El dolor no es algo para superar

La emoción del dolor puede ser desencadenada por la pérdida de un ser querido o el resultado de una circunstancia de la vida. Muchas personas creen que si efectivamente has llorado una pérdida, entonces lograrás el cierre. La idea de que uno llora una pérdida y luego la supera, en la medida en que las emociones sobre la pérdida no se disparen en el futuro, es un mito.

Del mismo modo, los niños tienen tales expectativas sobre superar la pérdida. Parecen creer que uno necesita hacer algo en particular para alcanzar ese objetivo. Hace varios años, como presentador de un programa radial para niños, les pregunté a los oyentes sobre el tema de la pérdida. Un niño de 8 años me dijo que su abuelo había fallecido dos semanas antes y que quería saber cómo superarlo: piensa en él todo el tiempo y no puede concentrarse en nada más. Un niño de 12 años explicó que su perro había muerto y que él quería saber qué hacer ya que no podía despedirse de ella y no creía que pudiera "llenar [su] corazón con otra cosa". "No pregunté qué quiso decir con su elección de palabras, sin embargo, sentí su significado. Una niña de 13 años dijo que le pregunta a su hermano qué ropa le queda bien porque no tiene mamá, y siempre siente que falta algo. Ella preguntó: "¿Cómo puedo superar a mi madre muriendo?"

La noción equivocada de que el duelo es un proceso que permite una finalización definitiva de una pérdida es probablemente una falla de mi propia profesión: profesionales de la salud mental que han promovido esta noción en su trabajo con personas afligidas. Los datos clínicos dejan en claro que cualquier pérdida significativa, más adelante y repetidamente, despierta anhelo y tristeza. ¿Es porque estas personas no han logrado el cierre atravesando etapas prescritas de luto o porque no han "trabajado a través de la pérdida", como algunos terapeutas afirman con valentía? No. Es porque nunca superas la pérdida. A medida que pase el tiempo, la intensidad de los sentimientos sobre la pérdida disminuirá, también podrá encontrar formas de calmarse o distraerse, o puede enterrar parcialmente los sentimientos relacionados con la pena creando recuerdos nuevos. Pero no vas a superarlo porque eso es imposible: no puedes borrar la memoria emocional. Además, no se trata de lograr el cierre. En cambio, debes descubrir qué vas a hacer cuando tus recuerdos emocionales se desencadenan más tarde.

Las emociones que tienen que ver con la pérdida se desencadenan a lo largo de nuestras vidas. Por lo general, son en forma de reacciones de aniversario, como el día de cumpleaños o muerte del ser querido perdido o cualquier día de fiesta importante en el que es posible que desee estar con la persona que se ha ido. Recordatorios, como visitar un lugar donde has estado con la persona que perdiste, desencadenarán una respuesta similar. Los episodios de depresión o ansiedad que parecen provenir de la nada pueden haber sido activados por reacciones de aniversario o reacciones de coincidencia de situaciones.

El duelo también se puede desencadenar por una reacción de aniversario coincidente con la edad, que es cuando la edad de una persona coincide con la edad de un padre o ser querido cuando murió. El extraordinario poder de las reacciones de aniversario coincidentes con la edad que surgen de la pérdida de un padre en la infancia me fue demostrado cuando comencé a entrenarme como psicóloga hace casi 40 años. Había estado tratando a un hombre gravemente deprimido que, durante muchos meses, no respondía a la psicoterapia intensiva ni a la medicación. Al descubrir con el paciente que su depresión comenzó en un momento en que su edad coincidía con la edad de la muerte de su padre, la depresión se levantó milagrosamente. Bajo su depresión había una gran cantidad de temores de que sería como su padre, lo que incluía morir a la misma edad que su padre y la culpa de no ser como su padre y vivir una vida plena. Aunque no conocía el factor edad, sus sentimientos dolorosos parecían recrear el trauma de la muerte de su padre, lo cual era demasiado abrumador para él cuando tenía diez años.

Una de las razones por las que el dolor se desencadena por recordatorios externos, como en las reacciones de aniversario, es porque el duelo es una emoción que envía una alerta vaga para ayudarte a recordar, en lugar de olvidar. Aun así, lo que la mayoría de las personas hace con el dolor es intentar olvidarlo, superarlo, lo cual es completamente contrario al propósito de la emoción. En lugar de tratar de olvidar, uno debe intentar recordar y aceptar lo que la emoción está tratando de transmitir. Hay muchas maneras de recordar. Puedes recordar lo que aprendiste de la persona que perdiste, recordar lo que disfrutó y llorar si tienes ganas de llorar. Incluso si su dolor se trata de una relación que salió mal, siempre hay algo que puede aprender a través de la recolección.

Existen temas relacionados con la pérdida que las personas expresan y, más tarde, las respuestas al duelo relacionadas con esas pérdidas, como las muchas mujeres y hombres que han dejado a un niño en adopción. La fecha de nacimiento del niño no pasa sin una reacción emocional, lo reconozcan o no en ese momento. Del mismo modo, la fecha en que un niño hubiera nacido para una mujer sin hijos que haya tenido un aborto espontáneo puede desencadenar dolor. La experiencia de la pérdida cuando termina una relación se puede desencadenar en el cumpleaños del ex socio, en el aniversario de cuando se conoció, o en cualquier día festivo.

Cada vez que me molesta la idea de cuán equivocada puede ser la noción de las etapas del duelo, recuerdo a una paciente en particular que quería ayuda con la depresión que tenía todos los veranos, que en el momento en que me dijo era cuando tenía 12 años. el viejo había muerto 25 años antes. Ella buscó terapia porque estaba convencida de que algo andaba mal con ella. Cada junio, durante 25 años, ella había experimentado una respuesta de duelo. El simple hecho de saber que ella no estaba loca por las intensas emociones que sentía lo hizo un poco más fácil la próxima vez que llegó June. En lugar de tratar de deshacerse de sus sentimientos dolorosos en ese momento, aprendió a pensar exactamente qué haría para recordar a su hijo.

Henry Wadsworth Longfellow resume la experiencia de la pena de por vida en las primeras 3 líneas de su poema, Secret Anniversaries Of The Heart:
Las fiestas más sagradas son aquellas
Mantenidos por nosotros mismos en silencio y separados;
Los aniversarios secretos del corazón.

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Este blog no pretende ser un sustituto del asesoramiento médico o psicológico. Si se necesita ayuda o asesoramiento de un experto, se deben buscar los servicios de un profesional competente.

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