El entorno social determina si los tratamientos para la depresión funcionan

La depresión ciertamente ha estado en la prensa popular últimamente. Puede o no estar de acuerdo con la idea resumida en la revista del New York Times de que los estados de bajo estado de ánimo son adaptaciones que ayudan a resolver problemas sociales. Para ver la reacción y el comentario, mira aquí aquí aquí y aquí. Mi principal preocupación sobre el debate sobre el "lado bueno" de la depresión, tanto pro como contra, es que se ha desconectado de cualquier dato real.

Independientemente de si usted piensa que el estado de ánimo deprimido invariablemente ayuda a resolver los problemas sociales, existe una evidencia clara y creciente de que el estado de ánimo deprimido (y la depresión significativa a nivel de caso) a menudo se desencadena por la adversidad social.

Un ejemplo es la edición de marzo de 2010 de Journal of Affective Disorders, que contiene una demostración poderosa y novedosa liderada por George Brown y Tirril Harris, en la que el éxito de los tratamientos está íntimamente conectado con el entorno social.

Brown y Harris, en su trabajo anterior, encontraron que la depresión significativa a menudo está precedida por tipos muy específicos de contextos sociales, particularmente los eventos negativos que involucran un tema de humillación o atrapamiento.

El nuevo estudio muestra que estos mismos contextos sociales también determinan si los tratamientos para la depresión funcionarán. Sorprendentemente, prácticamente no se había investigado si el entorno social influye en el impacto de los medicamentos antidepresivos.

En su estudio, 220 pacientes con síntomas de depresión significativos fueron asignados aleatoriamente a la atención de apoyo o a los ISRS más atención de apoyo (los ISRS son la clase de medicamentos más comúnmente utilizados para tratar la depresión, como Prozac y Paxil).

Los investigadores llevaron a cabo una evaluación detallada del entorno social de cada persona (ambos eventos fueron negativos y de naturaleza positiva) al comienzo del estudio y 12 semanas después, una vez que comenzaron los tratamientos.

Lo que descubrieron fue que aquellos pacientes que enfrentaron una gran adversidad ambiental en algún momento tenían la mitad de probabilidades de responder a los tratamientos y remitir de la depresión que los pacientes que se encontraban en entornos más benignos. No importaba qué tipo de tratamiento recibieran los pacientes. Las tasas de remisión entre pacientes en contextos sociales aversivos fueron mucho más bajas independientemente del tipo de tratamiento. De hecho, solo 1/5 (!) De aquellos en contextos sociales aversivos remitieron después de 12 semanas de tratamiento.

Una pregunta interesante que no ha sido resuelta por el estudio JAD es exactamente por qué la adversidad en curso socava el tratamiento. Brown y Harris se centran en la idea del atrapamiento: la idea de que una adversidad en curso generará cambios cognitivos, como ver la situación sin esperanza, que podría interferir con el tratamiento, pero esta es solo una idea.

Los ejemplos de entornos sociales aversivos que los autores mencionaron (y presumiblemente fueron informados por los participantes del estudio) incluyeron (a) un padre que cuida solo a tres niños, uno hiperactivo y una preocupación constante, y (b) una mujer con artritis incapacitante que vive con un socio muy crítico y en ocasiones violento.

Estos, sin duda, son problemas difíciles de la vida. Y parece que nuestros actuales tratamientos principales para la depresión, ya sean antidepresivos o terapia conductual cognitiva, no son tan adecuados para abordarlos. Independientemente de que la depresión sea o no la solución de la naturaleza a estos problemas de la vida (y una sola publicación de blog es inadecuada para abordar un tema tan complejo), la práctica clínica y la ciencia clínica necesitan comprometerse más plenamente con el entorno social si queremos comprender y tratar la depresión. Brown y Harris señalan el camino …

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