El cuidado de un niño con una enfermedad mental

No envidio a nadie cuyo hijo sea diagnosticado con un desafío de salud mental. Aprende que están caminando por un camino difícil, sin una guía, y es posible que ni siquiera haya reconocido que están caminando. Mi padre una vez me dijo que si podía, soportaría el sufrimiento que he soportado a causa de mi TOC y lo cargaría él mismo, en un abrir y cerrar de ojos. Sospecho que muchos padres de niños mentalmente enfermos pueden entender ese sentimiento.

Pero por frustrante y desgarrador que debe ser, ningún padre puede cargar con la carga de su hijo, al igual que mi padre no puede cargar el mío. Al cuidar a un niño con una enfermedad mental, su responsabilidad es la misma que la de cualquier otro padre: apoyar a su hijo, levantarlo cuando tropiece, alejarlo de carreteras peligrosas, ayudarlo hasta que esté listo para atacar. por su cuenta, si pueden.

Aquellos de nosotros con problemas de salud mental pueden requerir más apoyo, más cuidado, más comprensión. Cuidar de uno de nosotros no puede ser fácil, y probablemente cometerá errores en el camino. Pero, prometo que puede ayudar a su hijo a prosperar, siempre que sepa cuándo hablar y cuándo escuchar. Dicho esto, entiendo que "vas a arruinar, pero con suerte no te equivocarás demasiado" no es el mensaje más inspirador. Entonces, si puedo tener su atención por un momento más, me gustaría ofrecerles un mensaje de esperanza.

Una cosa que me he dado cuenta a través de la escritura y la terapia es que, durante la mayor parte de mi niñez y adolescencia, mis pensamientos intrusos TOC corrieron mi vida. Me sentía miserable, mis padres no tenían idea de qué me pasaba y mis terapeutas no estaban ayudando. A través de esos años largos e infelices, mi familia y yo nunca hubiéramos adivinado que un día recibiría un diagnóstico y tratamiento efectivos; que me graduaría con éxito de Swarthmore College, publicaría un libro y buscaría oportunidades que eventualmente me daría la oportunidad de publicar columnas como esta, hoy. ¿Tuvimos que comprometer algunas de nuestras expectativas y objetivos en el camino? Absolutamente. En la universidad, tuve que abandonar mis planes para obtener un título de honores y superarlo con la cantidad mínima absoluta de créditos. Tuve que dejar trabajos de medio tiempo porque no podían acomodar mi trastorno.

Pero mis padres nunca perdieron la esperanza. En cada paso, han estado allí para apoyarme y alentarme a lograr lo que sea mi "resultado óptimo". Esto es algo que me han enseñado no solo con sus palabras sino también con sus acciones: cuando era joven y ya presentaba un desafío, mi madre dejó una carrera exitosa para criarnos a mi hermana y a mí, mientras hacíamos trabajo voluntario en nuestra comunidad para continuar poniendo sus habilidades de MBA para su uso. Y mi padre dejó una gran práctica legal para trabajar como fiscal del gobierno, ayudar a que la ciudad sea más segura y permitirle pasar un poco más de tiempo con nuestra familia. Mi mamá y mi papá siempre me han enseñado: no definas el éxito de acuerdo con los estándares de otras personas. Sé amable contigo mismo y sé amable con las personas que amas, y las cosas funcionarán.

No, no voy a la escuela de medicina, no voy a ir a un lujoso programa de MFA de Nueva York o Iowa. Pero estoy viviendo de forma independiente. Me inscribí en la escuela de postgrado. Tengo amigos. Y aunque estas victorias pueden ser modestas, he construido una vida para mí mismo, y no pasa un día sin que me sienta orgulloso de eso, y siempre estaré agradecido a mi mamá y a mi padre por su ayuda.

Mi mensaje para usted es, nunca pierda la esperanza, y nunca deje de alentar a su hijo a lograr su propio "resultado óptimo". No va a ser fácil, y es probable que tenga que hacer concesiones, pero con su apoyo y amor, yo sabe que su hijo puede construir una vida también.

Copyright, Fletcher Wortmann, 2013. Adaptado de "Mantener la esperanza", una columna escrita para Children's Mental Health Network , 8/9/2013.

Autor de Triggered: Una memoria del trastorno obsesivo-compulsivo (St. Martin's Press), nombrado uno de los "10 mejores libros de ciencia y salud de 2012" de Booklist .

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Imagen: wecometolearn.com, 8 de octubre de 2012

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