¿El diablo? ¿Seriamente?

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Fuente: MachoCarioca / Wikimedia Commons

Hay una iglesia en Harlem que predica cosas despectivas sobre gays y lesbianas. Oye, ese es su derecho. Pero a algunas personas del vecindario no les gusta todo el odio que esta congregación cristiana arroja, por lo que la semana pasada tuvieron una manifestación pública, como es su derecho. Caminaron frente a la iglesia gritando: "¡Detengan el odio ahora!" En respuesta a su canto, el líder de la iglesia, el pastor James David Manning, salió a enfrentarlos. "¡Eres un enemigo de Jesús!", Gritó. "¡Maricas! ¡Lesbos! ¡Dungeers! ¡Ustedes pervertidos! … ¡Son desdichados, increíbles, despreciables, una desgracia para la humanidad! "Y luego les explicó que estaban llenos del Demonio. Ellos estaban poseídos por demonios. "¡Detengan a los demonios ahora!", Gritó.

Demons? De Verdad? ¿Qué, con cuernos? ¿Cruz? ¿Dientes amarillos? ¿O son demonios invisibles?

El candidato presidencial Ben Carson – un hombre que se graduó con una licenciatura en psicología de la Universidad de Yale y un MD de la escuela de medicina de la Universidad de Michigan, y que trabajó como neurocirujano líder en el Hospital Johns Hopkins – declaró públicamente en un discurso de 2012 , su renuencia a aceptar la evidencia científica y empírica de la evolución darwiniana, que resulta ser la piedra angular fundamental de las ciencias biológicas. "Personalmente creo que esta teoría que se le ocurrió a Darwin fue algo que fue alentado por el adversario", dijo el docto en educación. ¿El "adversario" es como un vecino mágico molesto que siempre deja sus aspersores encendidos en la noche? ¿O es más como un títere maestro cósmico que hace malvados villanos de humanos desprevenidos y de mente débil? ¿O engaña a las personas para que crean evidencia sólida sobre la naturaleza de la vida en el planeta Tierra? ¿Dices que los humanos comparten el 99% de su composición genética con los chimpancés? ¡Por qué el diablo debe haber inventado eso!

En octubre de 2013, el juez de la Corte Suprema Antonin Scalia declaró que, sí, ciertamente cree en la existencia de Satanás. Pero ¿por qué no lo vemos? Bueno, "ya sabes, es curioso". En los Evangelios, el Diablo está haciendo todo tipo de cosas. Está haciendo que los cerdos corran por los acantilados, está poseyendo gente y lo que no. Y eso ya no sucede demasiado … Es porque es inteligente … Lo que está haciendo ahora es hacer que la gente no crea en él o en Dios. Él es mucho más exitoso de esa manera ".

¿Huh? ¿Qué? El diablo es "inteligente", como, ¿tiene un título en química? Él sabe cómo traducir el sánscrito al estonio? ¿Y de alguna manera hace que la gente no le crea? Y la evidencia de todo esto es …? Este hombre, Scalia, te importa, interpreta la Constitución para la nación, declarando lo que es legal e ilegal para millones de ciudadanos.

* * *

¿Cómo puede la gente creer seriamente en el diablo? El año es 2015, no 1315. Y sin embargo, el hecho es que decenas de millones de estadounidenses siguen creyendo que hay un ser mágico, malvado, malvado e inteligente que está haciendo cosas mágicas, malvadas, malvadas y que presiden sobre un reino ardiente, donde los demonios se arrastran y las brujas se ríen. Oh espera. No hay brujas cacareadas. Solo demonios, ¿verdad?

Según una encuesta de YouGov 2013, el 57% de los estadounidenses cree en el diablo. Y sí, eso es el 57% de los adultos estadounidenses, no de kindergarten. Pero bueno, probablemente sea el mismo porcentaje entre ese grupo demográfico. Solo una mente completamente desinformada, poco educada, con poco conocimiento de cosas como evidencia, podría creer en el diablo. Oh, espera, rasca eso. En realidad, los mejores neurocirujanos y los jueces de la Corte Suprema pueden hacerlo. Y millones y millones de otros hombres y mujeres bien educados y honrados también.

Pero no existe el demonio, así como no hay hadas, duendes o duendes. Las dos religiones más grandes del mundo, el cristianismo y el Islam, enseñan que hay un demonio. Y están equivocados. No hay evidencia de tal cosa. Ni una pizca. Es simplemente algo que germinó de las mentes irracionales y no científicas de los primeros humanos que hicieron todo lo posible para explicar por qué le pasan cosas malas a la gente buena, por qué la gente buena a veces hace cosas malas y por qué hay tanto sufrimiento innecesario en el mundo.

Pero por malo e infantil que sea, la creencia continúa. Gran tiempo. Y esto es todo un problema: ¿cómo podemos entender y explicar por qué la gente cree en tales absurdos? Podemos trotar las explicaciones habituales: 1) Socialización. Las personas se les enseña a creer en el diablo por sus padres y otros miembros de la familia, por lo que cuando uno es criado con esa creencia, adquiere una fuerza de hechos que es impermeable a la crítica.

2) Membresía grupal. Las personas forman parte de grupos religiosos o grupos culturales que contienen una gran cantidad de creencias, incluida la creencia en el demonio, y debido a que las personas ganan mucho al formar parte de este grupo -comunidad, solidaridad, camaradería, patrimonio, etc.- se tragan las creencias sin mucha investigación, porque los beneficios de ser parte del grupo superan los beneficios del pensamiento crítico y el empirismo.

3) Consolación psicológica. Cuando el hijo de uno muere de leucemia, o uno de sus padres muere en un tsunami, o una niña es secuestrada de su hogar y violada por un vagabundo, el dolor de tales realidades puede ser demasiado para soportar. Necesitamos pensar que estas cosas no son sin sentido y al azar, sino el trabajo de un ser poderoso que simplemente disfruta causando miseria. Ahora, por qué Dios permitiría que este ser diabólico viviera y prosperase es difícil de entender, pero bueno, cualquier explicación, no importa cuán descabellada, es mejor que ninguna explicación.

4) Angustia existencial. A la mayoría de la gente le gusta ver una película en la que hay un tipo bueno y un tipo malo fáciles de identificar. Tal trama es fácil de seguir, fácil de aferrar. Ya sabes dónde estás parado. Pero las películas en las que los personajes son moralmente ambiguos o cuestionables, y nadie es bueno o malo, y el drama se trata de múltiples partidos que tienen agendas que no son malvadas, sino meramente en conflicto, y el final no siempre es feliz, bueno, tales películas pueden funcionar bien en Sundance, pero no les va bien al público en general. Esto se debe a que muchas personas encuentran la ambigüedad de la vida amenazante. Puede ser realista, pero puede sentirse existencialmente inquietante. Así que va con Dios y el Diablo. La gente preferiría creer en su existencia antes que aceptar la desconcertante verdad de que estamos aquí en este planeta por razones incognoscibles, sin deidades mágicas que presidan en reinos perlados o feroces.

Todas estas explicaciones son ciertamente plausibles. Y, sin embargo, debo admitir, me dejan sintiéndome corto de cabeza. Porque cuando pienso en personas bien educadas que creen en Beelzebub, sigo profundamente, profundamente desconcertado. ¿Cómo puede alguien con un conocimiento básico de historia y psicología, ciencia y antropología, mitología y lógica, creer que hay un Ser inmoral del mal corriendo por hacer cosas malvadas? Es tan absurdo como ser patético.

Hay muchas alegrías de ser secular, pero también algunas desventajas. Y una es que debe vivir en un mundo en el que presidentes y jueces, profesores y médicos, académicos e ingenieros de Rhodes -sin mencionar a sus vecinos y colegas- crean cosas que son total y completamente imaginarias.

Y con cuernos, nada menos.

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