El estigma de la enfermedad mental, parte 1

Voy a ofrecer una historia que sucedió en una unidad psiquiátrica para pacientes hospitalizados en la que estaba trabajando cuando comencé como psiquiatra. El escenario de un hombre enojado y potencialmente peligroso no es ajeno a los hospitales psiquiátricos. En este blog espero que el lector ofrezca ideas sobre lo que habrían hecho en una situación similar, ya sea que trabaje en una unidad para pacientes internados o no. Las publicaciones de las últimas semanas generaron algunos comentarios fabulosos de los lectores y una gran discusión. Espero que este también lo haga. En las próximas semanas blog te contaré más sobre "Dan" (no es su nombre real) y lo que sucedió. ¡Espero leer sus comentarios (y espero obtener algunos!)

Decaf, ¿de acuerdo?

"¡Baja la silla!"

Estaba caminando hacia la unidad de pacientes hospitalizados. Una enfermera estaba gritando de miedo por sí misma, ya que un hombre muy grande y psicótico tenía una silla elevada sobre su cabeza, lista para estrellarla contra la mujer indefensa. El personal ya corría hacia ellos, a punto de intervenir, a punto de intentar arrebatarle el "arma" y colocar al hombre con restricciones si era necesario.

"¡Bajarlo!" Se unió otra voz, otra persona asustada y sobresaltada. La silla colgaba ingrávida en el aire, sostenida por los brazos del hombre completamente extendidos, un marco de metal que aseguraba un asiento y respaldo de plástico, el reluciente brillo de acero pulido listo para romper el cráneo de una enfermera que acababa de hacer su trabajo , tratando de mantener a los pacientes a salvo, a punto de que el hombre le abra la cabeza, envuelto en una bata de hospital, la cara roja por el flujo de adrenalina, el aliento rápido y pesado con el flujo de rabia psicótica.

Dan fue mi paciente. A punto de atacar a una enfermera. Me acerqué, con paso rápido pero controlado, los diez pasos para cruzar la habitación, sin correr, sin dar un asomo de urgencia o una mota de exigencia. Llegué al lado de Dan y la enfermera donde ambos pudieron verme.

"Hola Dan. ¿Quieres una taza de café?

El non sequitur hizo que Dan se detuviera. La enfermera se sobresaltó, una súplica en su ojo pero sin voz. El otro personal, listo para tomar el control de la situación, me miró con asombro, como preguntando quién era el loco aquí. Este tipo estaba por golpear a la enfermera con una silla.

Dan miró hacia mí, con la silla todavía en alto sobre su cabeza, una pluma de ferocidad manejada por un hombre muy enfermo y enojado. Pero él era mi paciente, así que continué.

"Decaf, ¿de acuerdo?"

Una sonrisa cruzó su rostro, y dejó la silla. "¿Crema?"

"Suena como un plan. Vayamos y hablemos ". Mientras la enfermera bajaba sus brazos protectores, como el personal se mantenía a una distancia razonable por si el estado de ánimo de Dan cambiaba otra vez, mi paciente y yo caminamos hacia el área de la cocina en busca de una taza de Decaf.

¿Qué habrías hecho? ¿Por qué esta estrategia funcionó? Más para seguir la próxima semana.

The I-M Approach.  Illustration from "The Fear Reflex" Hazelden 2014, and "Do You Really Get Me?" Hazelden 2015  Joseph Shrand, MD
Fuente: El enfoque IM. Ilustración de "The Fear Reflex" Hazelden 2014, y "Do You Really Get Me?" Hazelden 2015 Joseph Shrand, MD

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