El color de la enfermedad mental

Según lo define la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud mental es "un estado de bienestar en el que un individuo se da cuenta de sus propias capacidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar productivamente y puede hacer una contribución a su comunidad ". La salud mental es fundamental para la salud y no hay salud sin salud mental.

Según la OMS, la salud mental está determinada por factores socioeconómicos, biológicos y ambientales. Estos factores múltiples interactúan para crear vulnerabilidad a la enfermedad mental. La OMS reconoce que la exclusión social (discriminación), los riesgos de violencia y las violaciones de los derechos humanos están asociados con una salud mental deficiente. Estos factores son algunas de las condiciones que definen el racismo y el racismo es un factor de riesgo ambiental que también crea riesgos socioeconómicos y, por lo tanto, tiene un efecto de confusión en la vulnerabilidad de las personas a las enfermedades mentales.

Usando estas definiciones y factores que contribuyen a la salud mental, parece lógico que el racismo tenga un impacto negativo en el bienestar mental. Como condición ambiental, el racismo limita la capacidad de un individuo para realizar sus propias capacidades, su capacidad para trabajar productivamente y también restringe la capacidad de contribuir a su comunidad, factores que definen la salud mental como se describe en el primer párrafo.

La OMS afirma que "un clima que respete y proteja los derechos básicos, civiles, políticos, socioeconómicos y culturales es fundamental para la promoción de la salud mental". Las implicaciones para la salud mental en EE. UU. Son claras: personas cuyos derechos se violan colectiva o individualmente tienen un mayor riesgo de enfermedad mental que las personas cuyos derechos están protegidos. Por lo tanto, el poder protege la salud mental y las personas cuyas culturas les otorgan menos poder corren así un mayor riesgo de contraer enfermedades mentales.

Entonces sí … El racismo puede enfermarnos mentalmente.

¿Cómo se manifiesta esto dentro de los Estados Unidos?

Utilizando datos de 2008 del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), el grupo racial con la mayor prevalencia de enfermedad mental grave es el blanco. En orden descendente, son seguidos por indios americanos / nativos de Alaska, hispanos, negros y asiáticos. Curiosamente, las personas con 2 o más razas tienen la tasa de prevalencia más alta en general. Utilizando la medida más severa de enfermedad mental-suicidio, en 2007, el NIMH informó lo siguiente en orden descendente de prevalencia (por cada 100,000 personas): indios americanos / blancos nativos de Alaska, otras razas, asiáticos / isleños del Pacífico, hispanos y negros.

Estos datos no nos dan una idea clara del impacto adverso de la opresión en la salud mental de las minorías raciales en los EE. UU. Aparte de señalar que, de todos los grupos minoritarios culturales / raciales, los pueblos indígenas de EE. UU. Son los que más sufren de enfermedades mentales . Aunque la causalidad no se define fácilmente, podría argumentarse que estar en la parte inferior de la escalera de poder en los Estados Unidos pone a los pueblos indígenas en mayor riesgo de enfermedad mental. Diana March, investigadora de salud mental en la Oficina de Investigación sobre Disparidades y Salud Mental Global, afirma que un contribuyente clave para la salud mental en las comunidades minoritarias es que las minorías raciales tienen menos acceso a los servicios de salud mental, por lo que no solo son menos propensas a ser diagnosticado pero también menos propenso a ser tratado, recibir tratamiento de menor calidad y tener tasas de deserción más altas. Lo que significa que no solo están en mayor riesgo de enfermedad mental, sino que no es probable que reciban tratamiento, y si reciben tratamiento, es menos probable que obtengan la calidad y duración de la atención que los devuelve a un estado de bienestar mental.

El estigma asociado a las enfermedades mentales es un factor importante que puede contribuir a tasas más bajas de enfermedad mental entre ciertos grupos étnicos. Ya experimentando el impacto de la discriminación, los grupos ya marginados se resistirán a acceder a los servicios de salud mental porque la enfermedad mental está estigmatizada en la cultura estadounidense y más aún en algunos grupos étnicos minoritarios.

Entonces, ¿cómo reducimos el impacto del racismo en la salud mental de grupos culturales, raciales y étnicos marginados en los Estados Unidos?
1. Lo más obvio es reducir / eliminar el racismo
Pero hasta que ocurra el # 1
2. Desarrollar 'colchones' para el racismo tales como apoyo social, mayor acceso a la educación y oportunidades económicas y educación sobre conductas que mejoren la salud mental
3. Lucha para reducir el estigma para que las personas que necesitan servicios de salud mental estén más dispuestas a buscarlos.
4. Mayor alcance a las comunidades minoritarias para que puedan tener acceso a servicios de diagnóstico y tratamiento de alta calidad.
5. Educación y capacitación de proveedores de servicios de salud mental sobre creencias y prácticas culturales que impactan la salud mental.

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