El empleo del autismo: la importancia de los mentores

En mi última publicación, escribí sobre la importancia de averiguar dónde se encuentran los intereses y las fortalezas de un adolescente o un niño. Los mentores pueden ayudar a descubrir cómo convertir un interés en un trabajo o en un medio para ganar dinero.

Temple Grandin ( Thinking in Pictures , Developing Talents ) habla a menudo sobre la importancia de los mentores para ayudar a convertir los intereses en habilidades comercializables. Eso es lo que la ayudó a convertirse en el éxito que es hoy. Temple tenía mentores: su maestra de ciencias en la escuela, su tía, amigos de la familia, colegas que fueron cruciales para su éxito. Si su hijo parece tener habilidades o un interés real en un área específica, alguien que trabaje en ese campo puede ayudarlo a darse cuenta de la aplicación de sus intereses. Los padres pueden darse cuenta del talento de sus hijos, pero no saben todo sobre un área determinada de empleo.

Por ejemplo, un niño puede disfrutar pasar horas en la computadora, pero su padre, que es un taxista o un maestro de escuela o un abogado, puede no saber nada sobre el campo de las computadoras y las posibilidades de empleo. Alguien que trabaja en computadoras, tal vez un técnico que la familia conoce, puede dar una idea de lo que es aplicable a alguien con los talentos de ese niño.

Los mentores también pueden ayudar a un alumno a sentirse valorado ya que esa persona estará interesada en el mismo tema que él y disfrutar escuchando lo que el niño tiene que decir, mientras que los miembros de la familia pueden estar cansados ​​de escuchar sobre un tema que no les interesa.

Chantal Sicile-Kira
Fuente: Chantal Sicile-Kira

En la situación de mi hijo (Jeremy, ahora de 27) descubrimos hace solo cuatro años que estaba teniendo sueños de que estaba pintando retratos abstractos coloridos de personas a su alrededor. Resulta que Jeremy tiene sinestesia: ve las letras, los números y las emociones de las personas como el color. Lo alentamos a comenzar a pintar, por lo que lo hizo y le encantó hacerlo. Desde entonces, decidió que quiere que la pintura sea su carrera. Tuve que encontrar mentores para explicarme cómo montar una exposición de arte, cómo encontrar galerías, cómo conseguir clientes y muchos más aspectos del negocio, y de la pintura. Además, Jeremy necesitaba algunos artistas como mentores para explicar sobre diferentes superficies para pintar (madera contra lienzo) y cómo crear las imágenes de lo que ve en sus sueños. Definitivamente lleva mucho tiempo aprender todo lo que se necesita aprender, pero poco a poco se está volviendo más fácil.

Diferentes estructuras de empleo

Existen diferentes estructuras de empleo actualmente disponibles y al analizar las fortalezas y debilidades de una persona, lo que le gusta y lo que no le gusta, y al formular algunas de las preguntas anteriores, es posible una idea más clara de lo que podría ser una buena combinación con la persona en el espectro. Hay trabajo a tiempo completo, empleo a tiempo parcial, trabajo estacional, empleo todo el año, etc.

Otras estructuras menos tradicionales son cada vez más populares, y esto es probablemente en respuesta a la constatación de que la mayoría de los adultos con discapacidad están desempleados. Necesitamos hacer un mejor trabajo para preparar a nuestros estudiantes para el empleo, pero también tenemos que empezar a buscar otras estructuras de empleo más conducentes a las necesidades individuales de los empleados.

Una estructura menos tradicional es el empleo personalizado, lo que significa que el trabajo se adapta a la persona, no al revés. Puede significar trabajo tallado, donde un trabajo se divide en diferentes tareas y es compartido por varias personas, dando a cada empleado la parte del trabajo que disfrutan o que sobresalen como mucho. Otro tipo de empleo personalizado es el autoempleo, que a veces se denomina microempresa y que básicamente significa tener su propio negocio o ser trabajador por cuenta propia. Esta puede ser una buena opción para aquellos que están teniendo dificultades para adaptarse a los puestos remunerados regulares, o cuando no hay un puesto disponible.

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