El costo del cinismo

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Fuente: cco public domain

En la Convención Nacional Demócrata de 2016 la semana pasada, el presidente Obama diseñó su discurso en torno a un tema central. Nos desafió a "rechazar el cinismo y rechazar el miedo, y convocar a lo mejor de nosotros …" Nos llamó a amar, a esperar y a trabajar juntos por el bien común. Hizo un movimiento audaz en el cínico clima psicológico y político del mundo de hoy, tan consumido por el miedo: defendió la creencia en la bondad.

Ahora todos sabemos que el miedo es un poderoso motivador. En mi trabajo como psicoanalista, veo todos los días lo que el miedo le puede hacer a las personas. Veo cómo hace que las personas se sientan atrapadas, promueve la defensa y la violencia, y fundamentalmente obstaculiza el crecimiento y el desarrollo. Incluso se podría decir que el trabajo de la psicoterapia y el psicoanálisis es ayudar a las personas a pasar de una cultura psicológica interna dominada por el miedo, la actitud defensiva y la hostilidad a una que se caracteriza por la confianza, la esperanza y el amor. Quizás esta es la razón por la cual el discurso del presidente Obama me hizo sentarme y prestar atención.

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Es importante entender cómo se relacionan el miedo y el cinismo. El cinismo está relacionado con el miedo porque ofrece la promesa de protección, que es una necesidad humana profunda. La forma en que ofrece protección es simple: promete evitar el peligro. Las reglas del cinismo son simples y directas: no confíes en nadie; no creas nada; cerrar filas; mantén la guardia alta y baja la cabeza; mantén la puerta cerrada y tus armas listas. Peligro: no entrar

Debido a su atractivo como protección contra el peligro, el cinismo ha ganado mucho terreno y respeto en nuestra cultura actual. A veces pienso que incluso se ha promovido al estado de virtud. Las personas cínicas son vistas como pensadores inteligentes, fuertes e independientes. Las personas cínicas son vistas como realistas, científicas e incluso geniales.

Para hacer la misma observación de una manera diferente, nuestra sociedad tiene una visión muy cínica de las personas que creen en el bien. Si busca lo bueno en los demás y trata de echar una mano, se lo considera ingenuo, un corazón sangrante. Si tiendes a ver el vaso medio lleno, te verán como débil y tonto. Confiar en la bondad de los demás te convierte en Charlie Brown: tonto e ingenuo, bueno solo para reír. El cínico incluso puede doblar y sugerir que una actitud tan abierta es el patio de recreo del peligro; también podría darle al enemigo las llaves de su puerta de entrada.

Mientras que el cinismo a menudo se idealiza, en la práctica no cumple su promesa de protección de ninguna manera duradera. En cambio, tiende a galvanizar el peligro del que intenta protegernos. Cuando somos tan rápidos para ver al otro como el enemigo, el peligro se infecta y crece. Cuando cerramos nuestras puertas y nos alejamos de los encuentros con otras personas, nuestras temerosas proyecciones se multiplican y no tenemos una experiencia real para contrarrestarlas. Cuando vivimos en la desconfianza, buscamos lo peor en otras personas y respondemos de la misma manera.

El costo del cinismo es genial. Bloquea el cambio. Quema puentes. Construye muros. Socava la buena voluntad. Se hunde el compromiso. Se intensifica el conflicto. Nos enteramos de ello todas las semanas en las noticias. Me entero de ello todos los días en mi oficina de psicoterapia. Una mirada agria, una palabra cruzada o una comunicación mal redactada se usa como evidencia de traición y fortalece el aislamiento, la depresión y la discordia. Un malentendido se convierte en una avenida hacia la violencia. Una parada de tráfico se convierte en un barril de pólvora. Donde no hay confianza, no hay forma de construir algo verdaderamente constructivo, seguro y bueno.

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En la década de 1950, la psicoanalista británica Melanie Klein escribió que la creencia en la bondad es la base para la salud de un individuo y una sociedad. Ella creía que nacimos con la capacidad para esta actitud, pero que debe desarrollarse lentamente con el tiempo. Las experiencias positivas repetidas son cruciales para que esto suceda. Cuando asumimos el riesgo de creer en la bondad y recibir una respuesta positiva, entonces la seguridad interna comienza a crecer. Pero Klein sabía muy bien que la desilusión, el dolor y la pérdida son parte integrante de las relaciones humanas reales. Ella observó lo que podría parecernos inesperado y paradójico: que la creencia en el bien se fortalece frente a las experiencias dolorosas cuando las trabajamos juntas. Cuando las personas trabajan para reparar y recuperarse de sus dificultades, en realidad construyen psiques, relaciones y sociedades más seguras y seguras. Se vuelven resistentes y, como sugirió el presidente Obama, más fuertes juntos.

Independientemente de lo que pensemos sobre los pormenores de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, espero que el discurso del presidente Obama nos haga reflexionar sobre nuestros valores fundamentales, como sociedad y en nuestras vidas personales. El cinismo nos llevará en una dirección y la creencia en la bondad nos llevará a otra. Cualquiera sea el camino que sigamos, puede ser una de las decisiones más importantes que tomamos.

Copyright 2016 Jennifer Kunst, Ph.D.

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Para obtener más información, consulte el sitio web de Jennifer en www.drjenniferkunst.com y su libro, Sabiduría del sofá: conocer y crecer desde adentro hacia afuera

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