El efecto de larga duración de una sonrisa

¡Hola a todos! Esta es mi primera publicación y me gustaría agradecer a los editores de Psychology Today que me invitaron a escribir aquí. Puedes leer un poco acerca de mí en la página bio, pero la versión corta es que soy un humorista, un término acuñado por el antropólogo Mahadev Apte, uno de los pioneros de la investigación moderna del humor. La humorología es como la psicología o la antropología y todas las demás, ya que es tan amplia que merece ser su propia disciplina. Lo que es único sobre el humor es que atrae a académicos de diferentes campos, no solo a los sospechosos habituales dentro de las humanidades y las ciencias sociales. ¡Hay, por ejemplo, al menos dos libros sobre las matemáticas del humor!

Este blog es mi intento de juntar todas las diferentes facetas del humor. Planeo escribir sobre el valor del humor, la sonrisa y la risa, y sus relaciones con los demás. Mi investigación personal se centra en el valor adaptativo del humor y la risa y las fuerzas evolutivas que dan forma a la forma en que usamos y percibimos el humor.

Smile

El humor y la risa son actividades humanas tan comunes que la mayoría de las veces subestimamos su presencia a nuestro alrededor. La mayoría de las personas se topa con cosas cómicas y se ríen y sonríen muchas veces durante el día, mucho más de lo que se dan cuenta o aprecian. En los últimos años ha habido un interés creciente en estudiar el humor científicamente. Mi blog apunta a reflejar esta tendencia.

El primer tema que quiero cubrir es una sonrisa. Existe un debate sobre si una sonrisa es solo una forma débil de risa, algo de intensidad moderada que ocurre cuando escuchas una broma regular, o si tiene una función propia e independiente de la risa.

En otras especies, especialmente los primates que son nuestros parientes más cercanos, hay dos expresiones distintas que se consideran homólogas a la sonrisa humana y la risa. Cada uno de ellos tiene una pantalla facial distinta y aparece en situaciones totalmente diferentes. La pantalla silenciosa de dientes descubiertos es equivalente a la sonrisa humana, y parece servir como una función apaciguadora o un signo de sumisión después de una pelea. La boca abierta relajada equivale a la risa humana y está más relacionada con el comportamiento de juego. Ambas exhibiciones se encuentran en numerosos primates distantes y probablemente signifiquen el origen evolutivo de las sonrisas y las risas humanas.

En los humanos, sin embargo, tendemos a distinguir generalmente entre dos tipos de sonrisas: la sonrisa Duchenne y la no Duchenne (llamada así por el neurólogo francés Duchenne de Boulogne que las estudió por primera vez). La sonrisa de Duchenne es la sonrisa genuina, honesta y sincera. Esa es la que realmente te da placer. La sonrisa que no es de Duchenne es la sonrisa falsa, la que la gente usa para satisfacer a los demás, pero eso no le da la buena sensación asociada con una sonrisa verdadera. No siempre es fácil distinguir entre estos dos tipos de sonrisas, pero con un poco de práctica la mayoría de las personas puede identificar a cada uno de ellos.

La sonrisa de Duchenne, por ejemplo, implica el uso de los músculos alrededor de los ojos. Es importante distinguir entre las dos sonrisas, ya que solo la sonrisa de Duchenne indica placer. Como tal, nos da una pista sobre el verdadero estado de las emociones del que sonríe.

Smile

La sonrisa no solo se expresa en respuesta a chistes o estímulos humorísticos. En general, es una señal muy importante en las interacciones interpersonales. La gente tiende a sonreír (y reír) con más frecuencia en torno a las personas que les gustan o cuando están pasando un buen momento. Sin duda, la sonrisa tiene una función importante en las reuniones sociales, pero ¿es posible que una sonrisa pueda tener un efecto duradero? ¿Podría siquiera predecir si te vas a divorciar o cuánto tiempo vas a vivir? Eso es exactamente lo que la investigación reciente ha tratado de descubrir.

Los investigadores en un estudio reciente observaron cientos de fotos del anuario de una universidad y registraron si los estudiantes sonreían o no, y si sus sonrisas eran genuinas o falsas. Por las sonrisas genuinas también registraron la intensidad de las sonrisas.

Más tarde, contactaron a los ex alumnos y les preguntaron sobre su estado de relación: si estaban en una relación, casados ​​o divorciados. Los alumnos en este estudio se graduaron de la escuela en cualquier lugar entre 1945 y 2005. Los resultados mostraron que la intensidad de la sonrisa predijo la tasa de divorcio, lo que significa que cuanto menos sonreían los estudiantes, más probable era que se divorciaran en algún momento de sus vidas. Por supuesto, este es un estudio de correlación y no significa que la falta de sonrisas hizo que las personas se divorciaran. No obstante, la relación entre las dos variables fue impresionante y es notable encontrar una conexión entre estas dos variables aparentemente no relacionadas después de tantos años.

Estos resultados fueron confirmados para otra muestra de la población general. Curiosamente, en todas las muestras las mujeres tienden a sonreír más y con más intensidad en comparación con los hombres, una diferencia de sexo que se encuentra en muchos otros estudios en todo el mundo. Esta diferencia podría tener profundas raíces evolutivas (más sobre eso en una publicación futura).

No está del todo claro por qué la intensidad de la sonrisa se relaciona negativamente con la tasa de divorcio. Si una sonrisa es potencialmente una expresión de una disposición o temperamento más profundo de la personalidad, es posible que las personas que sonríen mucho tengan una visión más positiva de la vida o que sean más felices en general, rasgos que puedan ayudarlos a soportar los embates de un largo plazo. relación, o incluso elegir buenos amigos para empezar. Todas estas interpretaciones se basan en la suposición de que las personas que sonríen en las imágenes, especialmente las que tienen sonrisas más intensas, también sonríen más en general. Creo que es probablemente cierto.

Otro estudio reciente analizó la relación entre la intensidad de la sonrisa y la longevidad. Este estudio usó fotografías de 196 jugadores de béisbol tomadas del Registro de Baseball de 1952 . El uso de jugadores de béisbol conocidos permitió a los investigadores controlar muchas variables que podrían afectar la longevidad, como el año de nacimiento, el índice de masa corporal (IMC), la educación, el estado civil, la duración de la carrera y más. Cuarenta y seis de los jugadores todavía estaban vivos en el momento en que los investigadores recopilaron los datos. Para los que sí murieron, varios factores demostraron ser importantes para una vida larga, incluida la asistencia a la universidad, lo que redujo el riesgo de morir en un 44 por ciento. Más importante aún, incluso después de controlar todas las demás variables, la intensidad de la sonrisa predijo la longevidad. Los jugadores que fueron fotografiados con sonrisas Duchenne tenían la mitad de probabilidades de morir en cualquier año en comparación con aquellos que no sonreían o aquellos que tenían una sonrisa falsa. Además, la intensidad de la sonrisa representó el 35% de la variabilidad explicada en la supervivencia, un número impresionante. Una vez más, no está claro por qué las personas que sonrieron genuinamente vivieron más tiempo, pero es posible que sean más felices en promedio y, por lo tanto, cosechen los beneficios de la emoción positiva asociada con las sonrisas (a veces referida como alegría).

Todos estos resultados son congruentes entre sí, destacando la importancia de una sonrisa genuina. Personalmente, me parece muy interesante que una instantánea de la cara pueda revelar tanto sobre el comportamiento de alguien en el futuro. También es interesante observar que si bien estos estudios involucraron a personas que supuestamente sonreían voluntariamente, en otros estudios donde a los sujetos se les enseña qué músculos mover para producir la sonrisa de Duchenne, sus cerebros muestran actividades asociadas con el disfrute subjetivo. Esto puede significar que podríamos obligarnos a sonreír genuinamente y aún así disfrutar de los beneficios asociados con ella.

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