El entrenamiento de memoria produce efectos duraderos

Primero me interesé en el entrenamiento de memoria a los 15 años cuando mi padre era vendedor del curso de liderazgo de Dale Carnegie, que incluía una sección sobre entrenamiento de memoria. Mi papá me enseñó algunos trucos que me permitieron memorizar la esencia de lo que había en cada página de una revista, por número de página, en 30 minutos. Solía ​​organizar demostraciones para posibles inscriptos. Antes de que comenzara la reunión de reclutamiento, el líder le decía a la audiencia: "Todos ven a Billy aquí. Levántate, Billy. Voy a darle este último número de la revista, que él nunca ha visto, y lo dejaré estudiarlo durante 30 minutos. Luego interrumpiremos la reunión y usted puede preguntarle qué hay en una página determinada. O puede decirle lo que está en una página, y él puede decirle el número de página. "Para mi propio asombro, pude hacerlo, y no fue tan difícil. El truco básico fue primero memorizar un código numérico que convertía números de página en una imagen visual. Por ejemplo, el código para 20 era "soga", como en una soga de ahorcado. Luego, convertiría el contenido de la página 20 en una imagen o serie de imágenes que capturara la esencia del contenido. Luego vincularé la imagen del código de página y la imagen de contenido. Por ejemplo, si el contenido de la página 20 era sobre el hecho de que Elvis se uniera al ejército y sus experiencias de campamento de entrenamiento, me imaginaba a Elvis, guitarra y vestuario, siendo transportado en un camión militar a un campo de entrenamiento, donde lo sometieron a ejercicios de gimnasia. marchando, y simuló el combate, y luego lo colgaron. Esta idea y muchos otros dispositivos mnemotécnicos se explican con más detalle en mi libro, Memory Power 101 .

En ese momento, me pregunté si este tipo de ejercicio mental tendría algún tipo de efecto derrame y duradero. Con suerte, me ayudaría en la escuela. Creo que sí (nunca hice menos que una A), pero nunca tuve una manera objetiva de verificar eso.

La mayoría de los lectores probablemente han oído hablar de "atletas de la memoria", personas que usan dispositivos mnemotécnicos de imágenes mentales para lograr sorprendentes hazañas de la memoria. Dichos atletas pueden, por ejemplo, memorizar en cinco minutos 550 palabras o la secuencia de cuatro barajas mezcladas de cartas.

Hasta ahora, había pocos estudios sobre si los cerebros de tales atletas son cambiados de forma duradera por el entrenamiento de la memoria.

Una indicación del cambio duradero había sido reportada en taxistas londinenses que revelaron por escáneres cerebrales tener un hipocampo agrandado, una gran estructura parecida en el cerebro que forma recuerdos y también mapas de ubicaciones espaciales (las calles de Londres son intrincadas en su diseño y notoriamente difíciles aprender).

Una prueba más directa de cambio cerebral ha sido reportada recientemente. En el primer experimento, 23 de los 50 mejores atletas de memoria clasificados en el mundo se compararon con controles normales de edad, sexo e IQ similares. Los cerebros se escanearon en todos los sujetos en dos condiciones: primero, mientras estaban relajados y dejando que sus mentes divaguen, y segundo, mientras intentaban memorizar una lista de 72 palabras.

Como era de esperar, los campeones de la memoria solo perdieron dos palabras al recordar la lista 20 minutos después, mientras que sus controles se perdieron casi la mitad. Los escáneres cerebrales revelaron patrones de conectividad entre varias regiones del cerebro en los campeones de la memoria.

Los investigadores querían saber si el entrenamiento de memoria de los controles produciría cambios duraderos en ellos. Por lo tanto, los controles se separaron en tres grupos: a uno se le pidió que practicara la técnica de memoria Method of Loci durante media hora todos los días durante un total de seis semanas. Un segundo grupo practicó una tarea de memoria de trabajo muy desafiante, el doble N-back, en el cual tuvieron que memorizar una secuencia de palabras habladas mientras prestaban atención a las ubicaciones de un cuadrado en movimiento en la pantalla de la computadora e identifican cuándo una letra o posición coincide con uno que apareció antes. El último grupo simplemente vivió su vida normal sin entrenamiento de memoria durante el período de prueba de seis semanas.

Cuando se probó justo después del entrenamiento para memorizar una lista aleatoria de palabras, solo el grupo Método de Loci mostró una mejor memoria. La comparación de escáneres cerebrales antes y después de las seis semanas reveló cambios en la conectividad, muy similares a los de los campeones de la memoria. Además, el cambio en la conectividad fue un predictor confiable de lo bien que se desempeñaron en la prueba de memoria. Además, la conectividad cambia y la capacidad de memoria mejorada persistió durante al menos cuatro meses después.

Los autores del informe del estudio no pudieron explicar por qué el entrenamiento dual con N-back no tuvo un efecto duradero (aparte de mejorar en las pruebas de N-back), como podría esperarse porque es una tarea muy exigente. Pero creo que la razón es que el entrenamiento N-back involucra un aspecto diferente de la memoria que no se generaliza a la memorización de listas de palabras.

De todos modos, me siento mejor ahora que mis experiencias de memoria a los 16 me han servido bien en los años siguientes. Esto es consistente con lo que aprendí sobre la neuroplasticidad como neurocientífico adulto: el cerebro tiene que cambiar para almacenar lo que se aprende en la memoria. Cómo se explica eso en otro libro mío, Biología Mental.

W. R. Klemm
Fuente: WR Klemm

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