¿El copiloto Andreas Lubitz ocultó su enfermedad?

Todavía no sabemos qué le pasó a Andreas Lubitz, el copiloto de Germanwings que voló su avión al lado de una montaña. Pero si tuviera una depresión melancólica, bien podría haberlo ocultado con éxito.

Hay dos formas principales de enfermedad depresiva. Una es una mezcla de ansiedad, disforia, fatiga y síntomas somáticos que no necesariamente implica tristeza. Con el paso de los años, se ha llamado neurastenia, depresión reactiva y neurosis depresiva, entre otros términos. Es muy común. Pero los pacientes que lo padecen no suelen estar plagados de pensamientos suicidas, aunque sí pueden suicidarse impulsivamente.

La otra forma de enfermedad depresiva se llama melancolía, y los pacientes que la padecen corren un gran riesgo de suicidio. También pueden tener pensamientos psicóticos, y esos pensamientos pueden involucrar fácilmente a otros. El psiquiatra de Nueva York Landon Carter Gray informó en 1890 a una madre con depresión psicótica que admitió "un impulso tan fuerte para matar a los niños y que se vio obligada a abandonar la casa y alejarse de ellos" (Landon Carter Gray, "Three Signos de diagnóstico de Melancholia, " Journal of Nervous and Mental Disease ., 17 [1890], 1-9, 8) Esto no habría sido un asesinato altruista, como en el caso de los padres que matan a sus hijos para salvarlos de los incendios de infierno. Bajo la influencia de una depresión melancólica, esta mujer de 1890 simplemente sintió un impulso casi abrumador de deshacerse de sus hijos.

El punto es que bajo la influencia de la depresión severa, el asesinato puede ocurrir fácilmente, y la mente delirante melancólica no distingue fácilmente entre cuatro niños y un avión lleno de 150 pasajeros.

Sin embargo, el verdadero punto que quería hacer es que muchos pacientes con depresión severa y melancólica disimulan y fingen que todo está bien para que la familia y los cuidadores no bloqueen sus planes suicidas. Este peligro de disimulo en la depresión severa es algo que los psiquiatras siempre han sabido.

En 1838 William Charles Ellis, jefe del Hanwell Asylum cerca de Londres, dijo sobre los pacientes suicidas: "Después de descubrir que están tan vigilados incesantemente y tan cuidadosamente asegurados, que no tienen oportunidad de ejecutar su diseño, asumirán una actitud muy alegre. manera durante días y semanas juntos, a fin de calmar la sospecha; y cuando se ofrece una oportunidad favorable, nunca se descuida ".

Ellis sabía de "un hombre que durante mucho tiempo había estado en un estado de abatimiento, y había hecho muchos intentos para ahorcarse, pero siempre había sido prevenido, y de repente parecía mucho mejor". Se animó, le ofreció un deseo de trabajar, y fue enviado a una pandilla de henificación. Una noche, al volver a cenar, le dijo al granjero que era un poco entusiasta y que preferiría quedarse en la puerta. El resto de la fiesta entró para tomar "té". "Poco tiempo después, su guardián bajó a preguntar por él, y cuando le dijeron dónde lo habían dejado, inmediatamente exclamó: '¡Entonces se ha ahorcado!'". De hecho, el el cuerpo del hombre fue encontrado en el establo "suspendido y muerto como esperaba" (William Charles Ellis, Un tratado sobre … Locura [Londres: Holdsworth, 1838, 123-124]).

Esta conciencia de disimulo en la enfermedad melancólica fue una vez muy fuerte entre los psiquiatras, dado que incluso hoy en día la calamidad más grave que puede ocurrir a un profesional es que un paciente se suicide. Sin embargo, en general, los psiquiatras de hoy son menos desconfiados que los médicos de antaño.

¿Por qué es esto?

Un par de cosas están pasando. Hoy los médicos ponen mucho énfasis en la "alianza terapéutica", en la que le preguntan francamente a sus pacientes sobre el suicidio y aceptan sus garantías. Además, es mucho más difícil admitir en el hospital a pacientes que usted cree que son potencialmente suicidas de lo que alguna vez fueron.

Aún más importante, la variedad suicida de la depresión, llamada melancolía, desapareció de la vista en 1980 cuando el DSM-3 abolió las dos depresiones tradicionales de la psiquiatría y las fusionó en una sola entidad llamada "depresión mayor". Con eso, la bandera melancólica desapareció de la clínica conciencia, y todas las depresiones se convirtieron en lo mismo, con el mismo riesgo bastante bajo de suicidio promediado en todo el grupo. El grupo de alto riesgo se había vuelto invisible.

Con eso, el índice de sospecha en psiquiatría ha disminuido. La desconfianza fundamental del campo de los pacientes melancólicos ha sido reemplazada por un tipo de optimismo terapéutico benigno, una confianza de que los medicamentos comenzarán y la recuperación se concretará.

Excepto que con los "antidepresivos" ineficaces recetados hoy, la melancolía a menudo no disminuye. Los pacientes continúan tramando sus muertes, aunque aparentemente alegres y optimistas en la superficie. No desean bloquearse, y tarde o temprano pueden actuar. Todos están horrorizados. Nadie lo vio venir. "Parecía estar bien", dicen sus parejas.

No sabemos qué le sucedió a Andreas Lubitz, de 27 años. Pero sí sabemos que había interrumpido su entrenamiento de vuelo durante medio año debido a lo que ahora se considera un episodio depresivo. Había roto varias notas enfermas de los médicos. ¿Estaba Lubitz melancólico? Medio año es mucho tiempo para que la depresión tratada dure, a menos que no haya sido tratada adecuadamente (la mayoría de los psiquiatras alemanes rechazan ideológicamente la TEC, que hubiera sido el tratamiento de elección). "¡Parecía perfectamente bien!", Familia y amigos a coro.

Sin embargo, tal vez él estaba disimulando y todavía estaba enfermo.

¿Cómo lidiar con otros pilotos melancólicos que disimulan su enfermedad? ¿Asegúrate de que siempre haya una segunda persona en la cabina? Genial, excepto que un piloto suicida puede armarse y vencer al asistente de vuelo.

Las aerolíneas ahora se encuentran entre una roca y un lugar difícil.

1. Ahora se ha creado una plantilla para que otros pilotos melancólicos se suiciden. Te encuentras solo en la cabina del piloto y, protegido por la puerta inexpugnable, puedes volar el avión en una montaña o, como en el Vuelo 370 de Malaysia Airlines, en el insondable océano. La posibilidad de cometer asesinatos suicidas asusta a los pasajeros, las aerolíneas y los reguladores por igual.

2. Intensifique enormemente los niveles de vigilancia psicológica, creando un tipo opresivo de Gran Ojo. ¿El capitán Smith tuvo una vez un episodio de depresión? Termina su carrera! "Capitán, ¿te has sentido un poco deprimido? ¿Cómo suena la conducción de un carro de equipaje para el resto de su vida? "Tal nivel de vigilancia sería totalmente regresivo en términos de las actitudes positivas sobre la enfermedad mental que hemos estado tratando de crear. El estigma de la depresión sería, en la aviación, peor que la lepra.

Estas no son elecciones atractivas. Sin embargo, muchos están montando sobre esto.

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