El eje Microbiome-Gut-Brain se basa en su nervio vago

Existe una creciente evidencia de que los billones de microbios que habitan en nuestro tracto gastrointestinal (comúnmente conocidos como microbioma o microbiota intestinal ) juegan un papel misterioso pero significativo en muchos aspectos de nuestra salud mental, que van desde la resistencia psicológica a los trastornos neuropsiquiátricos.

Investigadores del Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia de la Universidad de Ratisbona en Alemania realizaron recientemente una revisión internacional de estudios clínicos de microbioma-intestino delgado (MGB). Su artículo, "'I Am I and My Bacterial Circunstances': Linking Gut Microbiome, Neurodevelopment, and Depression", fue publicado en línea antes de la fecha de impresión el 22 de agosto en la revista Frontiers in Psychiatry . (El título de esta reseña se refiere a una máxima de Ortega y Gasset: " Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la guardo, no me salvan ").

Los autores de esta revisión son optimistas de que obtener una mejor comprensión de la microbiota intestinal y el eje microbioma-intestino-cerebro ayudará a los psiquiatras y psicoterapeutas a crear nuevas formas radicales para tratar los problemas de salud mental de manera más efectiva en el futuro cercano.

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El eje microbioma-intestino-cerebro (MGB) es un ciclo de retroalimentación bidireccional facilitado en parte por el nervio vago que envía la comunicación "hacia abajo" desde el cerebro al intestino y "hacia arriba" desde el intestino hasta el cerebro utilizando fibras nerviosas eferentes y aferentes .
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Juan Lima-Ojeda, autor principal del artículo 'I Am I', resumió la pregunta de investigación de su equipo en una declaración: "La idea principal de nuestra revisión es que existe una fuerte comunicación entre el tracto gastrointestinal y el cerebro y eso cambia a el eje microbioma-intestino-cerebro podría asociarse con la etiología de diferentes trastornos neuropsiquiátricos como la depresión ". Para su revisión, Lima-Ojeda y sus colegas analizaron un gran número de estudios clínicos que habían investigado el papel del microbioma intestinal en la salud mental con un enfoque particular en el "eje microbioma-intestino-cerebro" que se refiere a la comunicación bidireccional entre el cerebro, el intestino y el microbioma.

El eje del intestino delgado es una red compleja que integra colonias de microbiomas con el sistema nervioso y el cerebro. En una descripción de cómo funciona este ciclo de retroalimentación, los autores escriben: "El microbioma intestinal influye en la función del cerebro mediante la modulación de los sistemas inmunes y endocrinos, el eje HPA, las vías neurotransmisoras y los factores de crecimiento. Las alteraciones de esta red -que incluyen numerosas moléculas y células- pueden ser la base de los procesos patológicos ".

El eje microbioma-intestino-cerebro: microbioma intestinal y su nervio vago

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Vagus significa "deambular" en latín. El nervio vago se conoce como el "nervio errante" porque tiene múltiples ramas que divergen de dos tallos gruesos enraizados en el tallo cerebral que deambulan hacia las vísceras más bajas de su abdomen tocando su corazón, pulmones y la mayoría de los órganos principales en el camino.
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En particular, el nervio vago, que es el nervio más largo del cuerpo humano y se desplaza desde el tronco del encéfalo hasta las vísceras más bajas de los intestinos, es como una autopista de la comunicación entre el intestino y el cerebro. En su última revisión, Lima-Ojeda et al. describir cómo funciona el vago: "Una característica principal de este sistema es su bidireccionalidad, donde está implicada una conexión neuro-endocrino-inmunológica. En general, el eje del intestino es importante para regular la función gástrica e intestinal y la homeostasis energética. El décimo nervio craneal o nervio vago, con sus fibras aferentes y eferentes, es un vínculo entre el tracto gastrointestinal y el cerebro ".

En la conclusión de esta revisión del eje microbioma-intestino-cerebro, los autores afirman: "La evidencia presentada anteriormente sugiere que el vínculo entre el eje MGB, el sistema inmunitario neuroendocrino -incluidos los mecanismos de homeostasis energética- y el neurodesarrollo es fuerte. El neurodesarrollo humano es un proceso dinámico y prolongado que comienza muy temprano, durante la vida intrauterina, y continúa durante años, hasta la edad adulta. Estas características del desarrollo del sistema nervioso, tanto su cronicidad como su dinamismo, hacen que este proceso sea susceptible de alteraciones. Además, el origen del eje intestino-cerebro tiene lugar temprano durante el período prenatal, inmediatamente después del comienzo del neurodesarrollo. La conexión bidireccional del cerebro-cerebro está presente al principio del desarrollo, jugando esta red un papel clave que modula la formación del cerebro ".

Las cepas específicas del microbioma intestinal están relacionadas con el rendimiento atlético máximo

Los descubrimientos pioneros sobre diversas cepas de microbiomas y el eje del intestino delgado se están publicando y presentando a una velocidad vertiginosa. Por ejemplo, el 20 de agosto, investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard (HMS) presentaron hallazgos de vanguardia que vinculan el microbioma intestinal con el rendimiento atlético máximo en el 254 ° Encuentro Nacional y Exposición de la Sociedad Química Estadounidense (20 de agosto). 24, 2017) en Washington, DC.

Esta investigación en curso sobre microbiomas relacionados con los deportes está dirigida por Jonathan Scheiman, candidato postdoctoral en el Departamento de Genética del HMS, y el profesor George Church de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Para leer más sobre su presentación, consulte mi publicación en el blog de Psychology Today , "¿El microbioma intestinal influye en la mentalidad y la resistencia mental?"

Durante los últimos dos años, Scheiman et al. han estado secuenciando el microbioma de atletas de élite usando métodos metagenómicos computacionales para identificar y aislar nuevas bacterias probióticas entre los corredores de maratón de Boston, los remeros olímpicos y los atletas de ultra resistencia que corren más de 100 millas en un tramo. Su objetivo final es desarrollar suplementos probióticos para mejorar el rendimiento atlético físico y psicológico a la vez que ayuda a una recuperación más rápida tanto para los guerreros de fin de semana como para los competidores de élite.

En marzo de 2017, Terrence McNally entrevistó a Scheiman y Church por un podcast "perturbador", producido por el Instituto Wyss de Harvard para Ingeniería Biológica Inspirada. Durante esta entrevista, Scheiman especuló sobre el papel que el microbioma podría desempeñar en la convergencia de la mentalidad atlética y la fortaleza mental a través de la lente de la genómica deportiva y el eje del intestino. Scheiman dijo:

"Ciertamente, si nos fijamos en el eje del cerebro y la noción de aplicaciones de dureza mental entre los atletas profesionales y los atletas de élite. Si miras la presión a la que se enfrentan a diario con la competencia, razonaría que tal vez tengan algunos errores en el estómago que podrían ayudarlos a mantener la calma durante estos momentos de gran ansiedad. Ciertamente, podrían beneficiarse de errores que pueden calmarlos y ayudarlos con la fortaleza mental. Se han realizado estudios que hablaron sobre el eje del cerebro y la fortaleza mental, y cómo influyen en la calma y los niveles de ansiedad en las personas ".

En una escala de bienestar psicológico de -5 a +5, obtener una mejor comprensión del nervio vago y la función del eje microbioma-intestino-cerebro podría ayudar a las personas de todos los ámbitos de la vida a permanecer en territorio positivo. (Si desea aprender algunas formas prácticas de conectar su nervio vago y mantenerse tranquilo, fresco y recogido en momentos de angustia, consulte mi serie de nueve partes de la serie Vagus Nerve Survival Guide ).

Con suerte, la investigación en curso sobre el microbioma intestinal y el nervio vago dará lugar a nuevas formas para que los profesionales de la salud mental ayuden a los pacientes que están "al sur de cero" a mejorar los resultados clínicos. Desde una perspectiva de psicología positiva, la identificación de cepas específicas de microbiota relacionadas con el máximo rendimiento, la resistencia y la recuperación podría dar como resultado probióticos o nutracéuticos que catapulten a las personas 'al norte de cero'. El eje microbioma-intestino-cerebro también tiene el potencial de fortalecer la fortaleza mental tanto en el deporte como en la vida.

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