El desafío de conectar puntos

A menudo me atormentan las preguntas morales o los acertijos conceptuales, a veces durante años. En el último par de meses, hice algunos saltos en mi comprensión sobre varios de estos temas.

by Walmart, Flickr, CC BY 2.0

Alice Walton y Jim Walton, hijos del fundador de Wal-Mart, en la reunión de accionistas de Wal-Mart de 2011. Cada uno tiene activos de más de $ 30 mil millones.

Fuente: por Walmart, Flickr, CC BY 2.0

Durante muchos meses ahora me obsesionó mi incapacidad para comprender, desde dentro, a los miembros de la familia Walton, los propietarios de Walmart. Esta práctica, de comprensión desde dentro, es uno de los fundamentos básicos de cómo hago mi trabajo, tanto cuando me relaciono con las personas como cuando escribo. No incluyo nada analítico en él, porque el análisis se separa, y estoy buscando la conexión, el sentido sentido, la humanidad vibrante. Y no podía aplicarlo a los Walton, porque no podía encontrar una manera de explicarme a mí mismo cómo, como Walton, viviría con el conocimiento de tener miles de millones de dólares a mi nombre, mientras que mis trabajadores a tiempo completo necesitan cupones de alimentos para cubrir sus necesidades más básicas. No podía comprender lo que solo podía entender en términos de una colosal falta de cuidado.

La semana pasada, finalmente reuní las piezas y "resolví" el rompecabezas. Lo que me di cuenta en un momento de percepción aguda e instantánea que surgió de la nada y me golpeó en el núcleo fue absolutamente simple: los Walton y yo vemos una realidad diferente.

Earth Overshoot Day logo from www.overshootday.org
Fuente: logotipo del Día del Overshoot de la Tierra de www.overshootday.org

Dentro de la realidad que veo, todo está conectado, porque estamos en un sistema cerrado, en el que nada se crea, solo se convierte, se transforma o se mueve de un lugar a otro. En el transcurso de milenios, hemos aumentado la disponibilidad de recursos para el consumo humano. Parte de esta se basa claramente en la tecnología y las ganancias en productividad, y gran parte de ella se basa en un inmenso costo para el planeta y la biosfera. Este año fue el 8 de agosto, Día del Overshoot de la Tierra, cuando comenzamos a consumir colectivamente más allá de lo que se puede regenerar en el año, con lo que tenemos una deuda con las generaciones futuras. Además, dentro de un sistema cerrado, para que una persona tenga más recursos, otra persona debe tener menos recursos. De esta manera de ver el mundo, la riqueza humana siempre se toma de alguna parte; nunca creado desde cero.

Dentro de la realidad que ven los Walton y tantos otros, el sistema está abierto, aunque dudo que mucha gente alguna vez use esas palabras. Realmente creen y se experimentan a sí mismos como generadores de riqueza donde antes no había nada. Para aquellos que creen en un sistema abierto, todos en teoría pueden ser ricos, si solo trabajan lo suficiente, tienen las capacidades correctas, se aplican a la vida de manera diferente, o lo que sea. Si no lo son, es porque son incapaces de hacerlo. La pobreza de muchos y la riqueza de algunos no tienen ninguna relación con esta forma de entender la vida.

​ Wal-Mart Beijing 2004, by Fruitnet.com, Flickr, CC BY 2.0

Clientes en Wal-Mart Beijing, China

Fuente: Wal-Mart Beijing 2004, por Fruitnet.com, Flickr, CC BY 2.0

Ahora puedo ver cómo cualquiera de los Walton podría llevar a cabo la siguiente narración y sentirla como cierta: "Claro, heredamos riqueza de nuestro padre. Y lo hicimos magníficamente bien al atenderlo y aumentarlo. Muchas personas heredan riqueza y la desperdician. Logramos aumentar nuestra riqueza y ahora los siete de nosotros estamos muy bien. Estamos brindando el servicio más increíble para personas de bajos ingresos al ofrecer una gran variedad de productos asequibles que de otro modo no podrían comprar en ningún otro lado. Si aumentamos los salarios de nuestros trabajadores, tendríamos que subir los precios, y nuestra misión entera se perdería. Sí, sabemos muy bien que Costco paga a sus trabajadores salarios significativamente más altos, y no hay comparación entre los servicios que ofrecemos. Las personas que compran en Walmart no pueden darse el lujo de comprar en Costco ".

¿Por qué es esto importante, puedes preguntar? ¿Qué ganamos al tener una comprensión imaginaria de un Walton? Para mí, hay varias ganancias, cada una de ellas es crucialmente importante para mí.

Un mundo que trabaja para quién?

Dado mi profundo compromiso con la no violencia, quiero ser capaz de comprender y abrir el corazón a cualquiera, independientemente de cuánto daño creo que crean en el mundo. Esto es lo que significa para mí avanzar hacia un mundo que funcione para todos: también tendrá que funcionar para los Walton y para otros cuyas acciones me aterrorizan. Esta es la visión en el corazón de la no violencia. Es radicalmente diferente del otro proyecto en el que ha estado la humanidad durante los últimos miles de años: diferenciar a los buenos de los malos y hacer que el mundo funcione para todos los buenos, en parte mediante la eliminación, idealmente de una vez por todas. , los chicos malos. Este es el mito de la violencia redentora del que habla Walter Wink en The Powers that Be.

Otra forma de decirlo: cada vez que no puedo entender a nadie, estoy cediendo a la separación, manifestándome como ver a esa persona como "otra", diferente y, en última instancia, aunque sea levemente, menos humana que yo. Esta es una pendiente resbaladiza, como la historia de las revoluciones sangrientas muestra tan claramente.

Nuestra tarea colectiva, tal como lo veo en estos días, es arrancar nuestra conciencia de las garras del mundo dividido y reclamar y expandir nuestra capacidad para enraizar un mundo que funcione para todos. Comienza con el cuidado de todos, ahora mismo en este mundo. Esto es lo que hago humanizando a los Waltons para mí.

Entender la separación mejor

Humanizar a los Walton va más allá de mi propio compromiso con la no violencia, ya que es importante para mí. Este avance personal también da forma a mi comprensión de cómo funcionan las cosas. Específicamente, a medida que me recupero, aunque sea de manera vacilante, de mi propia incapacidad para expandirme más allá de mis propios términos, lo que me llevó a ver a tanta gente como indiferente, ahora soy más capaz de ver la aparente falta de cuidado como un producto de la separación . Cuando se elimina el vínculo causal o cualquier otra relación entre la riqueza y la pobreza, la persona con riqueza puede tener una simpatía genérica por los pobres sin ver ninguna razón para actuar de manera diferente. No hay un dilema moral más que sobre cualquier otra forma de sufrimiento.

No habría sido capaz de llegar a este entendimiento sin una claridad previa que descendió sobre mí y me ayudó a entender lo que la separación realmente hizo en el mundo. Para esto, tuve que superar una parte de separación dentro de mí que se mostraba como una fuerte aversión al concepto de "abundancia". Sabía que estaba siendo reactiva, debido a mis profundas preocupaciones acerca de cuánta abundancia se ha entrelazado con la idea de "prosperidad" que me sorprende, una vez más, como una manifestación de no ver que vivimos en un sistema cerrado, en el que la prosperidad solo puede venir a expensas de otros.

Poco a poco, y en gran parte a través de mi exposición al pensamiento sobre los bienes comunes y sobre las economías de regalos, pude ver la diferencia entre la abundancia y el excedente, y finalmente, todo en un rayo, entendí que lo que hemos hecho una especie convertiría la abundancia natural en escasez artificial junto con excedentes y excedentes artificiales.

Déjame descomprimir esto por completo. Ahora veo la abundancia como un aspecto fundamental de la vida y la naturaleza. No se trata de demasiado; se trata de que haya un flujo constante de recursos para seguir manteniendo la vida en todas sus intrincadas relaciones. Incluye dentro de ella la adaptación a los altibajos en la disponibilidad de recursos que todas las formas de vida se destacan en hacer. Este es el misterio fundamental de la vida: hay vida, muerte e incluso asesinatos, y sin embargo todo está en una increíble danza de interrelación y un próspero equilibrio ecosistémico.

El excedente, o exceso, es diferente, y más cuanto más es el resultado de la acumulación consciente. La abundancia depende del flujo, y la acumulación elimina recursos del flujo, haciéndolos menos disponibles para la vida, solo disponible para esos pocos humanos individuales que están acumulando.

¿Por qué hicimos esto? ¿Por qué algunos de nuestros antepasados ​​decidieron comenzar a acumular, o incluso comenzar el proceso de interferir con el flujo natural forzando a la naturaleza a hacer crecer las cosas en un programa humano (también conocido como agricultura)? Estoy en profunda humildad mientras digo lo que voy a decir. Aunque lo experimento con un grado de claridad de "saber" que es sorprendente para mí, sé que no sé qué le pasó a nuestra especie; No sé si alguien lo sabrá alguna vez, no importa cuánta evidencia arqueológica e ingenio le demos. Entonces esta es solo mi conjetura.

Me parece que en un cierto punto pudimos haber experimentado grados de escasez más altos de lo habitual que llevaron a la pérdida de confianza en el flujo y la abundancia de la vida, y de ahí a la posibilidad de tener suficiente para mantener para el futuro una vez que los productos secos eran una posibilidad. A partir de ahí, la acumulación en manos de unos pocos fue un paso triste, impulsado por la escasez y reforzando la separación. Hemos estado en eso desde entonces.

El desafío de hablar de privilegio

Comprender mejor a los Walton también me da una comprensión más profunda y más resonante sobre por qué, en general, a menudo es difícil hablar con las personas sobre los privilegios, especialmente los propios. Durante el último año más o menos ha habido una conversación continua sobre el tema del poder y los privilegios en la lista de correo electrónico de capacitadores certificados del Centro para la Comunicación No Violenta, del cual formo parte.

Estoy tan aliviado y emocionado de que finalmente estamos asumiendo esta conversación, lo que me da la esperanza de que, colectivamente, daremos un salto importante en nuestra efectividad como una red de profesionales. También estoy, al mismo tiempo, desconsolado por lo difícil que ha sido hacer que la conversación avance hacia la convergencia en nuestro entendimiento colectivo sobre cómo hablar de privilegio. Por extraño que parezca, este mismo desafío también se suma a mi entusiasmo por tener la conversación. Me ayuda a ver cuán extremadamente desafiante es cerrar la brecha de entendimiento sobre cómo funciona el mundo. Las personas que forman parte de esta lista son mis queridos colegas. Estas son personas a las que tengo en gran estima, que están muy comprometidas con la visión y los principios que subyacen en la práctica de la Comunicación No Violenta, compañeros de viaje abiertos y deseosos de entablar conversaciones significativas. Todos somos expertos en escuchar y en hablar con un alto grado de transparencia sobre el proceso interno. Si hay un desafío allí, y si podemos encontrar la manera de unirnos, entonces esto puede ayudar a aquellos de nosotros que estamos ansiosos por encontrar un avance en la conversación más amplia sobre estos temas.

Comprender a los Walton me está dando una pista sobre el desafío en esta conversación. No del todo una nueva pista, y aún así, una profundización de lo que sé. Me ayuda a entender aún más completamente que antes por qué es más fácil para al menos algunas personas hablar sobre "ubicación social" o incluso "ventaja no aprovechada" y no sobre "privilegio". La palabra privilegio, tal como lo entiendo, significa no solo el beneficio para la persona que lo tiene; también señala la relación entre el beneficio de esa persona y la falta de beneficio de otra persona. Si bien lo sabía antes, la comprensión de la diferencia de perspectiva entre el sistema cerrado y el sistema abierto realmente me ayuda a tener más compasión, tanto para las personas que no ven lo que estoy viendo como para mí y los demás en nuestro agotamiento y, a menudo, fracasado esfuerzos para transmitir a los demás lo que vemos y entendemos.

No tengo respuestas Quizás nunca los tenga. No me estoy retrasando hablando de lo que descubro solo porque está incompleto. Veo reformular la pregunta como un paso en la dirección de la claridad y, con suerte, del movimiento. La nueva pregunta para mí es cómo ayudar a las personas a conectar los puntos. El desafío es enorme Primero, porque estas conexiones usualmente no son directamente observables. (Tenga en cuenta que el mismo desafío se aplica a por qué las personas no están de acuerdo con el calentamiento global). Segundo, porque ver las conexiones generará una inmensa incomodidad y, por lo tanto, hay muchas buenas razones para que las conexiones no se realicen.

Sobrio y emocionado, termino esta pieza abierta para aprender más.

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