El estado de la investigación sobre el cáncer en todo el mundo

En todo el mundo, aproximadamente el 15 por ciento de las muertes son atribuibles al cáncer (8,2 millones en total) (Brody, 2014). Mientras que los avances en investigación y tecnología han permitido un mejor pronóstico para una serie de enfermedades, los investigadores predicen que "la cifra [de muertes por cáncer] casi seguro aumentará en las próximas décadas, especialmente a medida que las naciones en desarrollo adopten estilos de vida y dietas occidentales". , S3).

Tales sentimientos requieren la, aunque ambiciosa, pregunta: ¿cuál es el estado actual de la investigación sobre el cáncer y cómo se ven afectados los resultados dependiendo de en qué parte del mundo una persona padezca la enfermedad? La visión tradicional de la etiología de la enfermedad era que había una base genética o basada en la naturaleza. Si bien los investigadores de hoy en día ciertamente no están evitando el papel que desempeña la biología en el desarrollo de enfermedades, el campo de la epigenética ha identificado que nuestra biología subyacente interactúa significativamente con, y en realidad puede ser alterada en parte por, las exposiciones ambientales. Por lo tanto, las influencias basadas en la crianza, como lo que comemos, la calidad del aire que respiramos, etc., pueden tener un impacto significativo en los genes que realmente se expresan. Desafortunadamente, la prevención es un desafío en un mundo donde el medio ambiente se está volviendo cada vez más cancerígeno (Brody, 2014). China es un ejemplo sorprendente de esto, donde una niña de 8 años se convirtió en la persona más joven de la nación en contraer cáncer de pulmón, una condición que se atribuyó en gran parte a la contaminación del aire (Kessler, 2014).

Si bien hoy no es posible dar una explicación exhaustiva del estado actual de la investigación sobre el cáncer, y ciertamente no es mi área de especialización, hay una serie de preocupaciones recientes con respecto al estado del cáncer en el siglo XXI que me gustaría tener. identificar. En primer lugar, la geografía y, por lo tanto, la cultura desempeña un papel importante al analizar los datos, es decir, "el número de personas que mueren por cáncer varía mucho en todo el mundo, a menudo debido a diferencias en el comportamiento y la atención médica" (mayo de 2014). S4).

Por ejemplo, China y Rusia tienen altas tasas de mortalidad por cáncer, que los investigadores atribuyen a "bajos ingresos y acceso limitado a la atención del cáncer" (mayo de 2014, S4). Del mismo modo, con una de las tasas más altas de tabaquismo, Uruguay tiene las mayores tasas de mortalidad en América del Sur, y una de las más altas del mundo (mayo de 2014, S4). En contraste, Colombia y Venezuela tienen bajas tasas de mortalidad por cáncer, que los investigadores atribuyen a "factores dietéticos" (mayo de 2014). Mientras tanto, más cerca de casa, en América del Norte, "las muertes por cáncer son principalmente por cáncer de pulmón, probablemente debido a las altas tasas de tabaquismo" (mayo de 2014, S4). África tiene bajas tasas de mortalidad por cáncer, lo que en apariencia parece prometedor, "la baja mortalidad por cáncer en África refleja la gran carga de enfermedades infecciosas en la región"; en otras palabras, las tasas de mortalidad por cáncer son bajas en África porque la gente están muriendo de otras enfermedades (mayo de 2014, S4).

Otro hallazgo provocador que he notado en otros mensajes me gustaría volver a revisar brevemente: a saber, que la mejora en el tratamiento y, por lo tanto, el pronóstico del cáncer de mama varía como una función de la raza para las mujeres en Estados Unidos. Por ejemplo, de un presupuesto de $ 2.6 mil millones para la investigación del cáncer en el NIH el año pasado, más de una cuarta parte de los fondos se destinó al cáncer de seno (mayo de 2014). El pronóstico para el cáncer de mama se ha beneficiado de la detección temprana y mejores opciones de tratamiento. Sin embargo, "los avances en el diagnóstico y el tratamiento continúan eludiendo a las mujeres afroamericanas, según una nueva investigación" (Parker-Pope, 2014, párrafo 2). Como escribí en una publicación anterior:

El informe continúa identificando que los principales culpables de esta sorprendente división racial en la supervivencia de una enfermedad que ha experimentado descensos en las tasas de mortalidad a lo largo de las décadas se basa en un menor acceso a exámenes de detección, evaluaciones de menor calidad, menos acceso al tratamiento y menor "tratamiento de calidad entre las mujeres negras" (Parker-Pope, 2014, párrafo 9). Además, los expertos identifican que la investigación refleja innegablemente un racismo sistémico que está impidiendo que la mayoría de las mujeres negras aprovechen los avances médicos que han permitido que las tasas de mortalidad de la enfermedad se reduzcan significativamente para las mujeres blancas. También se debe tener en cuenta que las disparidades raciales no pueden explicarse por la genética. (Aalai, 2014, párrafo 7)

Una última mención, aunque esto puede requerir una publicación por derecho propio: la investigación continúa para identificar que el cannabis tiene propiedades anticancerígenas, aunque sigue siendo tabú (y a menudo ilegal) implementar tratamientos basados ​​en el cannabis para el cáncer, y mucho menos para la planta para ser utilizado para métodos de prevención. Por ejemplo, la investigación académica identificó recientemente que la marihuana se ha visto implicada en la reducción tumoral entre pacientes con cáncer (ver Ferner, 2014).

A medida que avanza la ciencia, las políticas públicas deben reflejar los cambios basados ​​en la crianza que pueden mitigar las tasas de mortalidad, además de los cambios institucionales que se implementan cuando corresponde para ayudar con la prevención y la detección temprana. Para el lego, no hace daño obtener ocasionalmente un resumen de la investigación para evaluar los riesgos potenciales y lo que está dentro del control de una persona que puede servir para ayudar con la detección temprana, o el mejor escenario posible, la prevención.

Aalai, A. (abril de 2014). Un largo camino para lograr el sueño "post-racial". Psychology Today: El primer blog de impresiones. Obtenido de: http://www.psychologytoday.com/blog/the-first-impression/201404/long-way….

Brody, H. (2014, julio). Cáncer: carta del editor. Scientific American, Volumen 311 (1). Página S3.

Ferner, M. (2014). Una nueva investigación muestra cómo el compuesto de marihuana puede reducir el crecimiento tumoral en pacientes con cáncer. HuffPost: vida saludable. Recuperado el 16 de julio de 2014 de: http://www.huffingtonpost.com/2014/07/16/marijuana-tumors_n_5588639.html

May, M. (2014, julio). Atacando una epidemia. Scientific American, Volumen 311 (1). Páginas S4-S5.

Kessler, R. (2014, julio). Aire de peligro: Carcinógenos por todas partes. Scientific American, Volumen 311 (1). Páginas S16-S17.

Parker-Pope, T. (2014). La brecha racial del cáncer de mama. The New York Times, Well Column. Recuperado el 6 de abril de 2014 de: http://well.blogs.nytimes.com/2014/03/03/the-breast-cancer-racial-gap/?_….

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