El dilema de la niña estadounidense

Las jóvenes hembras estadounidenses crecen en una especie de pretexto cultural. En artículo tras artículo académico, nos enfrentamos a un creciente cuerpo de documentación sobre cuán extendida se ha vuelto la obesidad infantil y cómo la inmersión en los medios, que parece crecer más extensamente de año en año, está jugando un papel crucial en esta tendencia. Al mismo tiempo, otro cuerpo de investigación acumulado desde los años 90 ha demostrado que las mujeres jóvenes, al entrar en la pubertad, son cada vez más propensas a volverse sexualmente activas, debido a que simplemente observan las películas y la televisión. Tanto en los espectáculos cómicos como dramáticos, muchas tramas alegres giran alrededor de los comportamientos sexuales. Por último, y tal vez como una trampa para las mujeres impresionables, el tipo de cuerpo arrojado constantemente ante sus ojos es el de la mujer delgada, casi demacrada con grandes pechos. De forma imperceptible pero implacable, esto se ha convertido en el ideal del cuerpo femenino, uno fuera del alcance de la mayoría de ellos.

Desde muchas direcciones se enfrentan a una maraña de imágenes seductoras, que implica la colisión de ciertas fuerzas impulsadas por los medios que a menudo fomentan muchos estados psicológicos problemáticos en muchas niñas estadounidenses.

Primero, a la cuestión del exceso de comida y la epidemia de obesidad infantil: como no se conoce bien, pero en realidad está bien documentado, la obesidad infantil está estrechamente relacionada en nuestra cultura con la inmersión en los medios. En un reciente estudio canadiense, por ejemplo, un gran número de niños fueron monitoreados de cerca tanto por el peso como por las horas invertidas en los medios. El resultado parece ser un vínculo claro entre ver más de 3 horas de televisión por día y la obesidad infantil. Este estudio ofrece una interesante nueva arruga. La lectura de libros, si se compara con la observación de televisión, no conduce a una mayor adiposidad corporal. Parece que la experiencia de sentarse frente a una pantalla y beber la tarifa de la televisión, que incluye muchos comerciales que tientan a uno a ingerir alimentos grasosos y tomar bebidas azucaradas, realmente lleva a los espectadores a beber y comer más. Entonces, estos comerciales de televisión, como es bien sabido por aquellos en la industria, son irremediablemente exitosos.

Pero el asunto va más allá. Cuando los niños se acercan a la época de la adolescencia, e incluso durante los años preadolescentes, son propensos a las luchas internas con la autoestima. Se están enfrentando a sus cuerpos adultos emergentes. Además, se están separando de sus familias de origen y comprometiéndose con sus pares, un paso de desarrollo lleno de incertidumbre. Pero dado que sus papilas gustativas incrustadas en la boca al nacer se construyeron durante milenios, probablemente debido a fuerzas evolutivas, para buscar alimentos salados, grasos y dulces, cuando los alimentos rellenos con estos ingredientes tocan estos brotes, el adolescente los prueba y dice "mmm". En resumen, nuestras papilas gustativas envían mensajes deliciosos a los centros de placer de nuestro cerebro. Y experimentamos una ligera euforia y queremos más. Aunque los adultos a menudo nos hemos desarrollado mensajes que nos instan a no comer en exceso, los niños no tienen estos cuentos de advertencia incorporados a su psique, por lo que a menudo se atiborran.

Dado que los creadores de comerciales de televisión tienen un objetivo en mente: vender productos con un beneficio, cuanto más gordos, mejor. Y dado que los alimentos salados, grasos y azucarados brindan a los niños explosiones de placer, las olas de comerciales que inundan a través de ellos funcionan bien.

Junto al tema de la sensualidad: el problema aquí es la aparición de una nueva moralidad. A medida que los estudios demográficos aclaran, los niños tienen relaciones sexuales más jóvenes, con mayor frecuencia y a menudo sin mucha protección. Un conductor central aquí es el establecimiento de una nueva norma en torno a la etiqueta sexual impulsada por las representaciones de los medios en muchas películas y programas de televisión. En muchos, muchos shows, el ímpetu de la comedia, el drama o el suspense de suspenso se mueve a lo largo de las acciones de los personajes femeninos en ropa reveladora que hacen alarde de sus formas sexuales en los rostros de los chicos babosos. Incluso cuando se involucran en el atrevimiento, o se bañan en risa enlatada, o resuelven los acertijos de misterios profundos, se están involucrando en flirtismo obsceno, o sexo impulsivo con extraños, o infidelidad total en el clip de la ampolla. Esta es la mezcla de gran parte del mundo de los medios. Aunque podríamos argumentar que todo esto es ficticio, que los espectáculos no deben tomarse literalmente, el hecho es que los niños sí lo hacen. Son impresionables, incluso crédulos. De hecho, sus cerebros aún se están desarrollando y por lo tanto carecen de la madurez para usar un juicio social sólido. Además, admiran a las estrellas de cine que son tan geniales. Quieren ser como ellos, tanto en su aspecto como en sus acciones. Por lo tanto, como sugiere la investigación, los niños inmersos en los medios convencionales de hecho participan en actividades sexuales con más frecuencia y más imprudencia.

Para complicar aún más las cosas, el sexo que se presenta a la vez en las películas y TV convencionales y en muchas formas de música popular a menudo apunta hacia los impulsivos y coquetos, pero también hacia los voyeristas y exhibicionistas, incluso los sadomasoquistas. En el aire, las niñas son degradadas, amenazadas y violadas en números alarmantes. El fundamento de este impulso mediático parece ser que la sensibilidad estadounidense se ha vuelto hastiada, insensibilizada a imágenes de sexo promedio. Entonces, los creadores de medios tienen que ir más allá y sorprender, incluso pulverizar al espectador con presentaciones de espectáculos cada vez más extremos de lo inusual.

Finalmente, está la cuestión de la perfección corporal, de un ideal de belleza femenina que nunca se parece a ningún otro en la historia de la humanidad. Las estrellas de mujer son más altas y silenciosas, incluso más oscuras que en el pasado. El contraste entre Marilyn Monroe y Twiggy es ahora un cliché. Pero si tenemos en cuenta cómo las estrellas femeninas a menudo recurren al uso de la liposucción por una parte y la mejora de los senos y los labios por la otra, nos quedamos con la oscura idea de que las mujeres hermosas que vemos brincando en escenas de películas o idealizadas como Anime los personajes o fluyendo alegremente a través de vendavales en comedias de situación casi no son reales. En cierto sentido, son versiones de dibujos animados de la mujer. Incluso sus imperfecciones y defectos que los cineastas han aprendido a eliminar. Como adultos, sabemos esto o, al menos, lo afirmaremos cuando nos pregunten directamente. Pero no es así para los niños que están llenos de inseguridades y desean ser amados por la familia, los amigos y las personas de la misma índole o del mismo sexo. Y además, los medios les susurran incesantemente algo de alguien que algún día los prodigará con amor. Si no es hoy, entonces mañana.

En resumen, tenemos una receta para el desastre psíquico y, me atrevo a decir, cultural, mirándonos a la cara. Comer grasa y dulce es bueno, pero ser dulce es malo, y ser sexy significa ser ágil, incluso flaco, de pechos grandes, y estar preparado para cualquier cosa que la vida nos depare.

El Dr. George Drinka es un psiquiatra de niños y adolescentes y autor de The Birth of Neurosis: Myth, Malady and the Victorians (Simon & Schuster). Su nuevo libro, When the Media Is the Parent , es la culminación de su trabajo con niños, su estudio académico de obras sobre los medios y la historia cultural de Estados Unidos, y su dedicación a escribir historias que revelan la humanidad en todos nosotros.

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