El disparador que tira del dedo

Por Brad Bushman

Sabemos muy poco sobre Chris Harper Mercer, el hombre que, según informes, mató a nueve personas e hirió a una docena el 1 de octubre de 2015 en una universidad comunitaria de Oregón. Sabemos que poseía al menos 13 armas: las seis encontradas en la escena y siete más en su casa. También sabemos que tenía un registro de enfermedad mental.

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Chris Harper Mercer
Fuente: dominio público

Tristemente, como observó el presidente Obama, lo que siguió a los asesinatos de Oregon es una rutina ahora deprimente y familiar, un debate sobre los méritos y deméritos del control de armas que está destinado a ir a ninguna parte. Lo que está notablemente ausente de estos debates, sin embargo, es un hecho que los psicólogos sociales han sabido por décadas, pero que no ha penetrado demasiado en la conciencia pública: las armas no son simplemente un instrumento listo de violencia, sino que también pueden incitarlo. El dedo jala el gatillo, pero el gatillo también puede estar tirando del dedo.

En 1967, Leonard Berkowitz y Anthony LePage llevaron a cabo un estudio para determinar si la mera presencia de un arma podía aumentar la agresión. Los participantes enfurecidos estaban sentados en una mesa que tenía una escopeta y un revólver, o raquetas de bádminton y volantes en el estado de control. Los elementos de la tabla se describieron como parte de otro experimento que el investigador supuestamente había olvidado guardar. Se suponía que el participante debía decidir qué nivel de descarga eléctrica entregar a un cómplice del experimentador, que era la medida de agresión. El experimentador les dijo a los participantes que ignoraran los artículos, pero aparentemente no pudieron. Los participantes que vieron las armas fueron más agresivos (es decir, le aplicaron descargas más intensas al cómplice) que los participantes que vieron los artículos deportivos.

Más de 50 otros estudios han replicado este efecto, que se ha denominado el efecto de las armas. El efecto ocurre para las personas enojadas y no enojadas, tanto dentro como fuera del laboratorio. En un experimento de campo, por ejemplo, un cómplice conduciendo una camioneta pickup permaneció detenido en un semáforo durante 12 segundos. El camión contenía un rifle militar en un estante de armas montado en la ventana trasera o sin rifle. Los resultados mostraron que los automovilistas tocaban la bocina más rápido y con más frecuencia (las medidas de agresión) si el cómplice conducía un camión con un arma visible en la ventana trasera que si no hubiera una pistola en la ventana. ¡Si lo piensas bien, tendrías que ser tonto si tocas la bocina del conductor con un rifle militar en su camión! Pero la gente no pensaba, simplemente tocaban bocina automáticamente después de ver el arma. La investigación también muestra que los conductores con pistolas en sus vehículos conducen más agresivamente, incluso cuando se controlan numerosos otros factores (por ejemplo, sexo, edad, urbanización, región censal, frecuencia de conducción). El efecto de las armas también se ha observado utilizando pistolas de juguete en estudios con niños.

La sociedad estadounidense está saturada de armas. Incluso puede hacer una pistola con una impresora tridimensional que pueda disparar balas. Los niños que viven en hogares sin armas de fuego todavía pueden estar frecuentemente expuestos a armas de fuego en los medios de comunicación. Un análisis reciente de las películas más vendidas descubrió que la descripción de las armas en escenas violentas en películas clasificadas PG-13 (para espectadores mayores de 13 años) dirigidas a jóvenes ha aumentado desde el nivel de películas calificadas como G y PG en 1985. cuando se introdujo la calificación, para superar el nivel de películas con clasificación R (para espectadores mayores de 17 años) en 2012. Los actos de violencia armada en películas PG-13 se han más que triplicado desde 1985. Al incluir armas en escenas violentas, los productores de películas pueden aumentar inadvertidamente la agresión en los jóvenes a través de un efecto de armamento.

En Florida, un hombre con el nombre de Twitter que llamaré @KissMiGuns decidió mostrar sus 115 armas en el sitio web de intercambio de fotos Instagram. En los meses posteriores al tiroteo en Newtown, sus seguidores aumentaron de 8500 a más de 40 000. En una noticia sobre @KissMiGuns me citaron (con precisión) diciendo que "la mera presencia de armas puede aumentar la agresión". Recibí docenas de comentarios abiertamente hostiles de los dueños de armas sobre esta noticia, a través de comentarios anónimos, correos electrónicos, llamadas telefónicas y cartas. Es irónico que los propietarios de armas afirmen que la mera presencia de un arma no aumenta la agresión, sin embargo, han hecho algunos de los comentarios más agresivos que he recibido sobre mi investigación, proporcionando evidencia indirecta del efecto de las armas. Esos comentarios hostiles incluso pueden impedir que algunos investigadores hablen con la prensa (y, por lo tanto, eduquen al público) sobre el efecto de las armas. Afortunadamente, todavía no hemos permitido que esta minoría vocal domine la discusión pública (aunque sí dominan las políticas públicas).

Brad J. Bushman es profesor de comunicación y psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

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