenes ni calificaciones. Basado en mi autopercibida falta de intelecto académico "cerebral" en ese momento, encajaba perfectamente. Además, hice clic intuitivamente con la pedagogía del lema de la escuela Non Satis Scire (en latín significa "saber no es suficiente") que anima a los estudiantes a explorar cualquier tema que haga funcionar sus jugos y luego conectar los puntos de maneras nuevas y útiles en una disertación final llamada "División Tres".

Como parte de mis estudios en Hampshire, pasé un semestre en Paramount Studios trabajando como pasante con Mary Hart y John Tesh en Entertainment Tonight . La continuación de esta pasantía fue motivada por mi amor por la cultura pop y mi curiosidad por ver de cerca la parte más vulnerable de Hollywood. Luego, fui a India para un término de enero para investigar el impacto de los medios estadounidenses y "Mickey Mouse" en la cultura indígena de la India. Viajar solo al extranjero como estudiante universitario fue una aventura quijotesca y un rito de iniciación. Especialmente, porque estaba fascinado con los arquetipos del Viaje del Héroe de Joseph Campbell y romantizado explorando tierras lejanas y exóticas y volviendo a casa para escribir sobre lo que había aprendido en mis viajes a lugares no mapeados.

Black and white self-portrait of Christopher Bergland (Circa 1986)
Christopher Bergland durante su tiempo en Hampshire College en la década de 1980.
Fuente: Autorretrato en blanco y negro de Christopher Bergland (Circa 1986)

Durante este período, crecí mi cabello en una pelusa hippie con muchos rizos y mini rastas rubias (que enloquecieron a mi padre). También practiqué yoga y meditación religiosamente, como una forma de crear estados de conciencia alterados "en trance". Este espacio de cabeza me intrigó como un fenómeno de la ciencia del cerebro. Debido a que mi padre era neurocientífico, siempre me he considerado una rata de laboratorio humana en términos de observar el impacto de las drogas, el alcohol, el ejercicio, la meditación y el aislamiento social percibido en mi propia neurobiología.

Alrededor de este tiempo, mi padre estaba escribiendo el manuscrito de su libro The Fabric of Mind (Viking). Gran parte de este libro fue inspirado por los experimentos de laboratorio de mi padre, que exploraron los cambios eléctricos, químicos y arquitectónicos que ocurren en los animales, dependiendo de lo que estén haciendo. Por ejemplo, como neurocientífico, mi padre creaba experimentos con animales para evaluar los cambios en los neurotransmisores y las ondas cerebrales cuando las ovejas dormían, caminaban en una cinta rodante, comían, tenían relaciones sexuales, etc.

Como neurocientífico y jefe de neurocirugía del BIDMC de la Facultad de Medicina de Harvard a fines de la década de 1970 y comienzos de la década de 1980, mi padre a menudo se contactaba con escritores de psicología pop interesados ​​en popularizar la noción del "hemisferio derecho" como sede de la creatividad. Muy a su pesar en los últimos momentos de su vida, involuntariamente participó en la promoción del mito del "hemisferio derecho". (Por ejemplo, mi padre era el experto en medicina para Dibujar en el lado derecho del cerebro . Me encanta este libro por su inspiración artística. Pero no es cien por cien empíricamente correcto desde una perspectiva estrictamente neurocientífica basada en lo que sabemos ahora sobre el hemisferio cerebral derecho.)

Más tarde en su vida, mi padre se arrepintió de haberse identificado públicamente con el "cerebro derecho" siendo la sede de la creatividad. Además, creo que dañó su credibilidad entre pares científicos. Pero fue demasiado tarde. Ese genio estaba fuera de la botella. Por mucho que mi padre trató de encontrar un megáfono lo suficientemente fuerte como para revertir la fuerza de la mayoría de las personas que asocian el cerebro derecho de la corteza cerebral con la creatividad, fue inútil.

Cuando mi padre se retiró de la neurocirugía a fines de la década de 1990, se suavizó y nuestra relación comenzó a mejorar. Dicho esto, fue desgarrador verlo luchar para encontrar un sentido de propósito y una forma de llevar sus ideas visionarias más recientes sobre el cerebro a una audiencia general o publicar su trabajo en revistas revisadas por pares. Estaba forcejeando y cayó en una depresión oscura.

Photo by Christopher Bergland
Fuente: Foto de Christopher Bergland

Después de batir un récord mundial Guinness en 2004, me di cuenta de que podía matar a tres pájaros de un tiro al obtener un contrato de libros para escribir sobre neurociencia y deportes. Primero, podría demostrarle a mi papá de una vez por todas que no era un "tonto". ( Sí, todavía tengo un chip en mi hombro ) Segundo, podría usar su experiencia en neurociencia para asegurarme de que mi escritura fuera empíricamente preciso al tiempo que avanza ideas frescas sobre cómo funciona el cerebro de una manera prescriptiva. En tercer lugar, podría animar el espíritu de mi padre y reconstruir nuestra relación padre-hijo, que se había fracturado a lo largo de los años. Fue una colaboración fantástica.

Como explico en la p. xiii en la introducción a The Athlete's Way: Sweat y Biology of Bliss (St. Martin's Press):

Cuando estaba creciendo, la neurociencia era un tema constante de conversación, y las discusiones con mi padre han continuado a lo largo de los años. The Athlete's Way se basa en la hipótesis de que los humanos tienen dos cerebros: un cerebro animal que siente y hace, llamado cerebelo (latín: pequeño cerebro), y un cerebro humano de razonamiento y razonamiento llamado cerebro (latín: cerebro).

Mi padre y yo nos referimos a este modelo de cerebro como " cerebro cerebro abajo ". El cerebro ascendente es el cerebro basado en su posición al norte del cerebro medio, que está a mitad de camino entre los dos cerebros. El cerebelo es el cerebro hacia abajo, el hemisferio sur en el globo craneal, por así decirlo, en función de su posición al sur del mesencéfalo. Los nombres simples del cerebro cerebral pueden sonar gramaticalmente incorrectos, pero son una respuesta directa y convincente al modelo de cerebro dividido del cerebro cerebral izquierdo de los años 70 ".

Photo and illustration by Christopher Bergland (Circa 2007)
Este diagrama ilustra las primeras encarnaciones del "Modelo del cerebro dividido de Bergland" y describe varios roles hipotéticos en cada región del cerebro dentro de la interacción de un sistema de corteza cerebelosa-cerebral. (De la p. 81 de The Athlete's Way)
Fuente: Foto e ilustración de Christopher Bergland (Circa 2007)

Trágicamente, mi padre murió repentinamente de un ataque cardíaco unas pocas semanas después de The Athlete's Way y nuestro revolucionario modelo de "cerebro invertido" se publicó en tapa dura. En el funeral de mi padre, hice una promesa de que me quedaría con las antenas para cualquier investigación sobre el "pequeño cerebro" que pudiera ayudar a responder la pregunta interminable de mi padre: "No sabemos exactamente qué está haciendo el cerebelo". . Pero lo que sea que esté haciendo, está haciendo mucho de eso ".

Desafortunadamente, a principios del siglo XXI, la investigación pionera en neurociencia sobre el cerebelo fue escasa. Y estaba masticando un poco para seguir investigando y escribiendo. Por lo tanto, decidí examinar las rutinas diarias de los grandes creativos a través del lente de la dinámica cerebral cerebelosa para ver qué papel desempeñaba la actividad física en su proceso creativo. ¡También quería investigar anecdóticamente si el ejercicio aumentaba las probabilidades de que alguien tuviese un eureka! momento.

Mi hipótesis de investigación para Origins of Imagination se inspiró en el hecho de que Albert Einstein dijo de E = mc² "Pensé en eso mientras montaba en bicicleta". También sabía por mi propio proceso creativo que la actividad aeróbica siempre me ayudó a resolver problemas y surgir con nuevas ideas

Un día de 2009, mientras caminaba a casa desde el gimnasio, me topé con mi amiga María en Commercial street en Provincetown. Maria es poeta Ella me preguntó qué estaba tramando. Comencé a contarle sobre toda la investigación que estaba haciendo sobre los hábitos diarios de las personas creativas y sobre la intuición de que la actividad física era la clave para crear la "superfluidez" (sin fricción ni viscosidad) del pensamiento.

Sin perder el ritmo, María me miró y dijo: "Viajo en el entrenador elíptico durante al menos 40 minutos todos los días. Cuando empiezo a mover los brazos y las piernas hacia adelante y hacia atrás, la poesía comienza a derramarse ". Mientras María movía los brazos y las piernas hacia adelante y hacia atrás para imitar la elíptica, de repente, me di cuenta de que su movimiento bípedo afectaba a los cuatro hemisferios tanto del cerebro como del cerebelo. Y que la conectividad entre los CUATRO hemisferios cerebrales podría optimizar la función cerebral y conducir a la inteligencia fluida. (¡Fue un momento Aha! Para mí en ese momento).

Los movimientos de María y el vínculo entre su rutina diaria de ejercicios y escribir poesía me inspiraron a dibujar el boceto que ve a continuación. Corrí a casa y obtuve esta ilustración muy básica en papel lo más rápido que pude:

Photo and illustration by Christopher Bergland (Circa 2009)
Este boceto ilustra una versión actualizada del modelo de cerebro dividido cerebral-cerebeloso original (Up Brain-Down Brain) que Christopher Bergland creó con su padre para incluir la interacción entre ambos hemisferios del cerebro y ambos hemisferios del cerebelo.
Fuente: Foto e ilustración de Christopher Bergland (Circa 2009)

Hasta el día de hoy, cada vez que veo el boceto de arriba (que dibujé hace casi una década) continúo buscando pistas ocultas en este "mapa" que pueden ayudarnos a comprender la interacción entre estas diversas regiones cerebrales. Con cada nuevo estudio científico usando tecnología de última generación que nos enseña más sobre el papel que desempeña el cerebelo en la cognición, reviso este mapa y actualizo los modelos arquitectónicos del modelo de cerebro dividido de Bergland en constante cambio en mi mente. ojo.

Mientras me siento aquí escribiendo esta publicación de blog de Psychology Today en 2017, está claro que la conectividad funcional entre varias regiones cerebrales corticales y subcorticales desempeña un papel en muchos tipos de procesos cognitivos y diversos trastornos cognitivos. Por ejemplo, el 28 de marzo, investigadores de la Universidad de Iowa informaron que la estimulación delta-onda del cerebelo mejoró el funcionamiento de la corteza frontal del pensamiento similar a la esquizofrenia en ratas de laboratorio. (Ayer escribí sobre este descubrimiento en una publicación de blog de Psychology Today , "Estimulación del cerebelo influye en la corteza frontal")

Como un trabajo en progreso, ahora me doy cuenta de que cualquier bosquejo científicamente exacto del "Modelo del cerebro dividido de Bergland" (que enfatiza la conectividad funcional y la interacción entre el cerebelo y la corteza cerebral) también debería incluir otras regiones cerebrales subcorticales como el ganglios basales y tallo cerebral. Cada vez hay más evidencia de un "sistema cerebeloso-corteza basal cerebral" que parece funcionar en conjunto.

La investigación centrada en el cerebelo, los ganglios basales y la corteza cerebral que se comporta como tríada todavía está en pañales. Intentaría hacer un boceto para ilustrar cómo funciona este sistema cerebral en concierto, pero no soy un artista lo suficientemente bueno como para representar la interacción dinámica entre estas regiones del cerebro con precisión. Dicho esto, estén atentos a las actualizaciones sobre la evolución siempre cambiante del modelo original de cerebro ascendente y algo desactualizado, pero aún relevante, que mi padre y yo creamos juntos hace más de una década.

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