El contagio del carácter: construir una sociedad mejor, no solo un yo mejor

He sido comprensivo con algunas críticas a la psicología positiva por estar demasiado centradas en el "yo", centrándome en cómo las personas pueden sentirse más felices o mejorar sus propias vidas. Puede parecer que la psicología positiva es la continuación de una cultura egocéntrica y autocomplaciente "me-me-me". Bien puede haber quienes estén consumiendo información de esta nueva disciplina en ese espíritu: alimentar su ego. Sin embargo, me metí en todo este esfuerzo para mejorar el mundo y hay motivos para estar esperanzados.

Albert Bandura (1969, 1986) hizo una contribución fundamental a la psicología al explicar el fenómeno del aprendizaje social. Aprendemos mucho observando a los que nos rodean y hacemos gran parte de esto automáticamente. Como he leído hallazgos como el estudio reciente de Fowler y Christakis (2008) sobre la difusión de la felicidad en las redes sociales, o la investigación de Haidt (2006) sobre el fenómeno de la "elevación", me he preguntado en qué medida el aprendizaje social está en trabajo.

¿Es cierto que si somos felices hacemos felices a los que nos rodean? Si actuamos de manera altruista, ¿hará que otros sean más propensos a hacer lo mismo? ¿No estamos conectados para mirar a nuestro alrededor e imitar los comportamientos y gestos que parecen ser valorados en nuestra cultura inmediata y que parecen producir los resultados deseados? Aunque, como seres conscientes con libre albedrío, podemos elegir lo contrario, todos tendemos a encontrar nuestras propias culturas sociales a las que luego adaptamos adoptando valores y comportamientos culturales.

Esta es la base sobre la cual he esperado que un enfoque en la construcción y ampliación del uso de las fortalezas de los personajes mejorará no solo las vidas individuales, sino las vidas de quienes los rodean. Desde el principio, el Instituto VIA se enfocó en identificar los elementos básicos de la personalidad que representan la mayor parte de lo que es mejor para los seres humanos. Y, hablando solo para mí, tenía en mente que construir y construir sobre las fortalezas de los personajes se extendería por todo el mundo a través de este proceso de aprendizaje social. Cada vez que una persona fortalece su expresión de carácter, esa persona envía un efecto dominó al mundo social que los rodea. De esa manera, construir un mundo mejor no se logra simplemente una persona a la vez, sino que es un proceso que aprovecha las redes sociales y el aprendizaje social.

Además, el Instituto VIA no depende simplemente de este proceso de contagio basado en individuos para mejorar el comportamiento humano, sino que también está interesado en construir mejores organizaciones y comunidades a través de un enfoque en las fortalezas de los personajes. David Cooperrider (2009), el fundador de Appreciative Inquiry, ha sido pionero en este trabajo con las empresas, ayudándolas a considerar la fortaleza del carácter de sus empleados mientras persiguen sus objetivos y aspiraciones comerciales. Y, los organizadores de la comunidad están explorando la extensión del trabajo de desarrollo comunitario basado en activos de John McKnight al integrar el trabajo de fuerza de carácter de VIA.

Aplicar el conocimiento de las fortalezas de los personajes al crecimiento personal, el desarrollo organizacional y la organización comunitaria es una forma en que la psicología positiva apunta más allá del egocentrismo a la visión más amplia de crear un mundo mejor.

Referencias
Bandura, A. (1969). Aprendizaje social de juicios morales. Revista de Personalidad y Psicología Social, 11, 275-279.

Bandura, A. (1986). Fundamentos sociales del pensamiento y la acción: una teoría cognitiva social. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall.

Cooperrider, D. (2009). El descubrimiento y diseño de instituciones positivas. Presentado en la conferencia de la Asociación Internacional de Psicología Positiva el 20 de junio de 2009.

Fowler, JH, y Christakis, NA (2008). Expansión dinámica de la felicidad en una gran red social:
Análisis longitudinal durante 20 años en el Framingham Heart Study. BMJ, 337, 1-9.

Haidt, J. (2006). La hipótesis de la felicidad: Encontrar la verdad moderna en la sabiduría antigua. Nueva York: Libros Básicos.

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