El corazón del liderazgo efectivo

Una publicación de invitado por Greg Markway, Ph.D.

En la década de 1950, Carl Rogers identificó tres características que deben poseer los psicoterapeutas: calidez, autenticidad y empatía. Una investigación considerable apoyó la idea de Rogers. Independientemente de la orientación terapéutica del terapeuta, estas tres variables facilitaron a los clientes hacer cambios positivos. Construir una relación positiva con el cliente ha sido visto como una parte importante de la psicoterapia efectiva. Con el tiempo, este concepto se ha incluido y adaptado para una variedad de enfoques terapéuticos.

¿Cómo se relaciona esto con el liderazgo efectivo?

Muchas veces, las personas que asumieron roles de liderazgo se preguntaron: "¿En qué me he metido?" Ciertamente tuve esta pregunta después de un día en mi primera posición de liderazgo. Luego leí una cita de Sócrates, un tipo bastante inteligente:

"Saber, es saber que no sabes nada. Ese es el significado del verdadero conocimiento ".

Por supuesto, Sócrates también fue condenado a muerte. A veces, ser inteligente no es suficiente, y las cosas no terminan bien.

Ray Williams, un experto en liderazgo, cita algunas estadísticas sorprendentes: el 30% de los CEO de la compañía Fortune 500 duran menos de tres años, y un porcentaje significativo falla en los primeros 18 meses. También señala que los rasgos más comunes relacionados con el fracaso son la arrogancia, el ego y la falta de inteligencia emocional.

En cierto sentido, se puede decir que los líderes fracasados ​​carecen de calidez, autenticidad y empatía. Esto puede sonar bastante "sensible al tacto" para su consideración como consejo de liderazgo, pero veamos cómo se ha demostrado que los enfoques "sensuales" son importantes en otros campos.

  • La investigación muestra que, cuando los oncólogos expresan empatía, puede ayudar mucho a las personas con cáncer a comprender su tratamiento, atenerse a él, a adaptarse mejor y, quizás, incluso a mejorar su situación médica.
  • En un estudio de pacientes con resfriado común, aquellos pacientes que dieron a su médico una puntuación de empatía perfecta informaron que sus resfriados fueron menos graves y duraron menos días que los pacientes que dieron a sus médicos puntajes de empatía menos que perfectos. Además de su autoinforme de sentirse mejor, estos pacientes también mostraron un cambio mayor tanto en los neutrófilos nasales como en la citocina, la IL-8.
  • En un estudio de 710 pacientes con cáncer en Alemania, la empatía de los médicos se asoció positivamente con la mejoría en los resultados de depresión y calidad de vida informados por los pacientes.
  • En un estudio de más de 20,000 pacientes con diabetes mellitus, los investigadores encontraron que los pacientes de médicos con altos puntajes de empatía tenían una tasa significativamente menor de complicaciones metabólicas agudas.
  • En un estudio de casi 900 pacientes diabéticos, los investigadores encontraron que los pacientes de médicos con altos puntajes de empatía eran significativamente más propensos a tener un buen control de la hemoglobina A1c y un buen control del LDL-C.
  • En un estudio de 185 pacientes tratados con terapia cognitivo-conductual (TCC), la empatía terapéutica tuvo un "efecto causal de moderado a grande en la recuperación de la depresión".

Si un terapeuta empático o un médico pueden aumentar la probabilidad de resultados positivos, ¿no podría un líder empático ser eficaz para cambiar una organización?

¿Cómo pueden los líderes ser más efectivos?

  1. Escuchando al personal. Cuando un líder busca aportes de varios niveles dentro de una organización, esto ayuda al personal a sentirse valorado.
  2. Al reflexionar al personal sobre lo que se ha dicho.
  3. Mediante el uso de comunicación positiva siempre que sea posible. Al reconocer los logros individuales y grupales, un líder construye un "balance positivo" en la "cuenta bancaria emocional" del personal, lo que ayuda a que todos se sientan más interesados ​​en la organización.

Permítanme dar un ejemplo práctico de mi propia experiencia como persona del "personal de línea" en un hospital. Nuestros servicios ambulatorios fueron importantes para nuestra comunidad, pero también un drenaje financiero en el hospital. Un nuevo líder fue contratado para nuestro departamento. En su primera presentación al personal, enumeró una serie de ideas que tenía para mejorar los resultados al tiempo que también mantenía los servicios. Ya habíamos probado todas sus ideas sin éxito.

Le envié un correo electrónico y educadamente le sugerí que necesitaba algunos antecedentes. Tan suavemente como pude, le dije que no creía que sus ideas funcionarían. Ella respondió invitándome a almorzar, donde me escuchó y reconoció la validez de mis comentarios. Solo entonces dijo que tenía algunos planes para implementar sus ideas de nuevas maneras. Luego preguntó: "¿Podrías mantener la mente abierta mientras yo permanezca abierto a tus comentarios?"

Me sentí escuchado, valorado y respetado. Ella demostró calidez, autenticidad y empatía al preocuparse por mí y por lo que tuve que decir, al reconocer mi punto de vista y al solicitar mi contribución continua. Como resultado, confié en ella y me sentí más leal a ella y a la organización. Y, con el tiempo, ella demostró que mi confianza estaba bien ubicada.

Para muchos líderes, puede parecer muy arriesgado liderar con empatía. Pueden ver a los líderes como personalidades fuertes que siempre deben estar al mando, algo así como el general Patton en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el ejército de los Estados Unidos reconoce la importancia de la empatía como una cualidad de liderazgo:

" Para liderar con éxito, una persona debe demostrar dos rasgos activos, esenciales e interrelacionados: experiencia y empatía. En mi experiencia, estos dos rasgos pueden cultivarse deliberada y sistemáticamente; este desarrollo personal es el primer bloque de liderazgo importante ".

-William G. Pagonis, Liderazgo en una zona de combate

foto: CanStockPhoto

Greg Markway, Ph.D. es Director de Servicios Forenses en el Departamento de Salud Mental. Anteriormente, fue el Jefe de Servicios de Salud Mental del Departamento de Correcciones, ambos en el estado de Missouri. Puedes conectarte con él en LinkedIn.

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