El estilo de vida sedentario puede menoscabar el rendimiento académico de los niños

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Sentarse todo el día se asocia con menores probabilidades de que los niños de 6-8 años tengan un buen rendimiento en lectura y aritmética durante los grados 1-3 de la escuela primaria, según un nuevo estudio. Estos hallazgos refuerzan la importancia de hacer de la actividad física una parte integral de la vida diaria de los niños pequeños. El informe de noviembre de 2016 se publicó en el Journal of Science and Medicine in Sport .

El equipo de investigación de la Universidad de Finlandia Oriental y la Universidad de Jyväskylä encontró que los bajos niveles de actividad física moderada a vigorosa (MVPA) combinados con altos niveles de tiempo sedentario (ST) están relacionados con un rendimiento académico reducido en los niños pequeños.

Por el contrario, los investigadores encontraron que los altos niveles de MVPA combinados con bajos niveles de ST se correlacionaron con un mejor rendimiento académico para los niños en los grados 1-3. El resultado final: los niños que se sientan menos y se mueven más parecen tener mejores resultados en la escuela primaria y están preparados para el éxito académico. (La actividad física y el tiempo sedentario se midieron usando un monitor combinado de frecuencia cardíaca y sensor de movimiento, la lectura y la aptitud aritmética se evaluaron mediante pruebas estandarizadas).

Curiosamente, para las niñas de 6 a 8 años de edad, no hubo una fuerte correlación entre el aumento de los niveles de actividad física moderada a vigorosa y mejores puntajes de las pruebas académicas en los grados 1-3 de la escuela primaria. De hecho, los niveles más altos de tiempo sedentario se asociaron con puntajes aritméticos más altos para las niñas. Con base en estos hallazgos, parece que las niñas son menos susceptibles al impacto perjudicial de tener que permanecer quietas durante largos períodos de tiempo que los niños pequeños.

¿Podrían los niveles más altos de actividad física de moderada a vigorosa reducir el TDAH?

Sé por experiencia personal que si no me hubieran permitido correr libre durante el recreo y después de la escuela, probablemente me hubiera suspendido. Como la mayoría de los niños pequeños, era un niño hiperactivo y necesitaba mover mucho mi cuerpo durante todo el día para mantenerme enfocado de forma remota en el aula.

Afortunadamente, crecí en la década de 1970, antes de que los médicos comenzaran a diagnosticar niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y recetar productos farmacéuticos para sofocar la necesidad innata de que los niños pequeños participen en altos niveles de MVPA durante el día. (Para leer más sobre este tema, consulte la publicación de mi blog "¿Son los productos farmacéuticos la respuesta para tratar el TDAH?")

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En un estudio de 2015, investigadores del Instituto MIND de la Universidad de California, Davis informaron que la actividad física intensa mejoró el control cognitivo y la capacidad de enfocar la atención de los participantes del estudio (entre 10 y 17 años) que habían sido diagnosticados con TDAH.

Los hallazgos de esta investigación no deberían ser una sorpresa. Los seres humanos han evolucionado durante milenios con actividad física moderada a vigorosa como un componente clave de nuestra supervivencia. Antes de la revolución industrial de la década de 1800, los niños crecían con altos niveles de actividad física y bajos niveles de sedentarismo como parte integral de su infancia y toda su vida. (Para leer más sobre este tema, consulte la publicación de mi blog "Modern Hunter-Gatherers Show evolucionamos para mantenernos activos")

La promoción de estilos de vida activos podría fortalecer las habilidades académicas de los muchachos jóvenes

Los resultados de la última investigación sobre los beneficios del aumento de la actividad física y la reducción del tiempo sedentario para niños de 6 a 8 años es un llamado a la acción para padres, legisladores y educadores para promover niveles más altos de MVPA y niveles más bajos de ST en la escuela primaria. y más allá.

La combinación de una mayor actividad y un sedentarismo reducido tiene el poder de mejorar las habilidades académicas para los niños pequeños. El ejercicio físico es una forma universalmente accesible y económica de ayudar a los niños de todas las clases sociales a tener éxito en la escuela, aumentar su confianza y reducir la ansiedad en una etapa crítica del desarrollo infantil.

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