¿El cuidado directo del trabajo en salud mental es adecuado para usted?

Publicación de invitados amablemente contribuida por Eric Lavalle, MSEd, NCC y Candidato Doctoral en Psicología Educativa de la Universidad de Memphis.

¿Estás estudiando psicología y preguntándote qué opciones de carrera tienes disponibles cuando te gradúes? O quizás tengas curiosidad por trabajar en salud mental, pero no sabes qué trabajos existen para ti.

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Fuente: maxlkt / pixabay

¿Qué es un trabajador de cuidado directo?

Los trabajadores de cuidado directo, también conocidos como asistentes de cuidado personal, cuidadores, asistentes de cuidado de la salud en el hogar o de cuidado personal, brindan asistencia a personas que están enfermas, lesionadas, discapacitadas mentales o físicas o personas mayores. Los trabajadores de atención directa pertenecen a una de tres categorías amplias: Asistentes de enfermería (generalmente conocidos como Asistentes de enfermería certificados o CNA), Auxiliares de atención médica domiciliaria y Auxiliares de atención personal. Estos trabajos son excelentes para aquellos que buscan involucrarse o explorar el campo de la salud mental ya que requieren poca o ninguna capacitación avanzada y están en la lista de las 10 principales ocupaciones proyectadas para producir los trabajos más nuevos en toda la economía.

Mi propia experiencia como trabajador de cuidado directo

Al trabajar directamente con los clientes como proveedor de atención directa, una cosa que aprendí fue esperar lo inesperado. Ningún curso en la universidad puede realmente prepararlo para trabajar en el campo. Tuve la fortuna de tomar un curso llamado Psicología Anormal en pregrado con el Dr. McCullough en Virginia Commonwealth University. El curso describió muchos detalles sobre diferentes trastornos psiquiátricos, incluidos esquizofrenia, trastorno bipolar y depresión. Fue uno de mis cursos favoritos de pregrado. Meses después de graduarme, comencé a trabajar en el campo en un hospital psiquiátrico ubicado en el norte de Virginia. Trabajé allí durante un período de tiempo antes de continuar y trabajar en una variedad de diferentes agencias de atención de salud mental en diferentes estados.

Cuando trabajé como proveedor de atención directa en un entorno de salud mental, rápidamente descubrí que las situaciones de la vida real eran muy diferentes de las que aprendí en la escuela. Una cosa es leer sobre alguien que alucina, es completamente diferente experimentarlo de primera mano. Otro tema minimizado en mi educación fue el potencial de comportamientos anormales en los entornos de atención de salud mental. Muchos de estos comportamientos incluyen responder a estímulos internos, declaraciones y comportamientos inusuales, comportamientos agresivos y comportamientos muy reservados. Existen desafíos similares cuando se trabaja con la población con discapacidad intelectual. Aquí todavía existe la posibilidad de comportamientos anormales, pero además, muchas personas necesitan más atención con Actividades de la vida diaria (ADL), como bañarse, vestirse y usar el baño. Tenga en cuenta al proporcionar servicios directos, es probable que tenga diferentes experiencias de aprendizaje basadas en las poblaciones con las que trabaja. Mucho de esto depende del medio ambiente y sus clientes.

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Fuente: Jovane Henry / Public Domain

Con todo lo que se dice, hay mucho de bueno que puede esperar de proporcionar servicios directos en el campo de la salud mental. Conoces a los clientes y puedes construir relaciones de confianza con ellos. Aprende una perspectiva diferente de cómo las personas enfrentan luchas que pueden ser bastante diferentes a las suyas. También puede tener la oportunidad de trabajar junto a varios profesionales, incluidos enfermeras, médicos, psicólogos, psiquiatras, trabajadores sociales, terapeutas artísticos, terapeutas recreativos y terapeutas de salud mental. Si está considerando una futura carrera en el campo, tiene la oportunidad de hablar con estos profesionales sobre sus carreras y ser testigo de sus trabajos en acción. Al trabajar en estrecha colaboración con uno de estos profesionales, él o ella podría ser una referencia útil si decide seguir una carrera en particular o ampliar su título.

Finalmente, debo enfatizar que, como con la mayoría de los trabajos, una parte clave para aprovechar al máximo sus experiencias como trabajador de cuidado directo es su forma de pensar. El trabajo de cuidado directo no es necesariamente fácil, pero la recompensa es grande. Estos trabajos brindan un servicio a la comunidad, ayudan a desarrollar compasión y paciencia, y son una excelente manera de descubrir si una carrera profesional que ayuda y trabaja directamente con los clientes es algo que le gustaría hacer.

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