El costo real del abuso de drogas en los EE. UU. Supera $ 1 billón anualmente

Si bien la escala creciente de la epidemia de drogas en la nación ha sido bien documentada en los últimos años, los costos reales para la sociedad y la economía han sido subestimados en gran medida.

"Teniendo en cuenta los costos asombrosos asociados con la justicia penal, el tratamiento y la pérdida de productividad, estimamos que el costo real de la epidemia de drogas en Estados Unidos excede $ 1 billón", dijo mi colega Kumar Cidambi, CEO del Centro de Terapia de Red (CNT). Nueva instalación para pacientes ambulatorios con licencia de New Jersey para el tratamiento de todas las sustancias de abuso. Él estima que el "costo seguramente aumentará sin cambios en las políticas que promueven la criminalización y restringen el financiamiento para el tratamiento".

Según un informe del Centro de Justicia de 2011, Centro Nacional de Inteligencia sobre Drogas titulado, El impacto económico del uso ilegal de drogas en la sociedad estadounidense, el costo del consumo de drogas ilícitas para la economía de los EE. UU. Fue de $ 193 mil millones en 2007. Luego, entre 2007 y 2015, sobredosis las muertes por uso de drogas ilícitas aumentaron un 230%, lo que indica que el costo aumentó a alrededor de $ 445 mil millones. Sin embargo, solo el 42% de las muertes por sobredosis se debieron a drogas ilícitas, y el resto a causa del abuso de drogas lícitas como los opiáceos recetados (para tratar el dolor), las benzodiazepinas (para tratar la ansiedad), etc.

"Combine los costos asociados con el abuso de drogas lícitas con los del abuso de drogas ilícitas, y el costo financiero real en 2015 probablemente superó $ 1 billón", dijo el CEO.

El abuso de drogas tiene implicaciones de gran alcance para la economía de EE. UU., Tanto que la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, ha atribuido el abuso desenfrenado de opiáceos al declive en la participación de la fuerza de trabajo entre los trabajadores en edad de trabajar.

El Sr. Cidambi propone tres formas de mitigar el grave impacto social y económico de la epidemia de la droga:

* Despenalización: en 2015, hubo aproximadamente 1.5 millones de arrestos por violaciones a la ley de drogas y cuatro de cada cinco fueron por posesión. La despenalización de las infracciones relacionadas con la posesión de drogas puede ofrecer la mayor ganancia porque, según el Departamento de Justicia de los EE. UU., Más del 50% de los costos relacionados con el uso de drogas ilícitas están relacionados con la justicia penal y el encarcelamiento.

"Es hora de que utilicemos la modalidad de tratamiento de 'economía simbólica' que universalmente ofrece a las personas un historial limpio al completar con éxito el tratamiento de la adicción. Esto reduciría drásticamente los costos de la justicia penal y también permitiría que aquellos en recuperación se reintegrasen más fácilmente en el mercado de trabajo ", dijo Cidambi.

* Tratamiento: según el informe del Departamento de Justicia de los EE. UU., El costo del tratamiento de la adicción representó solo el 6% de los costos totales asociados con el uso de drogas ilícitas. El financiamiento para el tratamiento es esencial, con fondos asignados sabiamente a métodos clínicamente efectivos y económicamente prudentes. Las nuevas modalidades de tratamiento, como la desintoxicación ambulatoria (ambulatoria), ofrecen mejores soluciones para este problema de un billón de dólares. En comparación con el tratamiento hospitalario tradicional, el modelo ambulatorio es menos costoso y ofrece mejores resultados porque integra el entorno del hogar en el tratamiento.

"En CNT, fuimos pioneros en el modelo de desintoxicación ambulatoria (ambulatoria) y ha obtenido mejores resultados en relación con la desintoxicación hospitalaria", dijo Cidambi.

* Prevención: en 2015, casi el 60% de las muertes por sobredosis involucraron medicamentos recetados. Para revertir esta tendencia, se debe invertir más en educar al público sobre el potencial adictivo de algunos medicamentos recetados.

"Sugiero que el gobierno obligue a que cada consultorio médico muestre carteles educativos que adviertan sobre el potencial adictivo de ciertos medicamentos, como los opiáceos (utilizados para tratar el dolor), las benzodiazepinas (que se usan para tratar la ansiedad) y los estimulantes (utilizados para tratar el déficit de atención). Trastorno de hiperactividad) ", dijo Cidambi. Este enfoque alentará a los pacientes a tener una conversación informada con sus médicos sobre la limitación del uso de medicamentos adictivos.

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