El ejercicio protege algunos (pero no todos) contra el accidente cerebrovascular

Un estudio reciente en la revista Neurology contiene buenas noticias, malas noticias.

Primero, la buena noticia es que la actividad física de moderada a fuerte (como andar en bicicleta, nadar y raquetball) protege contra el riesgo de "golpes silenciosos", que a menudo son el primer signo de enfermedad cerebrovascular.

En este estudio, 1.238 adultos de mediana edad y mayores (edad media de 70 años, 60% mujeres) se sometieron a pruebas de IRM que podrían detectar evidencia de infartos cerebrales subclínicos (SBI). Dieciséis por ciento de los participantes tenían SBI, pero el riesgo fue significativamente menor para los que se ejercitaron. De hecho, los adultos mayores que regularmente acuden al gimnasio tenían un 40 por ciento menos de probabilidades de sufrir ACV silenciosos que las personas que no ejercitaban.

Las malas noticias: no todos en el estudio se beneficiaron por igual del ejercicio. No hubo efecto protector entre los participantes del estudio que no tenían seguro o que tenían Medicaid. Los investigadores escriben: "Es posible que la experiencia general adversa de vida para aquellos que no tienen seguro o que tienen Medicaid mitigue el efecto protector de la actividad física en el tiempo libre".

En otras palabras, si eres pobre, no puedes borrar los efectos del estrés sobre la salud simplemente rompiendo a sudar.

Investigaciones anteriores han insinuado esta preocupante posibilidad. Por ejemplo, un estudio de 2006 realizado por investigadores médicos de la Universidad Case Western Reserve informó que los comportamientos saludables como no fumar, no beber en exceso y mantener un IMC bajo no protegían significativamente la salud de las minorías de bajo nivel socioeconómico. El efecto negativo del bajo SES abruma los beneficios de las elecciones individuales saludables. Los investigadores concluyeron que "sin abordar los efectos perniciosos del SES más bajo, las iniciativas de salud pública que promueven cambios en los comportamientos de salud individuales … darán como resultado una disminución modesta de las disparidades raciales / étnicas".

Es mucho más fácil decirles a los que no tienen seguro y que luchan económicamente que coman bien y hagan ejercicio que a realizar un cambio político y económico a gran escala. Pero, ¿qué sucede si estos comportamientos de salud solo brindan protección significativa a quienes tienen un buen empleo, un seguro de salud privado y una cuenta bancaria bien alimentada?

No hay respuestas fáciles aquí, pero sus pensamientos son bienvenidos en los comentarios.

Estudio citado:

1. JZ Willey, YP Moon, MC Paik, M. Yoshita, C. Decarli, RL Sacco, MSV Elkind y CB Wright. Menor prevalencia de infartos cerebrales silenciosos en el activo físico: The Northern Manhattan Study. Neurología, 2011; DOI: 10.1212 / WNL.0b013e31821f4472.

2. JJ Sudano y David W. Baker. Explicar las disparidades raciales / étnicas de EE. UU. En la disminución de la salud y la mortalidad en la mediana edad avanzada: las funciones del estado socioeconómico, los comportamientos de salud y el seguro de salud. Ciencias Sociales y Medicina, 2006; Volumen 62, Número 4: 909-922.

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