El cerebro no es un pulpo

La multitarea no es un fenómeno nuevo. Muchos de nosotros (especialmente las mujeres, aparentemente) somos capaces de completar dos o más cosas al mismo tiempo. Recientemente, sin embargo, un tipo de multitarea sin precedentes se ha convertido en un lugar común. Diariamente, interactuamos con múltiples dispositivos de pantalla llenos de información entrante sin fin, ya sean correos electrónicos, notificaciones de redes sociales, alertas de noticias o mensajes de texto. La multitarea al usar la tecnología en el trabajo y en el juego se ha convertido en la norma.

Mientras que la entrada puede parecer infinita, nuestro sistema de atención no es: simplemente no podemos procesar todo a la vez. La multitarea puede parecer una forma eficiente de completar tareas, pero la investigación indica que usar una computadora para conversar simultáneamente con amigos mientras que al mismo tiempo aumenta el tiempo de lectura en un 22-59%, incluso después de que se toma el tiempo adicional para enviar mensajes instantáneos. representaron. 1

Las computadoras portátiles, los iPads y los teléfonos inteligentes pueden estar ubicándose dentro y fuera del aula, pero parece que la multitarea durante el aprendizaje 2,3 y el estudio 4 reduce el rendimiento académico. Cuando a los estudiantes se les asignaban simples tareas de búsqueda de Google, YouTube o Facebook que ocupaban un tercio de la hora de clase, obtuvieron un puntaje 11% peor en una prueba posterior en comparación con los estudiantes que no realizaron múltiples tareas durante la clase. 2

Las personas que realizan múltiples tareas frecuentes pueden procesar la información de manera diferente. Resulta que los multitarea frecuentes son mejores en la integración multisensorial, como el uso de información auditiva aparentemente irrelevante para completar una tarea visual. 5 Sin embargo, por la misma razón, los multitaskers frecuentes son más distraíbles. 6,7 Un estudio pionero dividió a los estudiantes en multitareas frecuentes e infrecuentes, y luego les dio tareas de distracción. 6 Los alumnos observaron formas, números o letras, pero el objetivo era recordar algo sobre algunas de las imágenes en la pantalla e ignorar a las demás. Los grandes multitarea parecían incapaces de ignorar las formas que se les decía que ignoraran, y no pudieron filtrar lo que no era importante para esa tarea en particular. En todos los casos, los multitarea bajos superaron a sus contrapartes frecuentes de multitarea. Otros estudios 8,9 no han podido replicar estos hallazgos. Sin embargo, estos hallazgos contradictorios pueden deberse a diferencias en la tarea asignada a los participantes o diferencias en los criterios utilizados para definir multitareas pesados ​​y livianos. También existe la posibilidad de que exista un subconjunto de "super-taskers" para los cuales la multitarea no tenga un impacto negativo o incluso mejore el rendimiento cognitivo. 10

Curiosamente, la depresión y la ansiedad social 12 y un bienestar más pobre 13 también están asociados con la multitarea. Los multitarea son también más impulsivos y tienen un desempeño más pobre en cuanto a las medidas de inteligencia fluida. 14 Crucialmente, no sabemos si la multitarea es la causa de esto o si las personas con estos atributos hacen más tareas múltiples. También necesitamos más investigación sobre diferentes tipos de multitarea. Las investigaciones han descubierto que la multitarea al usar Facebook y enviar mensajes de texto mientras se estudia es un predicado negativo del GPA general, pero el correo electrónico, hablar por teléfono y la mensajería instantánea no están relacionados con el GPA. 4 En cualquier caso, los multitarea frecuentes muestran diferencias en la estructura del cerebro: nuevas investigaciones muestran que tienen una menor densidad de materia gris en un área particular del cerebro llamada corteza cingulada anterior (ACC). 11 El ACC está involucrado en funciones que van desde la regulación autónoma de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, hasta procesos más sofisticados, vagos y sobre todo diversos, desde la empatía hasta la toma de decisiones y la empatía.

Al igual que con gran parte de la investigación sobre la tecnología y el cerebro, aún no sabemos si las personas con CAC más pequeñas tienen más probabilidades de realizar tareas múltiples o si los niveles más altos de multitareas hacen que el ACC se reduzca. Además, no podemos extrapolar los cambios anatómicos a los conductuales que se ven con la multitarea. Pero el hecho de que los efectos de la multitarea basada en la pantalla puedan verse tanto en el nivel del cerebro físico como en el desempeño, tal vez debería alentar al menos un breve momento de reflexión sin distracciones.

Referencias

  1. Bowman, LL, Levine, LE, Waite, BM y Gendron, M. (2010). ¿Pueden los estudiantes realmente realizar múltiples tareas? Un estudio experimental de mensajería instantánea mientras se lee. Computadoras y educación, 54 (4), 927-93
  2. Sana, F., Weston, T., y Cepeda, NJ (2013). La multitarea portátil dificulta el aprendizaje en el aula tanto para los usuarios como para los compañeros cercanos. Computadoras y educación, 62, 24-31
  3. Rosen, LD, Lim, AF, Carrier, LM, y Cheever, NA (2011). Un examen empírico del impacto educativo del cambio de tareas inducido por mensajes de texto en el aula: implicaciones educativas y estrategias para mejorar el aprendizaje. Psicologia Educativa, 17 (2), 163-177
  4. Juncoa, R., y Cotten, SR (2012). No A 4 U: la relación entre la multitarea y el rendimiento académico. Computadoras y educación, 59 (2), 505-514
  5. Lui, KF, y Wong, ACN (2012). ¿La multitarea de medios siempre duele? Una correlación positiva entre la multitarea y la integración multisensorial. Psychonomic Bulletin & Review, 19 (4), 647-653
  6. Ophir, E., Nass, C., y Wagner, AD (2009). Control cognitivo en multitarea de medios. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 106 (37), 15583-15587
  7. Baumgartner, SE, Weeda, WD, van der Heijden, LL, y Huizinga, M. (2014). La relación entre la multitarea de los medios y la función ejecutiva en los primeros adolescentes. The Journal of Early Adolescence, 34 (8), 1120-1144
  8. Minear, M., Brasher, F., McCurdy, M., Lewis, J., y Younggren, A. (2013). Memoria de trabajo, inteligencia fluida e impulsividad en multitarea de medios pesados. Psychonomic Bulletin & Review, 20 (6), 1274-1281
  9. Alzahabi, R., y Becker, MW (2013). La asociación entre la multitarea de medios, el cambio de tareas y el rendimiento de doble tarea. Revista de Psicología Experimental: Percepción y Rendimiento Humano, 39 (5), 1485-1495
  10. http://www.wsj.com/articles/teen-researchers-defend-media-multitasking-1…
  11. Loh, KK, y Kanai, R. (2014). Una actividad multitarea más alta se asocia con una menor densidad de materia gris en la corteza cingulada anterior. PLoS ONE, 9 (9), e106698
  12. Becker, MW, Alzahabi, R., y Hopwood, CJ (2013). La multitarea en los medios está asociada con síntomas de depresión y ansiedad social. Cyberpsychology, Behavior and Social Networking, 16, 132-135.
  13. Pea, R., y col. (2012) Uso de medios, comunicación cara a cara, multitarea de medios y bienestar social entre niñas de 8 a 12 años. Developmental Psychology, 48 (2), 327-336
  14. Minear, M., Brasher, F., McCurdy, M., Lewis, J., y Younggren, A. (2013). Memoria de trabajo, inteligencia fluida e impulsividad en multitarea de medios pesados. Boletín y revisión psiconómicos, 20 (6), 1274-1281

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