El escorpión y la rana

THE CRYING GAME, una película de 1992 de Neil Jordan, trata de los rebeldes e interminables problemas irlandeses del siglo XX. Al menos algunas veces, también se trata de los extraños compañeros de cama con los que nos acostamos cuando vivimos con la expectativa de morir, no muriendo eventualmente, sino muriendo en cualquier momento. Forest Whitaker es un soldado británico infinitamente crédulo, que se mete en los arbustos con una chica irlandesa encubierta (Miranda Richardson) y es tomado como rehén por el enemigo irlandés que planea ejecutarlo si no se cumplen sus demandas. Un Whitaker con los ojos vendados se hace amigo de su captor, Stephen Rae, y le cuenta la parábola del escorpión y la rana.

Un escorpión alista una rana para llevarlo boca arriba a través de un arroyo, a pesar de que la rana es lo suficientemente astuta como para protestar que el escorpión "seguramente me picará y moriré". El escorpión señala que si pica a la rana, morirá también La rana confiada se enfrenta a su pasajero, es picada por él, y las dos criaturas se ahogan juntas. Pero antes de que la rana se ahogara, él pregunta: "¿Por qué me pican, Sr. Escorpión, aunque nos cueste tanto la vida?", A lo que el Escorpión responde, con aceptación: "Es mi naturaleza".

Recientemente, nuestro presidente que abrazó la paz ganó el Premio Nobel de la Paz y expandió una guerra en Afganistán el mismo día. ¿Somos, incluso los mejores de nosotros, asesinos por naturaleza? ¿Somos pacificadores, como nos vemos a nosotros mismos, o belicistas, como algunos nos ven? ¿Estamos condenados a autodestruirse, desperdiciando nuestras vidas, nuestras familias, nuestro país, nuestro planeta?

En muchas películas de guerra estadounidenses, un soldado ingenuo en un atrapamiento de patriotismo expresa el deseo de morir por su país por el deseo de evitar que los otros tipos ganen algo. Para eso, su superior más maduro y sabio sugiere que es una mejor idea para él hacer que el tipo del uniforme opuesto muera por el suyo. Felicitamos ingenuamente las victorias pírricas, las logradas a un costo ruinoso y suicida por los grandes amantes de la historia más románticos, como Romeo y Julieta, o Butch Cassidy y Sundance Kid, que quieren entrar en las puertas nacaradas de la mano.

En la mayor de las películas de guerra, las más espasmódicas como GALLIPOLI o GLORY, PLATOON, DEER HUNTER o ALL QUIET ON THE WESTERN FRONT, los personajes que estamos obligados a amar están condenados a morir, lo quieran o no. ¿Pero es nuestra naturaleza buscar nuestra propia muerte y, por cierto, la muerte del adversario que abrazamos hasta el último aliento? En la culminación de nuestra vida incompleta, ¿abrazamos los últimos actos de heroísmo cockamamie? Nuestro repertorio es tan amplio, malditamente cercano a todo lo que contiene, pero podemos elegir qué haremos y, por lo tanto, quiénes seremos. Aquellos que temen a la muerte pueden buscar algo o alguien por quien morir, la teoría de esto puede parecer heroica. Puede ser que las personas más cercanas puedan llegar a la inmortalidad, si no tienen nietos y no prevén tocar un arpa encima de una nube para siempre.

Muchas de las personas que se alistan en el ejército tienen poco concepto de lo que se trata la guerra, a quién están matando y quién está tratando de matarlos. La mayoría de las personas que se enamoran han realizado pequeñas pruebas psicológicas para determinar en quiénes o en qué se están metiendo. Pueden estar encantados con la idea de estar enamorados, o pueden simplemente hacerse cargo del proceso o tirar su vida.

En el apogeo de la guerra fría, en DR.STRANGELOVE O CÓMO ME APRENDÍ A DEJAR DE PREOCUPAR Y AMAR LA BOMBA, los líderes estadounidenses y rusos se reúnen para hablar de la paz. Mientras lo hacen, señalan sus "dispositivos del día del juicio final" el uno al otro, mirando para ver quién explotará primero el planeta.
¿Es esta la naturaleza de los seres humanos, que buscan gloria o cicatrices o medallas, o el dominio en el camino a la tumba? ¿Nos sentimos libres de destruir criaturas de otra banda? Somos escorpiones tanto por naturaleza como por ranas. ¿Es nuestra propia presencia en la espalda de una rana una provocación, un desafío a un concurso? Si la vida misma es una competencia, ¿cuál es el premio?

Cualquiera que sea nuestra naturaleza, no estamos a merced de ella. Solo porque sentimos lujuria, no significa que solo saltemos los huesos de quien nos haga cosquillas; solo porque sentimos enojo, no significa que tengamos una oportunidad gratuita de quien nos ofenda. No necesitamos casarnos con todas las personas que amamos, o incluso saltar a todos los que nos excitan. No necesitamos pulverizar a todos los que no nos gustan. A diferencia de las ranas inocentes y los escorpiones traicioneros, no estamos a merced de nuestra naturaleza. Debemos tener en cuenta que siempre estamos tomando decisiones. De eso, y solo eso, no tenemos otra opción. Somos capaces de casi cualquier cosa, por lo que, a diferencia de Malcolm Gladwell, siempre debemos pensar antes de parpadear.

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