El chico es hermoso

Recuerdo bien en la década de 1960, cuando los afroamericanos comenzaron a usar la frase "Las negras son hermosas". Hablaban principalmente de la apariencia física, porque hasta entonces, muchas personas negras hacían lo que podían para parecer blancas, incluido el enderezado del cabello caro y doloroso. . En realidad, el movimiento fue más allá de la apariencia física para incluir el orgullo por la cultura. Unos años más tarde llegaron dos frases cortas, el título y la letra de apertura de una canción de James Brown, que fueron aún más lejos: "¡Dilo fuerte! ¡Soy negro y estoy orgulloso!

Estos fueron grandes intentos de lidiar con el odio a uno mismo. Y mirando hacia atrás, está claro que fueron pasos necesarios hacia la verdadera liberación. Prácticamente todos los grupos minoritarios han tenido que lidiar con el odio a sí mismos, y todavía quedan al menos los restos, incluso en judíos, asiáticos, latinos y afroamericanos.

Para cualquiera de estos grupos, los miembros más importantes que necesitan escuchar este mensaje de orgullo son los niños, los seres humanos en sus años de formación, que de otro modo crecen sintiendo que hay algo mal en ellos debido a la forma en que se sienten, miran o acto.

Las mujeres también han lidiado con problemas de autoestima, tal vez con más vociferación y más éxito, y ciertamente han transmitido este nuevo sentido de orgullo a sus hijas (como lo han hecho los padres de las hijas). Probablemente la frase que más se dice a las chicas hoy en día, y es una que se ha dicho durante años, es "¡Puedes hacer lo que sea!"

Pero parece que necesitamos un chivo expiatorio, ¿no? Ya sea que la vida sea o no un juego de suma cero, el hecho es que la mayoría de nosotros lo siente o lo siente así. Y en algunos casos, como el género de quién está en el 20% superior de una clase de secundaria, sí lo es. Si las niñas y las jóvenes (pero no los niños y los jóvenes) van a recibir todo tipo de aliento para triunfar, alguien se quedará atrás, y es probable que alguien sea su hijo o nieto.

Y aunque no se quede atrás, es muy probable que reciba el mensaje, desde la escuela, entre otros lugares, de que hay algo inherentemente malo en él si es un niño que actúa como muchos, probablemente la mayoría, los niños siempre actuado Puede que no sea a menudo noticia de primera plana, pero todos los padres y abuelos de niños saben que el aula de la escuela primaria a menudo no es amigable para los niños.

Tengo cuatro nietos, que tienen entre dos y diez años de edad. Mi segundo hijo mayor tiene nueve años, y para cuando tenía siete años ya se había metido en problemas en la escuela en varias ocasiones. Mi hijo mayor también ha tenido un problema ocasional en la escuela. Y estos son fundamentalmente buenos chicos. Sí, soy parcial, pero no soy ciego, y lo que veo cuando los visito son niños normales, niños brillantes y afectuosos, que simplemente actúan como niños.

Mis hijos, los padres de estos dos niños, han expresado importantes problemas con las políticas de "tolerancia cero" que ahora parecen dominar las escuelas. ¿Y cómo se manifiesta esta política? Tomemos el ejemplo de mi nieto de 7 años, cuyo padre recibió una llamada un día en el trabajo para decir que tenía que ir a buscar a su hijo, que había sido suspendido por el resto de la jornada escolar, por dibujar un imagen.

¿Cuál fue la imagen? ¿Era un arma? ¿Una bomba? La escena de una explosión? No. Era una figura de hombre anatómicamente correcta. Sí, era un hombre con pene.

Mi hijo estaba muy molesto, no con mi nieto, sino con la escuela, por obligar a mi hijo a dejar el trabajo a la mitad del día para recoger a mi nieto por lo que mi hijo consideraba que era una razón absurda. Y mi nuera también pensó que era ridículo, al igual que mi esposa y la familia política de mi hijo, que son mucho más conservadores que nosotros.

Creo que mi hijo lo manejó hermosamente. Mi nieto estaba molesto por haber sido enviado a casa, y sentía que había algo mal con él. Y así es como se sienten los niños; tienes que ser muy grande para sentir que tal vez no eres tú; que tal vez hay algo mal con "el sistema". Mi hijo le dijo que no había nada malo en lo que dibujó, y que debería sentirse libre de dibujar cualquier cosa que quisiera y escribir cualquier cosa que quisiera, cualquier cosa: en casa.

"Pero la escuela tiene sus reglas", le dijo mi hijo. "Y cuando estás en la escuela tienes que seguir esas reglas".

Buen punto, pero como muchos artículos y libros señalan, esas reglas a menudo hacen que sea más difícil para los niños que para las niñas. No habría libros como el del educador Kelley King's Writing the Playbook: Una guía para practicantes para crear escuelas amigables para los niños si no hubiera un problema con las aulas poco amistosas para los niños.

Y lo peor de todo es que los niños que actúan como "niños tradicionales" comienzan a pensar que algo anda mal con ellos. Algunas personas se molestan con la expresión "Los niños serán niños" porque lo ven como una excusa para el comportamiento violento. Pero ni yo ni mis hijos estamos sugiriendo que el comportamiento violento debe ser excusado.

Sin embargo, incluso en actos inocuos que apenas tocan la violencia, las cosas parecen haber ido demasiado lejos. La mayoría de las historias de "tolerancia cero" que vemos en los medios involucran niños que hacen cualquier cosa, incluso con la forma de un arma, sin importar cuán inofensivo sea. En una historia, dos niños de segundo grado fueron suspendidos de la escuela por pretender que sus lápices eran pistolas y que se estaban "disparando" el uno al otro. Aunque aplaudo los esfuerzos para asegurarme de que los niños que no se ajustan al molde "tradicional" de los niños no son objeto de burlas y son verdaderamente aceptados por lo que son, siento que debemos extender esta misma tolerancia a los niños que actúan en el formas más tradicionales, siempre que esto no implique intimidación u otra violencia.

De lo contrario, corremos el riesgo de hacerles sentir que algo anda mal con ellos. Como dijo el psicólogo Michael Thompson, un experto en niños, "el comportamiento de las niñas es el estándar de oro en las escuelas. Los niños son tratados como niñas defectuosas ".

Y esto puede llevar a odiarse a sí mismo. Los niños deben sentirse bien consigo mismos. Pero esto será difícil para ellos, siempre y cuando tantos adultos bien intencionados, que a menudo incluyen maestros y administradores escolares, pero a veces incluyen a sus propios padres, los hagan sentir que sus comportamientos naturales son básicamente erróneos.

Claro, los niños pueden ser difíciles. Pero es imperativo que no sean inducidos a sentir que son, en su propia naturaleza, defectuosos. Y esto no se trata solo de mis nietos, a quienes adoro. Se trata de todos los niños, que son hijos y nietos de alguien, y que merecen una sociedad que los atesora tanto como a sus hermanas.

¡Dilo en voz alta! ¡Soy un niño y estoy orgulloso! Sí, chico es hermoso.

Copyright © 2013 por Mark Sherman

Una versión anterior de esta pieza fue publicada en el Good Men Project en 2013, y fue reimpresa en el libro electrónico, Forging the Spirit of Boys en 2014.

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