El estado impone sus estándares en VA

Hay una decisión histórica de Montana que tiene enormes implicaciones nacionales para los veteranos.

Una junta estatal de licencias en Helena prohibió a un psicólogo que trabaja para el VA en Fort Harrison evaluar a veteranos por lesiones cerebrales traumáticas.

La Junta de Psicólogos de Montana dictaminó este mes que Robert Bateen no estaba calificado para proporcionar una evaluación neuropsicológica de Charles Gatlin, un estudiante graduado de la Universidad de Montana, y que no proporcionó un nivel de atención adecuado.

Y rechazó la afirmación de Bateen de que simplemente estaba siguiendo la política de VA.

"El licenciatario tiene una obligación profesional independiente de garantizar que su trabajo como psicólogo cumpla con los estatutos y las normas que rigen su licencia", dijo la junta estatal de licencias.

"Las implicaciones de este fallo son enormes", dijo el martes la esposa de Gatlin, Ariana (cq) Del Negro. "No solo establece un camino para la rendición de cuentas del VA, también sirve para proteger los intereses de los veteranos y sus familias en el futuro y proporciona una causa justa para volver a examinar a los cientos de otros veteranos que también pueden haber sido perjudicados por la práctica ilegal de Bateen. incluso desde hace años.

"Dado que la Junta señaló deficiencias obvias en los propios procedimientos de la VA, espero que esta decisión también sirva como un catalizador para la reforma de VA en todo el país", agregó Del Negro.

El VA en Fort Harrison no devolvió varias llamadas en busca de comentarios.

Gatlin, un ex capitán de infantería, recibió heridas en la cabeza cuando una camioneta estalló cerca de él el 28 de septiembre de 2006.

"Estuvo expuesto a tres fuerzas de conmoción: primero la explosión; luego el bloqueo del motor del vehículo que lo golpeó en la parte posterior de la cabeza cuando fue lanzado al aire; y finalmente cuando volvió a golpearse la cabeza después de caer al suelo sobre su espalda, donde permaneció inconsciente durante al menos 10 minutos ", testificó Del Negro ante el Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos.

Después de someterse a amplias baterías de pruebas neuropsicológicas en 2006, 2007 y 2009, Gatlin fue dado de baja del Ejército con una calificación del 70 por ciento para TBI.

Pero el VA básicamente ignoró las pruebas del Departamento de Defensa. Bateen, quien recibió un doctorado en psicología clínica de la Universidad de Dakota del Norte en 1975, administró una breve evaluación de detección llamada RBANS (batería repetible para la evaluación del estado neuropsicológico).

Basándose en esa herramienta de evaluación, Bateen eliminó la calificación de LCT de Gatlin del 70 al 10 por ciento, y luego agregó otra discapacidad del 30 por ciento para el trastorno por estrés postraumático (TEPT). Gatlin desafió ese fallo ante la Junta de Apelaciones de VA en Washington, DC, el año pasado, pero aún no se ha emitido ningún fallo.

Sin embargo, la Junta de Psicólogos de Montana dictaminó el 4 de septiembre que el uso de RBANS era inapropiado porque no prueba la función ejecutiva o las habilidades motoras.

"Debido a que el historial médico del demandante estableció que tenía una lesión cerebral traumática y tenía déficits significativos tres años después de la lesión, fue inapropiado que el licenciatario use RBANS como el instrumento de prueba para determinar el funcionamiento cognitivo del demandante y usarlo como base para formular sus conclusiones de evaluación" decía.

Además, Bateen caracterizó erróneamente el puntaje de evaluación de Gatlin, diciendo que estaba en el rango promedio cuando en realidad estaba en el rango promedio bajo, dijo la junta estatal.

"El titular de la licencia no es un neuropsicólogo clínico y no está calificado para proporcionar servicios neuropsicológicos", dijo la junta de audiencias del estado. Aunque Bateen ha completado el Curso de Lesión Cerebral Traumática y el Examen de Lesiones Cerebrales Traumáticas CPEP TBI Combo, "ninguno de los anteriores es suficiente educación, capacitación o experiencia para calificar a un psicólogo clínico para la práctica de la neuropsicología. El licenciatario no está entrenado en evaluación neuropsicológica ".

Como resultado, la evaluación de Bateen de Gatlin violó cinco reglas administrativas estatales, dijo.

En una estipulación firmada por el Abogado del Departamento de Trabajo e Industria de Montana, Tyler Moss, Bateen, y su abogada, la Fiscal Federal Auxiliar Victoria L. Francis de Billings, las partes acordaron que la divulgación del acuerdo serviría como una reprimenda pública de Bateen. Francis no respondió una llamada el martes.

"Por la presente, se le prohíbe al licenciatario involucrarse en evaluaciones psicológicas que involucren o afecten la evaluación de TBI sin primero obtener capacitación adicional según lo aprobado por la junta", dijo la estipulación.

"El licenciatario recomendará al VA que basándose en estos procedimientos y los hallazgos y conclusiones ingresados ​​conforme a esta estipulación, se rechazarán las opiniones anteriores del licenciatario con respecto a Charles Gatlin y que un neuropsicólogo evaluará nuevamente a Charles Gatlin para efectos residuales del TBI. con los criterios establecidos por la Academia Nacional de Neuropsicología, "la estipulación concluyó.

Esa recomendación final fue la más significativa de toda la estipulación, dijo Del Negro.

"Con esa recomendación, el estado afirma sus derechos sobre el VA, estableciendo así una vía de trabajo para la supervisión del VA que se puede duplicar en todo el país", dijo. "En resumen, esta decisión enfatiza que los médicos que trabajan dentro del sistema VA deben mantener los estándares de atención independientemente de si el VA les dice que no lo hagan".

Del Negro señaló que este fallo establece un precedente para cualquier empleado federal, incluidos los médicos, con licencia del estado.

La Junta de Psicólogos de Montana aceptó la estipulación, diciendo: "La junta, dando consideración primaria a las sanciones que son necesarias para proteger y compensar la consideración pública y secundaria de cualquier sanción diseñada para rehabilitar a Robert J. Bateen, aprueba, adopta e incorpora la estipulación en la orden final ".

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