El emperador desnudo y el veterano desaparecido

Susurros -desde la alfombra roja hasta las fundaciones benéficas y la sala de juntas corporativa- cuentan una historia muy diferente a la de los oradores prominentes y ciudadanos privados que declaran: "¡Apoyamos a los veteranos! Contratamos veteranos! ¡Amamos a los veteranos … y a sus familias! "

En el vientre del Pentágono en diciembre de 2011, me encontré por primera vez con el Coronel del Ejército David Sutherland, que dirigió una brigada durante el aumento en Irak y le dije a un reportero del Washington Post que cuando mataron a más de 100 de sus soldados, "no lo hice". me gusta ". Sabiendo que acababa de escribir un libro sobre veteranos y organicé una conferencia de Harvard Kennedy School sobre veteranos y sus familias, el Coronel me preguntó si había leído los dos libros blancos del Pentágono llamados" The Sea of ​​Goodwill "y" The Groundswell ". de Apoyo. "Yo tenía. Me preguntó qué pensaba de ellos. Ignorando que él los había escrito, les dije sin preliminares que pensaba que eran buenos en la medida de sus posibilidades, y acepté que todos los veteranos merecen educación, empleo y atención médica. "Sin embargo", continué, "puedes educar a los veteranos y darles trabajo y atención médica, pero si están aislados de sus comunidades de origen, muchos abusarán del alcohol y las drogas, se quedarán sin hogar y se matarán".

Luego le dije que la idea de un "mar de buena voluntad" y una "oleada de apoyo" para los veteranos era una imagen preciosa para pintar, pero en gran medida falsa. Al investigar mi libro, encontré pocos civiles que incluso quisieron pensar en los veteranos. Después de todo, ¿quién quiere pensar en la guerra? Además, estos días, los veteranos comprenden menos del 7% de la población de los Estados Unidos, por lo que cuando los números pequeños se combinan con el aislamiento social de tantos, la gran mayoría de los ciudadanos puede que ni siquiera conozca a alguien que sirvió. Si no interactúas -o interactúas conscientemente- con veteranos, simplemente no tienes que pensar en ellos. Esperaba contra toda esperanza que me demostraran que estaba equivocado al respecto.

En la primavera de 2011, comencé a bloguear para Psychology Today , y en los siguientes años, aprendí que escribir sobre veteranos no me haría ver páginas. Me sentí devastado al ver la falta de apoyo tan marcadamente en esos números. Intenté un experimento: la próxima vez que escribí un ensayo sobre veteranos, en lugar de telegrafiar eso en el titular, lo llamé "Curación sin daño" y en tres días había cosechado tantos lectores como un mensaje sin relación con los veteranos.

Después de trabajar con veteranos y sus familias durante más de una docena de años, he tenido largas conversaciones con muchas personas que se preocupan profundamente por los veteranos y que realmente ayudan a través de diversas organizaciones y servicios. Al principio, todos nosotros estábamos optimistas de que una vez dejamos en claro que muchos veteranos y sus familias sufren debido a las experiencias militares, que sufren más cuando sus respuestas profundamente humanas se etiquetan erróneamente como signos de enfermedad mental y esto lleva a sus comunidades a temer y aléjese de ellos, y que hay muchos enfoques alternativos que realmente los ayudan a llegar a casa: Estados Unidos se pondría a la altura de las circunstancias y los ayudaría. Pero a través de los años, cada vez escucho más de estas personas que su optimismo se ha ido. La corriente de apoyo es un emperador sin ropa.

Los susurros de las personas en los premios muestran que las alfombras rojas son así: "En los últimos años, menos celebridades incluso mencionan a los miembros del servicio, y con raras excepciones, los mensajes de quienes lo hacen son mucho más breves que antes". ¿Por qué? Muchas celebridades creen que debido a que se dice que las guerras más recientes terminaron, los veteranos ya no necesitan nuestra atención. Se han vuelto invisibles.

La ayuda para los veteranos ya no aparece en las listas de muchas fundaciones benéficas que hace unos años lo enumeraron como una prioridad para la financiación. Un experto en el ejército altamente calificado informa que los CEO que una vez orgullosamente pregonaron sus intenciones de emplear veteranos a través de programas como Joining Forces, que cuenta con el apoyo de la Primera Dama Michelle Obama y la Dra. Jill Biden, ahora le dicen que no es necesario ayúdalos, porque "las guerras han terminado".

Estas actitudes reflejan una asombrosa ignorancia de la historia. En un sentido importante, las guerras raramente terminan por completo. La producción de nuevos veteranos ciertamente nunca se detiene. No solo miles de miembros del servicio continúan prestando servicios en regiones donde recientemente estuvimos explícitamente en guerra, sino que, 70 años después del final de la Segunda Guerra Mundial, contamos con casi 50,000 militares estacionados en Alemania, más que en Japón y 28,500 servicios. miembros en Corea, todas estas décadas después de que esas guerras terminaran. Y ahora el presidente Obama anuncia que enviará tropas de "50 fuerzas especiales" a Siria, pero la historia muestra que lo que comienza con un pequeño número se hincha rápidamente. Habrá más muertes, lesiones físicas más horribles y más devastación emocional.

La tasa de suicidios entre los veteranos es más alta entre los más antiguos, los de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam. Considere ese hecho a la luz de cuánto tiempo han estado en casa, y la marea baja del Mar de la Buena Voluntad debería asustarnos hasta la muerte. El hecho de que sus guerras hayan terminado oficialmente hace décadas no ha eliminado su necesidad de conexión y otros tipos de ayuda. Relacionado con esto, otro hecho atemorizante ha comenzado a susurrarse recientemente: la muy conocida afirmación de que "22 veteranos se matan a sí mismos todos los días" es una gran subestimación. Esa cifra se basa en informes de solo 21 estados, sin incluir California y Texas, estados con un gran número de veteranos. A pesar de esto, organizaciones e individuos respetados continúan promocionando la cifra 22, cuando una estimación muy conservadora la ubicaría al menos en 50.

Las tasas de suicidio también son especialmente altas entre las mujeres veteranas, y es probable que esto esté relacionado, al menos en parte, con el alto riesgo de ser agredida sexualmente en el ejército si usted es mujer. Muchas mujeres y hombres sexualmente victimizados han contado valientemente sus historias en las audiencias del Congreso, solo para hundirse en la desesperación año tras año, no se ha aprobado ninguna legislación que haya reducido significativamente la incidencia de tales ataques o aumentado el número de castigos significativos para el perpetradores. Se sienten invisibles.

Otro reino feo que se ha revelado muy poco, y en gran parte sin castigo, ha sido el número de entidades supuestamente para ayudar a los veteranos que están demasiado en orden, como lo que uno llamó en un correo electrónico enviado a mí, pero no destinado a mí. para "obtener esos dólares veteranos". Mientras viajo por los EE. UU., la organización que oigo más promocionada por los ciudadanos comunes cuando se les pregunta quién está ayudando a los veteranos es el Wounded Warrior Project, que sin duda es el más publicitado. El CEO y los empleados de Wounded Warriors reciben porcentajes alarmantemente altos del presupuesto de WW: el salario del CEO supera los $ 300,000, y el proyecto terminó con más de $ 90 millones en activos a fines de 2012, tiempo durante el cual gastaron $ 300,000 para un desfile y $ 50,000 por un monumento, todo lo cual en su lugar podría haber ido a proporcionar ayuda sustantiva para los veteranos y sus familias. Su sitio web afirma que apoyaron a 398 veteranos y sus cuidadores y colocaron a 320 veteranos heridos en puestos de trabajo, cifras no impresionantes para una organización benéfica que en 2013 recibió cerca de $ 235 millones en ingresos y en 2014, más de $ 340 millones. Y a pesar de negarse a brindar ayuda a los veteranos que prestaron servicio antes del 11 de septiembre, Trace Adkins en uno de sus anuncios de servicio público ( leer comercial ) canta un verso sobre un hombre que sirvió en Vietnam. Los veteranos de Vietnam que fueron rechazados de Wounded Warriors me han dicho que fueron aplastados por el rechazo y se sintieron invisibles.

En marcado contraste están las entidades de la libra esterlina que realmente ayudan a los veteranos, incluyendo pero de ninguna manera limitado al Col. (Retirado) Sutherland's Dixon Center en Easter Seals, veterano de Vietnam Shad Meshad's National Veterans Foundation, el Clowning Project para veteranos dirigido por los Dres. Patch Adams y George Patrin, y la Dra. Mary Vieten retiros Tohidu. Ellos y sus empleados trabajan incansablemente, sin ostentación y glamour, para brindar a los veteranos y sus familias lo que necesitan. Pero la combinación de la marea secreta que está cubriendo esas necesidades amenaza con convertirse en un maremoto que oculta lo que nosotros, como nación, ignoramos bajo nuestro propio riesgo.

© Copyright 2015 por Paula J. Caplan Todos los derechos reservados

Publicado originalmente el 10 de noviembre de 2015 en http://www.paulajcaplan.net/blog.htm

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