El egoísta genio de la herencia que nadie puede negar

Escribiendo en el Telegraph de ayer, Roger Highfield, Director de Asuntos Externos en el Museo de Ciencias de Londres, titula la afirmación de que "The Selfish Gene está perdiendo amigos" gracias a la controversia en curso en torno a las matemáticas de la aptitud inclusiva.

The Selfish Gene fue, por supuesto, el título del best seller de Richard Dawkins, que popularizó el trabajo de WD Hamilton, Robert Trivers, George Williams y otros que se dieron a conocer colectivamente en los Estados Unidos como Sociobiology, gracias al libro de ese título publicado por EO Wilson en 1975. Como lo señala Highfield, Wilson ahora está retrocediendo furiosamente -quizá no sorprendentemente en vista del hecho de que su enfoque de la evolución siempre se remontaba generalmente al darwinismo social de Herbert Spencer, y a su concepto del superorganismo en particular. Esto hace que toda la conducta social -y el altruismo en especial- sea fácil de explicar: si el individuo es solo una parte de un superorganismo más grande sin el cual no puede existir, su autosacrificio por el bien del todo es aparentemente autoexplicativo.

Según esta forma de ver las cosas, el cáncer, el crimen y el conflicto no deberían existir, pero por supuesto que sí. Y la razón es que los organismos -superorgánicos, suborgánicos o simplemente solitarios- no evolucionaron por sí mismos, y ciertamente no por el de la sociedad. El brillante título de Dawkins capturó lo que el propio Hamilton llamó la vista de la evolución del gen . Esta fue la constatación de que, en última instancia, los organismos evolucionaron para copiar su ADN, no el ADN, para copiar el organismo, como se podría pensar.

Como ya señalé en una publicación anterior, la herencia de la fotocopiadora es imposible. Y en cualquier caso, el hecho de que tenga padres de sexo opuesto significa que no puede ser una copia de ambos si usted es un sexo o el otro. Por el contrario, el sexo en los mamíferos está determinado por un único gen egoísta heredado del padre (pero a veces contradicho por una feminista de la madre).

Cualesquiera que sean las controversias que rodean a las ecuaciones de Hamilton-Price, el término "gen egoísta" resume hoy día la verdad fundamental de que los organismos copian genes ADN-basura, intrones, secuencias repetitivas, etc., incluidos con asombrosa fidelidad. Los organismos que lo hacen con éxito son seleccionados, los que no lo son: la evolución es así de simple.

De hecho, ¿cómo podría explicar la evolución de genes como el gen del factor de crecimiento, IGF2 , que solo se expresa a partir de la copia paterna en mamíferos? Las madres silencian (o imprimen ) su copia porque efectivamente proporcionan un almuerzo gratis para los genes del padre en la descendencia mediante el pago de todos los costos obligatorios de la gestación y la lactancia. ¡De hecho, genes egoístas! -particularmente porque ponen a la descendencia humana en riesgo de graves trastornos del desarrollo gracias a su dependencia de copias individuales en lugar de a las dos en las que normalmente pueden confiar.

De acuerdo con la teoría del cerebro impreso, estos genes egoístas explican las enfermedades mentales que tienen causas genéticas y, de acuerdo con su modelo diametral de la mente, también explican qué pasa por la normalidad si su patrón de expresión está equilibrado. De hecho, el modelo incluso revela una nueva y notable comprensión del genio.

Como sea que lo mires, el paradigma del gen egoísta no está desprovisto de apoyo científico. Por el contrario, no hay una alternativa creíble a su visión de la herencia. Y con una asombrosa confirmación de los reclamos centrales de la teoría del cerebro impresa basada en un enorme conjunto de datos que pronto se publicarán, la visión del gen puede encontrar que los amigos del buen tiempo que perdió recientemente estarán más que conformados por sus fanáticos en el futuro.

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