¿El consejo de su padre le dio forma a su vida?

Lo más importante que mi padre me dijo fue: "Siempre puedes tomar el próximo autobús a casa".

Lo dijo en respuesta al pánico en mi rostro cuando me dejó para mi primer año de universidad. Otras chicas se parecían a Grace Kelly: en un buen día de 1975, me parecía a Janis Joplin. Tenían BMW con bastidores de esquí en el techo; teníamos una Skylark 1967 con silenciador en el suelo.

Sabía que quería que volteara y nos sacara de la ciudad. Pero lo que dijo fue: "¿No te gusta? Siempre puedes tomar el próximo autobús a casa ".

Mi padre me dio permiso para tomar riesgos al ofrecer una red de seguridad: "Adelante, muñeca; incluso si fallas, eres uno de los míos y yo te amo ".

Él siempre había sido un hombre de pocas palabras, mi padre, pero los usó sabiamente. Mi madre murió cuando yo estaba en la escuela secundaria y estaba sola mucho. Empecé a salir con un chico mayor que a mi padre no le gustó. Me dijo que no quería que este chico me recogiera en la escuela todos los días. Puse los ojos en blanco y dije "Papá, NADA está sucediendo". Mi padre me miró a los ojos y dijo: "No me importa si te estás acostando con un tipo". El sexo no te va a matar. Simplemente no quiero que te enamores de este idiota ".

Rompí con el niño una semana más tarde.

Hay tantos tipos de consejos paternos como padres y figuras paternas. Pregunté por ahí y algo de eso me sorprendió, y no me sorprende fácilmente.

La cinta azul para el asesoramiento directo de una relación de un padre va con Carly, cuyo padre le dijo: "Haz que use un condón. No le gustará, pero a él le gustará lo suficiente ".

El padre de Pamela S, que era técnico electrónico, lo expresó en términos diferentes: "Los hombres tienen enchufes, las mujeres tienen enchufes. Tienes que tener cuidado con los cables corroídos; nunca olvides un protector contra sobretensiones ".

Incluso si la mayoría de los padres tienen buenas intenciones, su consejo necesita un contexto. Jay Heinrichs, autor de "Gracias por discutir", me dijo que su padre le advirtió: "Nunca vayas a Francia. He estado allí y la gente es terrible ".

Jay explicó: "Mi padre había estado en Francia una vez, aterrizando en Normandía en la Segunda Guerra Mundial. Fui y le dije que habían mejorado, de alguna manera ".

En contraste, el padre de Roger ofreció una lección más directa, si no más dura, de lo que aprendió el 6 de junio: "Mi padre enseñó con el ejemplo. Cuando tenía 12 años, sabía todo lo que un padre podía hacer mal y sabía que nunca quise ser como él ".

Muchos hombres, de diferentes edades, contaron historias similares. Algunos padres son imperdonablemente duros con los hijos.

Aunque las hijas se desilusionaron con los padres que les dijeron que obtuvieran un título de "MRS", o que aprendieran a escribir porque nunca tendrían una mejor habilidad, o para evitar "engordar tanto como a su madre", muchas se llevan lo mejor de lo que He escuchado a corazón.

Anne Barreca, mi sobrina y directora de Battery Park City Library en Nueva York, recibió instrucciones de "nunca confiar en un hombre grosero con el camarero". Escucho la voz de mi padre en los consejos de mi hermano.

Mi amigo El padre de Kate insistió en que sus hijas siempre tienen un billete de 20 dólares escondido en algún lugar escondido para poder tomar un taxi y salir de una mala cita o fiesta. "El mensaje fue claro: llegar a casa de forma segura, luego podemos resolver lo que sucedió", dice.

Una sorprendente cantidad de consejos para hijas se centró en los vehículos. El padre de Eileen quería que cambiara de neumáticos y revisara el aceite. El padre de Helen dijo: "Si no te gusta cómo van las cosas, quita el pie del acelerador", lo cual es inteligente en todas las ocasiones.

La lección de un amigo, aunque superficialmente diferente de la ofrecida por mi padre, lleva esencialmente el mismo mensaje. Cuando el papá de Pam W dejó a su hija en su primer día de colegio, gritó por la ventana: "¡Disfruta sin saber dónde está!", Dice Pam, "Ahora con cada cambio nuevo, atemorizante y valiente, me hundo en la alegría de sin saber."

Aquí están los hombres que ayudaron a que sus hijos e hijas fueran valientes, inteligentes e independientes.

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