¿El entretenimiento es malo para ti?

Como saben aquellos que han leído este blog en el pasado, considero que el entretenimiento es muy importante en nuestra cultura. Es importante porque gran parte de lo que las personas quieren hacer se reduce a ser entretenido: ver televisión, películas y deportes, jugar juegos, entretenerse en línea, salir a comer, beber, ir de fiesta, etc., etc. En ese sentido, aunque es poco probable que lo pongamos de esta manera, el entretenimiento parece funcionar para muchos de nosotros como el verdadero propósito de la vida.

El entretenimiento también es importante porque nuestro deseo de entretenerse infecta muchas áreas de la vida que no son entretenidas. Queremos que nuestra comida, nuestros automóviles, nuestros políticos, nuestras clases y nuestros amigos sean entretenidos, para empezar. El resultado es que ciertos tipos de productos y actividades (por ejemplo, un político honesto y competente, pero feo y aburrido) tienden a desaparecer.

En una serie de publicaciones recientes, he tratado de señalar otro aspecto de la importancia del entretenimiento: el entretenimiento solo puede florecer en un tipo particular de entorno cultural. Ya sea por una extraña coincidencia o no, los entretenimientos masivos de finales del siglo 20 (películas, seguidos por la radio y la televisión) fueron acompañados por nuevas formas de pensar sobre las personas y los valores. En este momento hubo un énfasis creciente en la importancia de que la gente sea divertida y pueda crear una buena primera impresión, y surgió una nueva flexibilidad sobre los valores morales. Sobre todo, este es el período en que comenzó a ser ampliamente aceptado que las posibilidades de realización y autorrealización abrieron las búsquedas más importantes de la vida. ¿Y qué mejor manera de encontrar satisfacción que en actividades de entretenimiento y la adquisición de la avalancha de bienes de consumo que estaba comenzando a aparecer en esta época?

No pretendo que el entretenimiento haya causado todos estos cambios sociales, pero sí afirmo que todos surgieron en nuestra cultura más o menos al mismo tiempo, en el cambio de siglo XX. Como señalé en mi publicación más reciente, ese es también el período de tiempo en el que una protesta cada vez más vocal comenzó a surgir en contra de esta cultura del entretenimiento, una protesta que usualmente tomó la forma de fundamentalismo religioso.

¿Entonces cuál es el punto? ¿El entretenimiento es bueno o malo? El punto no tiene nada que ver con que el entretenimiento sea bueno o malo. Claro, hay problemas sociales que están asociados con el entretenimiento; Aquí hay algunas posibilidades que vienen inmediatamente a la mente: la obesidad infantil, la adicción, la polarización política, el aburrimiento generalizado. He discutido todo esto en este espacio.

Pero también hay muchas cosas buenas asociadas con el entretenimiento: la tolerancia de la diversidad, la comunicación efectiva y, no puedo olvidar esto, es divertido. Al final, el objetivo no es juzgar nuestra cultura del entretenimiento, sino comprender mejor esa cultura. Porque es más probable que podamos controlar lo que entendemos. Y lo que no entendemos es más probable que nos controle.

Para obtener más información, visite el sitio web de Peter G. Stromberg. Foto proporcionada en flickr por Michael Velardo.

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